Virus modificado genéticamente hecho para matar células cancerosas

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A primera vista, se trata de un avance en la salud que podría salvar a cientos de miles de víctimas de cáncer. Sin embargo, la tecnología tiene aplicaciones muy peligrosas en las manos equivocadas. ⁃ Editor TN

Científicos británicos han desarrollado un virus genéticamente modificado que mata las células cancerosas y destruye sus escondites.

Se dirige tanto a las células cancerosas como a las células sanas que son engañadas para proteger el cáncer del sistema inmunitario.

Los fibroblastos, el tipo de célula más común en los tejidos conectivos, son vitales en el proceso de curación del cuerpo, pero pueden ser secuestrados por los fibroblastos asociados al cáncer o CAF.

Estos ayudan a los tumores a crecer, diseminarse y evadir la terapia.

Actualmente, cualquier terapia que elimine las células de fibroblastos "engañadas" también puede destruir los fibroblastos sanos en todo el cuerpo, por ejemplo, en la médula ósea y la piel, lo que causa enfermedades durante el tratamiento.

Utilizando un virus llamado enadenotucirev, que ya se utiliza en ensayos clínicos como tratamiento contra el cáncer, los expertos pudieron programar el virus para que solo atacara las células cancerosas.

El virus usa una proteína para unir las células cancerosas a las células inmunes para destruir la enfermedad.

Estas células inmunitarias normalmente no pueden encontrar células cancerosas no saludables, ya que están ocultas por los CAF.

El autor principal, el Dr. Kerry Fisher, del Departamento de Oncología de la universidad, dijo: “Incluso cuando la mayoría de las células cancerosas en un carcinoma mueren, los fibroblastos pueden proteger las células cancerosas residuales y ayudarlas a recuperarse y florecer.

“Hasta ahora, no ha habido forma de matar tanto las células cancerosas como los fibroblastos que las protegen al mismo tiempo, sin dañar el resto del cuerpo.

“Nuestra nueva técnica para atacar simultáneamente los fibroblastos mientras mata las células cancerosas con el virus podría ser un paso importante para reducir la supresión del sistema inmunológico dentro de los carcinomas y debería poner en marcha el proceso inmunológico normal.

"Estos virus ya se están sometiendo a ensayos en personas, por lo que esperamos que nuestro virus modificado avance hacia ensayos clínicos el próximo año para averiguar si es seguro y eficaz en personas con cáncer".

El virus se probó con éxito en células de tejido humano de pacientes con cáncer y tumores de cáncer de próstata, sin causar respuestas inmunes anormales que generalmente enferman a las personas durante los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia.

El estudio, que fue financiado por el Medical Research Council (MRC) y Cancer Research UK, fue publicado en la revista Cancer Research.

El Dr. Nathan Richardson, jefe de medicina molecular y celular del MRC, dijo: “Este innovador sistema de liberación viral, que se dirige tanto al cáncer como al tejido protector circundante, podría mejorar los resultados de los pacientes cuyos cánceres son resistentes a los tratamientos actuales.

"Más estudios clínicos serán cruciales para determinar que la estimulación del sistema inmunológico del paciente no produce consecuencias no deseadas".

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