Cómo nuestros sistemas inmunológicos podrían impedir que los humanos lleguen a Marte

Mars RoverWikipedia Commons
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Los aspirantes a colonizadores de Marte como Elon Musk y Peter Thiel se quedarán cortos cuando se den cuenta de que el cuerpo humano está hecho para vivir en la tierra, y no en el espacio exterior. Es decir, los sistemas humanos sufren cambios fisiológicos radicales cuando se exponen a las condiciones del espacio exterior. TN Editor

El astrofísico Neil DeGrasse Tyson comentó que "los dinosaurios se han extinguido hoy porque carecían de los pulgares opuestos y la capacidad intelectual para construir un programa espacial".

Sin embargo, aunque ahora tenemos la capacidad tecnológica de abandonar la Tierra, los científicos han encontrado otro obstáculo para colonizar nuevos mundos: nuestro propio sistema inmunológico.

Aunque se dice que todos estamos hechos de 'cosas de estrellas' cuando se trata de viajar lejos de nuestro planeta de origen, los humanos son mucho más vulnerables a los rigores del espacio de lo que podrían sugerir nuestros orígenes interestelares.

Miles de millones de años de evolución han respaldado efectivamente a la humanidad en un rincón del Sistema Solar que ahora puede ser difícil abandonar.

Un equipo de científicos de Rusia y Canadá analizó el efecto de la microgravedad en la composición de proteínas en muestras de sangre de cosmonautas rusos 18 que vivieron en la Estación Espacial Internacional durante seis meses.

Encontraron cambios alarmantes en el sistema inmunitario, lo que sugiere que lucharían para eliminar incluso un virus menor, como el resfriado común.

"Los resultados mostraron que en la ingravidez, el sistema inmunitario actúa como lo hace cuando el cuerpo está infectado porque el cuerpo humano no sabe qué hacer e intenta activar todos los sistemas de defensa posibles", dijo el profesor Evgeny Nikolaev, del Instituto de Moscú. de Física y Tecnología y la Instituto Skolkovo de Ciencia y Tecnología.

La efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo humano han sido estudiados activamente desde mediados del siglo 20 y es ampliamente conocido que la microgravedad influye en el metabolismo, la regulación del calor, el ritmo cardíaco, el tono muscular, la densidad ósea y el sistema respiratorio.

El año pasado investigaciones de los Estados Unidos también descubrieron que los astronautas que viajó al espacio profundo en misiones lunares tenían cinco veces más probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular que aquellos que entraron en órbita baja o que nunca abandonaron la Tierra.

Los astronautas están más en forma que la población general y tienen acceso a la mejor atención médica, lo que significa que su salud generalmente es mejor que la población general. Aquellos de edad comparable pero que nunca volaron, o que solo alcanzaron una órbita terrestre baja, tenían menos de uno en 10 de probabilidad de muerte por enfermedad cardiovascular.

Pero la posibilidad de muerte aumentó a 43 por ciento para aquellos que alcanzaron el luna o espacio profundo, probablemente debido al impacto de la radiación espacial mortal.

Sin embargo, hasta ahora los mecanismos moleculares que impulsan los cambios fisiológicos causados ​​por los vuelos espaciales han seguido siendo un misterio.

Para obtener una comprensión más profunda de los cambios en la fisiología humana durante los viajes espaciales, el equipo de investigación cuantificó las concentraciones de proteínas 125 en el plasma sanguíneo de los cosmonautas.

Las proteínas cambian a medida que el sistema inmunitario se altera y, por lo tanto, se pueden usar como una medida de cómo funciona. Se tomó sangre de los cosmonautas 30 días antes de que viajaran a la EEI y luego en su regreso inmediato a la Tierra. También fueron probados siete días después del aterrizaje. Las proteínas individuales se contaron utilizando un espectrómetro de masas.

"Cuando examinamos a los cosmonautas después de estar en el espacio durante medio año, su sistema inmunológico se debilitó", dijo la Dra. Irina Larina, la primera autora del artículo, miembro del Laboratorio de Ion y Física Molecular del Instituto de Física y Tecnología de Moscú.

“No estaban protegidos de los virus más simples. Necesitamos nuevas medidas de prevención de trastornos durante un vuelo largo.

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