Nueva ola de OGM escapa a la regulación para transformar los suministros mundiales de alimentos

El genetista de la Universidad de Minnesota, Dan Voytas, desarrolla nuevas plantas utilizando la tecnología CRISPR de ingeniería genética. "El genio está fuera de la botella", dice.
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Los OMG dominarán rápidamente la cadena alimentaria mundial bajo un nuevo mantra de que la edición de genes es simplemente "tecnología de reproducción acelerada". Además, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Ha comprado esta descarada mentira y afirma que las plantas transgénicas no son "artículos regulados" porque no contienen patógenos extraños de bacterias. Por lo tanto, la nueva generación de editores de genes no será regulada, monitoreada ni requerida para realizar pruebas detalladas y, sin embargo, contaminarán el acervo genético del suministro de alimentos del mundo. Esta es una combinación horriblemente peligrosa de codicia y una mentalidad tecnócrata de que "la ciencia ya está resuelta". ⁃ Editor TN

Cuando visité la granja de Jason McHenry en Dakota del Sur, el joven agricultor, vestido con jeans gastados y gafas de sol, me condujo por una escalera de acero resbaladiza al lado de un contenedor de granos. Nos arrojamos a través de la boca de acceso a una montaña cambiante de soja. Podrías tamizarlos entre tus dedos y probar su sabor dulce y turbio.

La cosecha de soja de los Estados Unidos es de cuatro mil millones de bushels al año, alrededor de 240 mil millones de libras. Genera el la mayoría de los recibos de efectivo para granjas americanas después del ganado y el maíz. De esos frijoles, más del 90 por ciento son organismos genéticamente modificados o OGM, es decir, han sido mejorados genéticamente, la mayoría de las veces mediante la adición de un gen de una bacteria del suelo que los hace inmunes al glifosato herbicida, comúnmente conocido como Roundup. 

Los bushels 4,000 McHenry y yo estábamos sentados, sin embargo, representan un nuevo tipo de planta que se ha modificado mediante la edición de genes. Una startup había empleado la tecnología para introducir cambios en dos genes involucrados en la síntesis de ácidos grasos, de modo que el aceite extraído de los frijoles se parece más al aceite de oliva que al aceite de soja típico.

McHenry escuchó por primera vez el lanzamiento de los frijoles en diciembre pasado, en un hotel cerca de la cooperativa de procesadores de soja de Dakota del Sur. "Tenemos algo nuevo y emocionante", dijo un vendedor a los agricultores. "¿Has oído hablar de la prohibición de las grasas trans?". El aceite de soja ha estado perdiendo participación de mercado desde que el gobierno de los Estados Unidos prohibió las grasas no saludables creadas cuando el aceite de soja se hidrogena parcialmente y se convierte en un sólido  (Piensa en Crisco). Esas grasas han sido matando gente. Son mala comida.

El aceite de los frijoles editados genéticamente podría resolver ese problema, ya que no necesita ser procesado de la misma manera. McHenry escuchó que cualquier agricultor que aceptara plantar los frijoles sería parte de la ola de innovación que llena los estantes de las tiendas con yogures griegos, envases verdes e ingredientes saludables. Además, significaría unos pocos cuartos más por bushel. "Ganas un poco más de dinero, tienes una gran experiencia y eres parte de una revolución", dijo el lanzador Thomas Stoddard, un biólogo larguirucho convertido en vendedor de semillas que visitó la granja de McHenry conmigo.

Para McHenry, un agricultor que acaba de comenzar con sus propios acres, sus propias deudas y sus propias decisiones, el terreno de juego tenía sentido. Los frijoles resistentes a Roundup que su padre todavía planta son caros. Además, las plantas rodadoras han evolucionado para sobrevivir a la pulverización y crecer hasta la cintura. "Mirando el mercado en su conjunto, Europa y China están cuestionando los OGM", dice McHenry. “Debes estar atento a lo que el consumidor quiere y, como agricultor, debes diferenciarte. Si está buscando un mercado que podría desaparecer, debe pensar en alternativas ”.

