Los robots están reemplazando hasta el 75% de los trabajos en las plataformas de perforación petrolera

La plataforma de perforaciónWikipedia Commons
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La plataforma de perforación promedio que antes necesitaba veinte trabajadores a tiempo completo, ahora solo necesita cinco, una caída del 75 por ciento. ¿Se crearán otros empleos nuevos para estos trabajadores desplazados? TN Editor

El robot en un buque petrolero en el Golfo de México le facilitó a Mark Rodgers hacer su trabajo al unir tuberías pesadas y sucias. También podría ser una razón por la que no está trabajando allí hoy.

The Iron Roughneck, hecho por National Oilwell Varco Inc., automatiza la tarea repetitiva y peligrosa de conectar cientos de segmentos de tubería de perforación a medida que son empujados a través de kilómetros de agua oceánica y rocas petroleras. La máquina también ha reducido a dos de tres la necesidad de roustabouts, estima Rodgers, quien tomó un trabajo reparando electrodomésticos después de ser despedido de Transocean Ltd.

"Me encantaría volver a la costa", dice. Las probabilidades están en su contra. A medida que la industria petrolera mundial comienza a salir de un colapso que aceptó los empleos de 440,000, es posible que un tercio a la mitad nunca regrese. Una combinación de equipos de perforación más eficientes y una mayor automatización está reduciendo la necesidad de manos de campo. Y ahí radica una advertencia al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien ha predicho una avalancha de nuevos empleos en el sector energético bajo su supervisión.

La automatización, por supuesto, ha revolucionado muchas industrias, desde la fabricación de automóviles hasta los fabricantes de alimentos y ropa. Las compañías de energía, que dependen de equipos grandes y complejos para perforar y mantener pozos petroleros, están particularmente bien posicionadas para beneficiarse, dice Dennis Yang, director ejecutivo de Udemy, una compañía en San Francisco que capacita a trabajadores cuyas carreras fueron descarriladas por maquinaria avanzada. .

"Solía ​​ser que tenía una caja de herramientas llena de llaves y dobladores de tubos", dice Donald McLain, presidente del departamento de programas industriales de Victoria College En el sur de Texas. "Ahora su herramienta principal es una computadora portátil". McLain, quien trabajó como operario de aparejos durante 25 años, está ayudando a capacitar a los trabajadores petroleros despedidos para trabajos más técnicos.

Charla peligrosa

Durante el auge, las empresas estaban demasiado ocupadas bombeando petróleo y gas como para preocuparse por el recuento, dice James West, analista del banco de inversión. Evercore ISI: "Nos pusimos gordos e hinchados". Él dice que la recesión de dos años y medio dio a los ejecutivos tiempo para repensar la combinación de trabajo humano y maquinaria automatizada en los campos petroleros.

Aún así, en el clima político actual, están procediendo con cautela. Una perforación más robótica en última instancia significa menores costos laborales y menos trabajadores cerca de algunas de las tareas más peligrosas. Pero las compañías petroleras probablemente enmarcarán sus tecnologías de reducción de costos simplemente como una forma de ser más competitivos en todo el mundo, dice West.

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