Ex ejecutivo superior de Google: Silicon Valley necesita "poner fin al autoengaño"

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La crítica de Powell expone el pensamiento de grupo tecnócrata que persiste en Silicon Valley. Cientos de ejecutivos de tecnología han sufrido ataques de conciencia, muchos de los cuales huyeron al Instituto Esalen en Big Sur para ser reprogramados con la religión oriental y ponerse en contacto con su "red interna". Esta es una lectura obligada para comprender cómo piensa realmente Silicon Valley. ⁃ Editor TN

Después de superar la tentación de publicar bajo un seudónimo, la ex ejecutiva de relaciones públicas de Google, Jessica Powell, finalmente dejó caer su tan esperada novela satírica / memorias "The Big Disruption" la semana pasada. En el libro tan esperado, y en un ensayo personal adjunto publicado en Medio Powell ofrece lo que puede ser una de las críticas más mordaces de Silicon Valley por parte de un ex ejecutivo de una de sus empresas más grandes e influyentes.

Algunas de sus afirmaciones son impactantes, como cuando admitió en su ensayo que dejó Google en agosto pasado (era la principal ejecutiva de relaciones públicas de la compañía, reportando directamente al CEO Sundar Pichai) para no volver a la escuela para estudiar escritura creativa. como se informó en su momento, sino porque se “cansó” de defender las acciones poco escrupulosas de la empresa. En particular, citó el argumento de YouTube a los legisladores del Reino Unido de que no podía censurar todo el contenido de reclutamiento yihadista y de extrema derecha publicado en su plataforma debido al gran volumen de contenido. una afirmación que Powell dijo que era una mentira absoluta, por el Daily Mail.

Memorablemente, hubo algunos casos en los que Google incluso pagó algunas de las cuentas que publicaban contenido terrorista.

Google ha sido ampliamente criticado por permitir que yihadistas, extremistas de extrema derecha y otros predicadores de odio publiquen contenido en su plataforma de videos de YouTube. En algunos casos, canalizó efectivo de los anunciantes a los extremistas que publicaban videos.

Pero la firma ha dicho repetidamente a los parlamentarios que no puede detener el contenido problemático debido al gran volumen de videos que se suben a YouTube.

La señorita Powell estuvo a cargo de la respuesta de la compañía a las críticas, reportando directamente al director ejecutivo de Google, Sundar Pichai.

Su decisión de dejar el lucrativo papel en agosto del año pasado sorprendió a muchos en la industria. En ese momento, la señorita Powell afirmó que se iba a volver a la universidad para estudiar escritura creativa.

Sin embargo, en su ensayo, publicado de forma gratuita en el sitio web de Medium, admitió que necesitaba "tomarse un descanso de los problemas que me cansé de defender en las fiestas".

Ella dijo: 'En la superficie, las cosas parecían realmente importantes y emocionantes. ¡Estábamos haciendo grandes cosas! ¡Llevando internet al mundo en desarrollo! Pero también, en algún nivel, todo se sintió un poco mal, como cuando te vas de vacaciones y te preguntas cuándo se sentirán las fotos de Instagram que otras personas han publicado '.

Si bien los conocedores de Silicon Valley probablemente piensan que se encuentran entre las personas más nobles del planeta mientras luchan por expandir el acceso a Internet en el mundo en desarrollo y apoyan otras causas igualmente "nobles", Powell sostiene que existe una cierta disonancia cognitiva que surge de las excusas de la industria tecnológica sobre sus fallas en la lucha contra la piratería electoral y su falta de voluntad para ser transparente sobre cómo se monetizan los datos de los usuarios.

"Esta es una industria que se toma a sí misma demasiado en serio, y su propia responsabilidad no lo suficientemente en serio".

[...]

"No puede decirles a sus anunciantes que puede orientar a los usuarios hasta el píxel más pequeño, pero luego levantar las manos ante los políticos y decirles que sus máquinas no pueden averiguar si los malos actores están usando su plataforma".

“No se puede comprar una gran librería y luego una gran tienda de pañales y una gran tienda de artículos para mascotas y, finalmente, una gran tienda de comestibles, un periódico nacional y un cohete y luego actuar sorprendido cuando la gente comienza a preguntarse si quizás eres demasiado poderoso ".

Powell instó a Silicon Valley a "Poner fin al autoengaño" y "Confiesa la realidad" o trabajar para mantenerse a un nivel ético más alto.

“Quiero que Silicon Valley acabe con el autoengaño y confiese la realidad que estamos creando o esté a la altura de la visión que comercializamos al mundo cada día. Porque si vas a decirle a la gente que eres su salvador, es mejor que estés preparado para que te exijan un estándar más alto ".