Los nuevos beans son la creación de una startup llamada Calyxt, ubicada a 300 millas de distancia,  cerca de Minneapolis, donde trabaja Stoddard, y casi un tiro directo al este en la autopista 90 desde la granja de McHenry. En los invernaderos de la compañía, miles de plantas están siendo modificadas con edición genética cada semana. La virtud de la tecnología es que permite a los científicos crear plantas de diseño que no tienen ADN extraño en ellas. La técnica, que agrega o elimina fragmentos de información genética, es similar a lo que podría lograrse mediante la reproducción convencional, solo que mucho más rápido. En esencia, si hay algo de calidad en una soja que le gusta, y si conoce las instrucciones genéticas responsables, la edición de genes puede trasladarlos a otra semilla en un solo paso molecular.

Para muchos científicos, el potencial de la edición de genes parece casi ilimitado, ofreciendo una nueva forma de crear rápidamente plantas resistentes a la sequía, inmunes a las enfermedades o con mejor sabor. ¿Un tomate de supermercado que sabe bien? Eso podría suceder si los científicos restauran los genes de sabor que hacen que las variedades de la herencia sean deliciosas. ¿Qué pasa con una planta de maíz con el doble de granos? Si la naturaleza lo permite, los científicos creen que la edición genética podría permitirles construirlo.

Hay otra razón por la cual la edición de genes está causando emoción en la industria. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha concluido que las nuevas plantas no son "artículos regulados". La razón es una laguna legal: sus regulaciones se aplican solo a los OGM construidos usando patógenos de plantas como bacterias o su ADN. Eso significa que Calyxt puede comercializar sus granos sin pasar por el proceso de permisos, inspecciones y pruebas de seguridad requeridas para otros cultivos genéticamente modificados. Cuenta con eso para reducir al menos la mitad de los años 13 y $ 130 millones que las empresas han invertido, en promedio, para crear un nuevo OGM y ponerlo en manos de los agricultores.

Para los oponentes de OGM, las nuevas plantas no reguladas son una fuente de alarma. Durante años, han argumentado que los OMG deberían oponerse porque podrían ser inseguros. ¿Qué pasa si causan alergias o mariposas venenosas? Ahora las líneas de batalla están cambiando porque compañías como Calyxt pueden crear plantas sin ADN de una especie diferente en ellas. Pueden argumentar que la edición de genes es simplemente "tecnología de reproducción acelerada". 

Para los críticos, cualquier intento de reclasificar las plantas de ingeniería como naturales es una ficción peligrosa. "Si no tienen que cumplir con los requisitos reglamentarios, entonces es necesario volver a jugar para la modificación genética en la agricultura", dice Jim Thomas, director de una organización sin fines de lucro llamada ETC Group que hace lobby en temas ambientales. “Ese es el premio. Están construyendo una definición de un OGM para que la edición de genes quede fuera de ella ".

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William

¡¡¡Es genial!!! ¡¡¡DUUUDE !!! ¡¡Nuestras / sus comidas están prohibidas en 30 países !!

Seth D.

Creo que este tipo de tecnología de edición de genes basada en CRISPR, ya que es más precisa, podría ser una forma de crear cultivos de OGM, que tienen una gran oportunidad para el bien en el mundo, sin tener las preocupaciones VERDADERAS asociadas con el organismos transgénicos actualmente comercializados. Sin embargo, estos definitivamente deben ser estudiados (en ratas o similares) por un laboratorio o laboratorios independientes ANTES de su lanzamiento al mercado, para demostrar que son seguros.

chiquillo

Cualquier alimento creado en un laboratorio no es alimento ... Mi pregunta es, ¿por qué la gente de Amerika no previene el envenenamiento continuo de la cadena alimentaria mundial?
Orgánico es la única forma en que se deben cultivar los alimentos.

CAWS

Porque 75 años de fluoración han reducido su coeficiente intelectual y la televisión y los videojuegos los mantienen distraídos. Las escuelas no enseñan el pensamiento crítico, solo la memorización y "para ser un buen ciudadano, debes seguir lo que el gobierno te dice".

doctor moore

Me pregunto, ¿qué horrible peligro se presenta aquí? ¿¿¿NADIE SABE??? Oh diablos no, no lo haces. Esta tontería de los OGM se ha convertido en una verdadera fuente de ingresos porque las personas que se preocupan tienen CERO educación en prácticamente todos los temas y son fácilmente engañados por mentirosos oportunistas.