Actualización: Investigadores de edición de genes condenados en China

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Tres años en prisión son apenas una bofetada en China, pero tres investigadores que realizaron experimentos de edición de genes en embriones son arrestados por practicar medicina sin licencia. Por desgracia, la tecnocracia continúa. ⁃ TN Editor

Un científico chino que inició un debate ético con afirmaciones de que había hecho los primeros bebés editados genéticamente del mundo fue sentenciado el 30 de diciembre a tres años de prisión debido a su investigación, dijeron medios estatales.

Él Jiankui, quien fue condenado por practicar medicina sin licencia, también fue multado con 3 millones de yuanes ($ 430,000) por un tribunal en la ciudad sureña de Shenzhen, informó la agencia oficial de noticias Xinhua de China. Otros dos investigadores involucrados en el proyecto recibieron condenas menores y multas.

El veredicto dice que los tres acusados ​​no obtuvieron la calificación de médicos, buscaron fama y ganancias, violaron deliberadamente las regulaciones chinas sobre investigación científica y cruzaron una línea ética tanto en investigación científica como en medicina, según Xinhua. También dijo que habían fabricado documentos de revisión ética.

El tribunal declaró que los investigadores estuvieron involucrados en el nacimiento de tres bebés editados genéticamente a dos mujeres, confirmando los informes de un tercer bebé. Afirmó que los tres investigadores se declararon culpables durante el juicio, que Xinhua informó que estaba cerrado al público por motivos de privacidad.

Él, el investigador principal, sorprendió al mundo científico cuando anunció en noviembre de 2018 que había alterado los embriones de las gemelas que nacieron ese mes. Describió su trabajo en entrevistas exclusivas con The Associated Press.

El anuncio provocó un debate global sobre la ética de la edición de genes. Dijo que había usado una herramienta llamada CRISPR para tratar de desactivar un gen que permite que el virus del SIDA ingrese a una célula, en un intento por darles a las niñas la capacidad de resistir la infección. La identidad de las chicas no ha sido revelada, y no está claro si el experimento tuvo éxito.

La herramienta CRISPR se ha probado en otros lugares en adultos para tratar enfermedades, pero muchos en la comunidad científica denunciaron que su trabajo es médicamente innecesario y poco ético, porque cualquier cambio genético podría transmitirse a las generaciones futuras. Estados Unidos prohíbe la edición de embriones, excepto la investigación de laboratorio.

Él, conocido como "JK", le dijo a AP en 2018 que sentía una gran responsabilidad de dar un ejemplo, y que la sociedad decidiría si permitir que la práctica avance. Desapareció de la vista del público poco después de anunciar su investigación en una conferencia en Hong Kong hace 13 meses, aparentemente detenido por las autoridades, inicialmente en un departamento en Shenzhen, una ciudad en la provincia de Guangdong que limita con Hong Kong.

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