Por supuesto, ningún relato de Silicon Valley estaría completo sin los detalles del acoso sexual que, según los informes, es desenfrenado en el valle. Y el ensayo de Powell no es una excepción.

¿Debo comenzar con las compañías de etapa temprana? Al igual que cuando estaba en una startup y el fundador para el que trabajaba, un tipo que poseía cien camisas del mismo color y citaba a Steve Jobs a diario, me preguntó si deberíamos entregar consoladores como botín de la compañía o considerar la conversión. nuestra plataforma de redes sociales en un club de sexo anónimo. (Incluso lo hemos abordado).

O tal vez podría comenzar con el dinero, todas las valoraciones absurdas con aparentemente poca base en la realidad. O el momento en que un socio en un VC "en broma" ofreció a mi amiga, su empleada, como un incentivo para que un fundador trabajara con su empresa.

Sin duda, Powell no está diciendo nada nuevo. Todas estas críticas a Silicon Valley se han presentado en el pasado, pero principalmente por personas ajenas. El hecho de que fuera una ejecutiva senior trabajando en tecnología, y que se alejó del dinero porque se desilusionó, es casi tan relevante como los detalles de su historia.

Lea la historia completa aquí ...

Por qué dejé mi trabajo de Big Fancy Tech y escribí un libro

Por Jessica Powell en Medium

SHace varios años, estaba sentado en la audiencia en una gran conferencia tecnológica, aprendiendo sobre una startup que facilitaba a las personas alquilar habitaciones en casas de otras personas para estancias cortas. En un mundo donde la gente ahora puede viajar a cualquier parte del mundo y compartir la casa de otra persona, ¿podríamos esperar, preguntó el CEO, una mayor comprensión intercultural? "¿Las naciones tendrían menos guerra si los residentes vivieran juntos?"

Cerré los ojos, respiré profundamente y sentí una inmensa sensación de paz y esperanza para la humanidad que se apoderó de mí.

Entonces abrí los ojos y pensé: "¿No es básicamente un hotel en la casa de alguien, un hotel fresco, conveniente y no regulado?"

Cuando fue mi turno de subir al escenario, yo también tuve una proclamación grandiosa: nuestra startup, declaró, estaba ayudando a las personas a hacer conexiones significativas en el mundo real.

Lo que realmente debería haber dicho fue: Ayudamos a las personas a conectarse.

En el viaje en avión a casa, comencé a escribir lo que eventualmente se convertiría La gran disrupción, una novela satírica basada en mi experiencia trabajando tanto en una startup como en una de las compañías tecnológicas más grandes del mundo. En ese momento no tenía otro objetivo que proporcionar un escape catártico de la industria tecnológica, donde, en la superficie, las cosas parecían realmente importantes y emocionantes.

¡Estábamos haciendo grandes cosas!

¡Llevando internet al mundo en desarrollo!

¡Cantando canciones para huérfanos!

Pero también, en cierto nivel, todo se sintió un poco mal.

Entonces, ¿por dónde empezar?

¿Debo comenzar con las compañías de etapa temprana? Al igual que cuando estaba empezando y el fundador para el que trabajaba, un tipo que poseía cien camisas del mismo color y citaba a Steve Jobs a diario, me preguntó si deberíamos entregar consoladores como botín de la compañía o considerar la posibilidad de convertir nuestros plataforma de redes sociales en un club de sexo anónimo. (Incluso lo hemos abordado).

O tal vez podría comenzar con el dinero, todas las valoraciones absurdas con aparentemente poca base en la realidad. O el momento en que un socio en un VC "en broma" ofreció a mi amiga, su empleada, como un incentivo para que un fundador trabajara con su empresa

O tal vez debería comenzar con los trabajadores tecnológicos. Los empleados en mi trabajo más reciente, dirigiendo relaciones públicas en una gran empresa de tecnología, eran algunas de las personas más inteligentes y apasionadas con las que he trabajado. Trabajaron toda la noche para ayudar a las personas en un desastre natural. Le dieron dinero y tiempo de vacaciones para ayudar a los familiares enfermos de otros empleados. Corrieron maratones el fin de semana para recaudar dinero para agua limpia en África.

También pasaron el día de la semana quejándose en los tableros de mensajes de la compañía sobre la marca de agua almacenada en las micrococinas.

Luego están los productos increíbles. La política progresista. La poderosa ética se opone al mal. Estas son las cosas que, en mis veintes, me llevaron a la tecnología en primer lugar y me hicieron pensar que me estaba embarcando en algo realmente diferente.

