Smart City Startup Quayside atrae el fuego por la privacidad y los altos costos

Foto: Andrew Francis Wallace / Toronto Star
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Toronto está aprendiendo de manera difícil sobre las asociaciones público-privadas con empresas como Sidewalk Labs vinculadas a Google. La construcción de Smart City en su distrito de Quayside es costosa en comparación con el diseño urbano tradicional, y la privacidad de datos sigue siendo un tamiz abierto. ⁃ TN Editor

La compañía hermana de Google prometió transformar un tramo deteriorado de la costa de Toronto en el vecindario tecnológicamente más avanzado del mundo.

Quayside estaría equipado con recolección robótica de basura, aceras que derriten la nieve y taxibots autónomos. Los sensores capturarían datos sobre el uso del banco de parque, la calidad del aire y más, con el objetivo de hacer que el vecindario sea más habitable.

Fueron apretones de manos y sonrisas cuando el primer ministro Justin Trudeau y los funcionarios de Sidewalk Labs se reunieron aquí hace 18 hace meses para anunciar la ciudad del mañana basada en datos. Pero la discordia interna y la crítica pública amenazan el proyecto.

"No creo que se vean tan felices ahora", dijo Paula Fletcher, miembro del Consejo de la Ciudad de Toronto. "Esta gran idea no está yendo exactamente como se planeó".

Al igual que en Nueva York, donde la feroz oposición a Amazon llevó al gigante minorista en línea a cancelar los planes para construir una segunda sede en Long Island City, un movimiento local aquí está creciendo para enviar a Sidewalk Labs a empacar. Sus preocupaciones: dinero, privacidad y si Toronto le está dando demasiado poder sobre la vida cívica a un gigante tecnológico estadounidense con fines de lucro.

La campaña #BlockSidewalk se formó en febrero después de que el Toronto Star informara sobre documentos filtrados que indicaban que Sidewalk Labs estaba considerando pagar el tránsito y la infraestructura en una porción más grande de la costa. A cambio, buscaría una reducción de los impuestos a la propiedad, las tarifas de desarrollo y el mayor valor de la tierra resultante del desarrollo, un estimado de $ 6 mil millones durante 30 años.

Sidewalk Labs, una subsidiaria de la compañía matriz de Google, Alphabet, dijo que no había compartido la propuesta porque todavía se estaba debatiendo. Pero fue una mirada dura para una empresa que ha sido criticada por la falta de transparencia en torno a su modelo de negocio y la cuestión de quién sería el propietario y gobernaría los datos y la propiedad intelectual en el centro de su propuesta.

"Es nuestro trabajo recordarles a todos que 'no' es una opción y que el consentimiento es importante", dijo Bianca Wylie, una de las líderes de #BlockSidewalk. "La forma en que se estableció este proceso no fue una cuestión de si deberíamos hacer cosas como esta, sino cómo".

Por separado, la Asociación de Libertades Civiles de Canadá está demandando a los gobiernos de la ciudad, provinciales y federales para cerrar el proyecto por cuestiones de privacidad. Michael Bryant, el jefe del grupo, dijo que Trudeau había sido "seducido por la miel de la marca brillante de Google y las promesas de gloria política y económica".

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