¿El público comerá animales de granja editados por genes?

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La herramienta de edición de genes CRISPR permite a los científicos de Technocrat experimentar con la vida misma y prácticamente no hay supervisión ni regulaciones para controlarlos. Si no se controlan, destruirán la composición genética de animales, humanos y toda la cadena alimentaria. ⁃ TN Editor

Tres vacas se apiñaron, en una sola fila, a través de una rampa para hacer una fila para las ecografías - “controles de preñez” por ultrasonido - para revelar si estaban esperando terneros el próximo verano.

"Ahora mismo. Esto es emocionante, en este momento ”, dijo la genetista animal Alison Van Eenennaam mientras esperaba que una pequeña gota de un feto se materializara en la pantalla de una computadora portátil en una tarde reciente en el Beef Barn, parte de la extensa granja agrícola de la Universidad de California en Davis. instalaciones para la docencia y la investigación.

Las vacas habían sido implantadas un mes y medio antes con embriones genéticamente modificados para crecer y parecer machos, independientemente de su género biológico.

El proyecto de investigación enfrenta uno de los campos más candentes en biotecnología contra la política desordenada de la modificación genética.

A medida que los científicos de los laboratorios de todo el mundo crean cerdos resistentes a virus, ganado resistente al calor y corderos más gordos y musculosos, surge una gran pregunta: la regulación de la voluntad, las preocupaciones de seguridad y el escepticismo público evitarán que estos avances se conviertan en algo más que fascinantes experimentos de laboratorio, o ¿Transformarán los animales la agricultura y el suministro de alimentos? Hasta ahora, las herramientas de edición de genes han impulsado la investigación en todo el mundo, creando más de 300 cerdos, vacas, ovejas y cabras. Ahora, los defensores de este campo dicen que Estados Unidos se encuentra en un momento decisivo, cuando la acción del gobierno durante el próximo año podría determinar si algún animal alimentario editado genéticamente llega al mercado.

El anuncio el mes pasado de que un investigador chino había creado bebés humanos editados genéticamente provocó un furor internacional y un debate moral. Pero aunque tal investigación está efectivamente prohibida en los Estados Unidos y rápidamente fue condenada por un grupo de investigadores líderes, Van Eenennaam y sus colegas están introduciendo técnicas similares en el corral. Allí, estas aplicaciones son mucho menos hipotéticas. Pero el consenso social sobre cómo o si deben usarse, y cómo demostrar que la tecnología es segura para los animales y las personas que los comen, es aún menos claro.

Justo al final de la carretera del Beef Barn hay cinco toros y una novilla, la segunda generación de ganado que ha sido modificado genéticamente para que carezca de cuernos, evitando un procedimiento espeluznante en la industria láctea llamado "desbroce", cuando los cuernos de los terneros se queman o cortar. El nuevo intento de edición genética es aún más audaz.

Para los agricultores que buscan maximizar la producción de carne de res, el ganado completamente masculino podría ser una victoria: los machos aumentan de peso de manera más eficiente que las hembras. Para los científicos, los partos exitosos se sumarían a una colección de animales editados genéticamente que demuestran el poder de la tecnología más allá del laboratorio, donde su uso es principalmente rutinario y no controvertido.

“Los desafíos tecnológicos de producir animales modificados genéticamente se han ido”, dijo Charles Long, biólogo de la Universidad Texas A&M, quien dice que trabaja en casi cualquier animal de ganado excepto en pollos. "Lo que tenemos que hacer es realmente empezar a producir animales que tengan estos rasgos".

Las plantas editadas genéticamente pronto estarán en la tienda de comestibles, pero un retoque similar con el ADN de los animales enfrenta un futuro mucho más incierto. El proceso regulatorio para obtener la aprobación de animales es más complejo y trata el ADN editado como un medicamento veterinario, una diferencia que los científicos de animales argumentan que matará efectivamente su campo al prevenir innovaciones que podrían hacer que la cría de ganado sea más sostenible, más eficiente o más humana. Muchos defensores y especialistas en ética están de acuerdo en que el sistema de supervisión actual no encaja bien, pero creen que los científicos y la industria subestiman los posibles problemas de seguridad.

“Yo tampoco quiero límites de velocidad, pero ellos tienen un papel”, dijo Jaydee Hanson, analista de políticas senior en el Centro de Seguridad Alimentaria.

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