ACTUALIZACIÓN: AT&T deja de vender datos de ubicación en medio de llamadas para investigación de la Fed

Crédito de imagen: Stephen Yang
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AT&T fue atrapado con las manos en la masa y expuesto esta semana por Tarjeta madre. por vender datos de ubicación del cliente, una violación flagrante de las leyes de privacidad. Hoy, AT&T dice que han dejado de vender datos porque ahora saben que se está intensificando una investigación federal. Si la historia es una guía, AT&T reanudará las ventas después de que el calor y la atención hayan pasado. AT&T es un ejemplo clásico de tecnocracia en acción. ⁃ TN Editor

AT&T dijo el jueves que dejará de vender los datos de ubicación de sus clientes a proveedores de servicios externos después de que un informe de esta semana dijera que la información estaba terminando en las manos equivocadas.

El anuncio sigue a las fuertes demandas de los legisladores federales de una investigación sobre el presunto mal uso de los datos, que salió a la luz cuando Motherboard reveló una compleja cadena de intercambio de información no autorizada que terminó con un cazarrecompensas que rastreó con éxito el dispositivo de un periodista.

AT&T ya había suspendido sus acuerdos de intercambio de datos con varios de los llamados "agregadores de ubicaciones" el año pasado a la luz de una investigación del Congreso que descubrió que algunos de los datos de ubicación de Verizon estaban siendo mal utilizados por funcionarios de la prisión para espiar a estadounidenses inocentes. AT&T también dijo en ese momento que mantendría los de sus acuerdos que proporcionaban beneficios claros para el consumidor, como el intercambio de ubicaciones para los servicios de asistencia en carretera.

Pero el anuncio de AT&T del jueves va mucho más allá, prometiendo terminar todos los acuerdos restantes que tenía, incluso los que, según dijo, fueron de gran ayuda.

"A la luz de informes recientes sobre el mal uso de los servicios de ubicación, hemos decidido eliminar todos los servicios de agregación de ubicación, incluso aquellos con claros beneficios para el consumidor", dijo AT&T en un comunicado. "Estamos eliminando de inmediato los servicios restantes y lo haremos en marzo".

De manera característica, el CEO de T-Mobile, John Legere, tuiteó el martes que su firma estaría "terminando completamente el trabajo de agregación de ubicaciones" en marzo. Verizon dijo en un comunicado el jueves que también estaba liquidando sus cuatro acuerdos restantes de ubicación compartida, todos con servicios de asistencia en carretera; después de eso, los clientes tendrían que dar permiso a la compañía para compartir sus datos con empresas de asistencia en carretera. Una portavoz de Sprint no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los anuncios reflejan una gran victoria para los defensores de la privacidad que han criticado a las empresas estadounidenses por su manejo de la información personal de los consumidores, a menudo a su costo personal y económico.

"Los transportistas siempre son responsables de quién termina con los datos de sus clientes; no es suficiente culpar por el mal uso a las empresas intermedias", dijo el senador Ron Wyden (D., Ore.) En un comunicado. “El tiempo de tomar la palabra de estas empresas es pasado. El Congreso necesita aprobar una legislación sólida para proteger la privacidad de los estadounidenses y finalmente responsabilizar a las corporaciones cuando ponen en riesgo su seguridad al permitir que acosadores y delincuentes rastreen su teléfono en la web oscura ".

Otros críticos dijeron que los estadounidenses tienen un "derecho absoluto" a la privacidad de sus datos.

"Estoy extraordinariamente preocupado por los informes de este sistema de reempaquetado y reventa de datos de ubicación a servicios de terceros no regulados para fines potencialmente nefastos", dijo la senadora Kamala Harris (D., California) en un comunicado después de que se publicó el informe de Motherboard. . "Si es cierto, esta práctica representa una amenaza legítima para nuestra seguridad personal y nacional".

Harris pidió a la Comisión Federal de Comunicaciones que abra inmediatamente una investigación.

Motherboard informó que los principales operadores inalámbricos estadounidenses T-Mobile, AT&T y Sprint han estado vendiendo los datos de ubicación de sus clientes en un mercado no regulado en el que la información personal de los estadounidenses viaja a través de varias capas de entidades de terceros que compran los datos de ubicación pero son no autorizado para manejar dicha información.

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