Ciudad mexicana da el arranque a los tecnócratas de las ciudades inteligentes

Fotografía: Madeleine Wattenbarger
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Los tecnócratas mintieron, tergiversaron y arrasaron su camino hacia esta pequeña ciudad. Cuando los ciudadanos finalmente vieron lo que estaba sucediendo, y que los intrusos no tenían autoridad, les dieron la bota. ¡Bravo! ⁃ TN Editor

Lupita Tecual Porquillo había escuchado un rumor de que la plaza iba a ser "remodelada". El dueño de una tienda de abarrotes de 51 vive a la vuelta de la esquina del centro de Santa María Tonantzintla, un pueblo tranquilo en el estado de Puebla, a unas tres horas de MéxicoCiudad. Ella asumió que "remodelar" significaba reparar el pavimento de adoquines de siglos de antigüedad de la plaza.

En noviembre 2017, llegó maquinaria pesada para arrancar los adoquines característicos y reemplazarlos con azulejos de piedra lisos y uniformes. En 11 Enero, Tecual Porquillo descubrió que el municipio también había derribado la torre del reloj y el puente de estuco, ambos puntos de referencia queridos en la plaza central.

Los rumores se extendieron entre los residentes de Tonantzintla. Escucharon que se abriría un mercado gourmet a lo largo de la plaza, que aparecerían taquillas afuera de la iglesia para cobrar por la entrada, que un edificio sería demolido para dejar espacio para un estacionamiento para turistas. Algunos incluso dijeron que las procesiones religiosas, una parte crucial de la vida cívica, ya no pasarían por la plaza.

Una reunión para residentes afectados reveló más tarde que Tonantzintla debía formar parte de un proyecto piloto: ciudades inteligentes.

Las ciudades inteligentes integran la tecnología en la infraestructura urbana, generalmente para mejorar la sostenibilidad, maximizar la eficiencia y minimizar el uso de energía. Es una estrategia generalmente emprendida en las principales áreas metropolitanas, como Singapur, Barcelona y Seúl, con tecnologías y estrategias específicas que varían de un lugar a otro. En Londres, por ejemplo, implica el uso de redes de sensores para monitorear el flujo de tráfico y permitirs ciudadanos para reportar graffiti usando una aplicación.

El año pasado, el gobernador de Puebla, José Antonio Gali Fayad, anunció un estadoBarrio Smart iniciativa (ciudad inteligente) en conjunto con la organización Alianza Smart Latam. Según el sitio web de la iniciativa, el proyecto tiene "el objetivo de construir espacios que beneficien a los ciudadanos a través de la implementación de la tecnología".

La tecnología de ciudad inteligente en Puebla está programada para incluir "cruces seguros, internet gratis, video vigilancia, alarma sísmica, área de juegos, botes de basura, señalización, bancos ecológicos y módulos de pago". En enero, la ciudad de Atlixco, aproximadamente a media hora de Tonantzintla, se convirtió en la primera ciudad inteligente de América Latina, completo con un nuevo carril bici, cámaras de seguridad, sensores de velocidad para automóviles y acceso gratuito a internet.

Pero al presentar esta visión futurista, parece que los residentes de Santa Maria Tonantzintla se vieron atrapados en un conflicto repetido en todo el mundo, entre costumbres centenarias y nuevas tendencias de desarrollo.

Si bien la planificación de ciudades inteligentes se ha llevado a cabo en gran medida en metrópolis densas, algunas ciudades más pequeñas han adoptado su ideología. La ciudad holandesa de Eindhoven se ha convertido en un ejemplo emblemático de una pequeña ciudad inteligente - Abarca la experimentación urbana con menos de medio millón de residentes. Sin embargo, la clave para la planificación de una ciudad inteligente es responder a las necesidades locales. El administrador del programa de ciudad inteligente de Eindhoven, Guus Sluijter, enfatizó que el el programa viene desde cero. "Nuestros ciudadanos son clave para abordar los problemas y fundamentales para resolverlos", dijo Sluijter Smart City Hub. "Vemos que [las ciudades inteligentes] se convierten en una sociedad para la gente, por la gente, en la cual los ciudadanos identifican activamente los problemas en su ciudad".

En Tonantzintla, la propuesta de ciudades inteligentes se convirtió en un pararrayos para aquellos preocupados por un desarrollo que parecía favorecer a los extranjeros en lugar de los residentes. "Cuando los políticos nos preguntan qué queremos, les decimos que queremos una clínica, parques, cosas para entretenernos, por lo que no tenemos que ir hasta Puebla [ciudad] para salir", dice Tecual Porquillo.

Los residentes como Tecual Porquillo no entienden el verdadero objetivo del proyecto, dice el arquitecto Victor Campos, quien participó en el diseño en nombre de la secretaria de obras públicas del municipio.

"El propósito era ordenar los espacios urbanos para que funcionen correctamente", dice. Los autobuses turísticos que pasan por Tonantzintla durante breves períodos cada día brindan pocos beneficios económicos para la ciudad en general: los turistas ingresan a la iglesia, regresan al autobús y se van. El plan, según Campos, tenía que ver con mejorar las calles para regular mejor el flujo de vehículos y expandir la plaza para permitir más espacio para eventos locales.

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