Jefe del PNUMA expulsado por una huella de carbono excesivamente alta

Fotografía: Natalia Mroz / PNUMA
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Por supuesto, hay más en la historia, pero básicamente la ONU criticó a su principal ejecutivo ambiental por viajar por el mundo y registrar demasiados vuelos en avión. El informe interno dijo que su inclinación por los viajes era "contraria al espíritu de reducción de emisiones de carbono". ⁃ Editor TN

El jefe de medio ambiente de la ONU, Erik Solheim, renunció luego de severas críticas a sus viajes globales y al incumplimiento de las normas internas que llevaron a algunas naciones a retener sus fondos.

The Guardian entiende que Solheim le pidió que renunciara por el secretario general de la ONU, António Guterres. Fuentes del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Unep) dijeron que los países descontentos con la conducta de Solheim estaban reteniendo decenas de millones de dólares, amenazando con una crisis financiera en el organismo.

Un proyecto de auditoría interna de la ONU filtrado al Guardian en septiembre encontró Solheim había gastado casi $ 500,000 (£ 390,000) en viajes aéreos y hoteles en solo 22 meses, y estuvo fuera 80% del tiempo. La auditoría dijo que este era un "riesgo de reputación" para una organización dedicada a combatir el cambio climático.

Un líder sindical del personal de la ONU calificó algunas de las revelaciones como "alucinantes" y un destacado científico climático acusó a Solheim de "hipocresía obscena CO2".

La auditoría dijo que Solheim "no tenía en cuenta el cumplimiento de las normas y reglas establecidas" y no había tenido en cuenta adecuadamente algunos de sus viajes. También extraoficialmente permitió que personal elegido trabajara desde Europa en lugar de hacerlo en la sede de Unep en Nairobi, Kenia. Solheim le dijo al Guardian que ya había devuelto dinero por casos de supervisión e hizo cambios donde otras reglas se habían roto.

El martes, el portavoz oficial del secretario general de la ONU dijo que Guterres había aceptado la renuncia de Solheim. "El secretario general está agradecido por el servicio del Sr. Solheim y reconoce que ha sido una voz líder en llamar la atención del mundo sobre los desafíos ambientales críticos".

La versión final del informe de auditoría interna aún no se ha hecho pública, pero el portavoz dijo: "El secretario general se complace en ver que Unep se compromete a implementar las recomendaciones que se encuentran [en el informe]". El director ejecutivo adjunto de Unep Joyce Msuya fue nombrada directora interina mientras se busca un reemplazo.

The Guardian también había revelado que Solheim tuvo que recusarse en septiembre de tratos profesionales con su propia esposa y una compañía noruega que la empleó poco después de firmar un acuerdo con Unep en abril.

Los Países Bajos, Dinamarca y Suecia se encuentran entre los países que dijeron públicamente que estaban deteniendo los fondos para Unep hasta que se resolvieran los problemas relacionados con Solheim. La suma total en juego está en la región de $ 50m, según las fuentes.

Algunos miembros del personal de Unep han estado profundamente descontentos con el liderazgo de Solheim durante mucho tiempo. En una reunión entre Solheim y el personal en Nairobi en septiembre, de la cual The Guardian ha visto una grabación, Tim Christophersen, el jefe de la rama de agua dulce, tierra y clima en Unep, dijo: “Parte del trabajo en mi rama básicamente ha afectado un poco como un muro, porque los donantes con los que hablamos están congelando sus contribuciones al fondo ambiental.

"Ninguno de nosotros individualmente es más importante que la ONU", dijo Christophersen a Solheim. "Lo que no debería suceder en esta organización es que a las personas se les permita poner su agenda personal por delante de la organización, ya sea que este sea el lugar donde prefiera vivir, cómo prefiera viajar".

Numerosos miembros del personal de la Unep se han puesto en contacto con The Guardian para criticar la cercanía percibida de Solheim con China y el proyecto que inició relacionado con la sostenibilidad ambiental de la enorme infraestructura de China Cinturón y Iniciativa de la Ruta. Estados Unidos en particular estaba preocupado y sus representantes plantearon una larga lista de preguntas desde abril, incluso sobre cómo se financió el proyecto y cómo se protegerían los derechos de propiedad intelectual.

Otra preocupación para el personal fue el patrocinio de $ 500,000 que Solheim acordó dar a la Volvo Ocean Race, a pesar de que no se menciona en el Página web de patrocinadores de VOR o anunciado por Unep.

Solheim envió un correo electrónico al personal el martes y dijo: “Quería que ONU Medio Ambiente fuera una agencia líder para la reforma, incluso si planteaba algunas preguntas. Hacer las cosas de manera diferente nunca es fácil y me iré sabiendo que nunca me he ahorrado un momento en mi esfuerzo por implementar esta visión y dejar a ONU Medio Ambiente más capaz y más impactante ”.

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