Sin duda, Silicon Valley ha creado algunos productos excelentes que realmente han cambiado nuestras vidas para mejor. Y creo que, de muchas, muchas maneras, ha tomado posiciones nobles durante los tiempos difíciles y ha ayudado a redefinir lo que la gente espera de las empresas, mucho más allá de la industria tecnológica. También me ha llevado a algunos de mis mejores amigos y grandes oportunidades, por lo que estoy muy agradecido. Hay tanto que realmente amo de este mundo.

Pero también está lo que me llevó a dejar la gran compañía tecnológica el otoño pasado y tomar un descanso. Los problemas que me cansé de defender en las fiestas. El uso interminable de la "escala" como excusa para no poder resolver problemas de manera humana. La falsa seriedad, la justicia propia. Todos esos alegres anuncios de productos configurados con música ukelele.

escribió este libro por dos razones. Primero, quería explorar qué impulsa la expansión insaciable de las grandes compañías tecnológicas. A pesar de cómo a veces se representa a la industria en los medios de comunicación, realmente no creo que los equipos de gestión en Facebook, Google, Apple, Uber o Amazon se despierten cada mañana pensando en cómo robar más datos de los usuarios o sacarnos a todos de nuestro trabajos. Esas son consecuencias reales, pero no la causa raíz. Más bien, es la desesperación de mantenerse en la cima y evitar ser relegado a un rincón polvoriento del Museo de Historia de la Computación lo que empuja a estas compañías a alcanzar más y más nuestras vidas.

En segundo lugar, escribí este libro porque deberíamos poder amar y celebrar los productos que fabricamos, pero sin ignorar las preguntas difíciles que plantean. Necesitamos terminar con el autoengaño y confesar la realidad que estamos creando o estar a la altura de la visión que comercializamos para el mundo. Porque si vas a decirle a la gente que eres su salvador, es mejor que estés listo para ser sometido a un estándar más alto. Este libro es mi pequeña forma de tratar de impulsarnos a todos a ser mejores. Sentido…

No puede decirle a sus anunciantes que puede enfocarse en los usuarios hasta el más mínimo píxel, pero luego levante las manos ante los políticos y diga que sus máquinas no pueden descubrir si los malos actores están usando su plataforma.

No puedes comprar una gran librería y luego una gran tienda de pañales y una gran tienda de suministros para mascotas y, finalmente, una gran tienda de comestibles, un periódico nacional y un cohete y luego sorprenderte cuando la gente comienza a preguntarse si tal vez eres un un poco demasiado poderoso

Y realmente no puede afirmar que está construyendo para todos en el mundo cuando su propia fuerza laboral no se parece remotamente al mundo exterior.

Cuando escribí esta novela, eliminé a casi todas las mujeres y personas de color de la historia para hacer un punto. Es una exageración: el libro es una sátira, recuerda, pero también es cierto que el Valle tiene problema de diversidad.

¿Habría tenido Uber una cultura interna tan tóxica, plagado de acoso sexual, si hubiera habido más mujeres en el equipo directivo ayudando a impulsar la cultura de la empresa? ¿La aplicación Google Photos habría etiquetado la imagen de una mujer afroamericana como un "simio" si hubiera habido una mayor representación de los afroamericanos en los equipos de ingeniería, producto o control de calidad? Alguien que podría haber cuestionado si el conjunto de datos se está alimentando el algoritmo era lo suficientemente diverso? ¿Veríamos más fondos para problemas tecnológicos que afectan a las comunidades de bajos ingresos si los capitalistas de riesgo no se graduaran de solo un puñado de instituciones de élite?

Es por eso que finalmente decidí publicar esta novela bajo mi nombre. Estuve muy tentado de publicarlo de forma anónima. Realmente no quería la atención para mí, y no quería que la gente interpretara el libro como una versión específica de una compañía. (Para el registro, lo escribí cuando estaba entre trabajos). Tampoco quería que los lectores se sentaran a diagramar los personajes, tratando de averiguar qué personaje correspondía a un famoso ejecutivo de tecnología. (Sugerencia: ninguno de ellos lo hace, excepto el único personaje agradable. Claramente, ese soy yo ... es broma. Nadie es agradable en este libro). Pero en un momento en que la tecnología está bajo escrutinio por una serie de problemas, es importante que los de nosotros, que podemos hablar públicamente, lo hacemos sin la cómoda capa de anonimato.

Escribir una sátira se siente como recortar un árbol bonsai con un machete. Pero se sintió como el enfoque correcto para una industria que se toma demasiado en serio y su propia responsabilidad no es lo suficientemente seria. Porque a veces no estás salvando al mundo; solo estás construyendo un club de sexo anónimo. Y está bien, estoy seguro de que hay muchas personas a las que les gustan los clubes de sexo anónimos, pero seamos honestos al respecto.

Dejen de intentar convencernos, y a ustedes mismos, de que sus consoladores son diamantes.

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