La batalla entre estados y ciudades para controlar 5G

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Gracias al cabildeo de los operadores, veinte estados ya han aprobado leyes para despojar a sus ciudades del poder de regular los despliegues de 5G. Las ciudades están contraatacando con demandas para restaurar el control local y la capacidad de establecer tarifas y abordar los problemas de salud. Un senador estatal tecnócrata en Texas dice: "Debemos mantener al gobierno fuera del camino de la tecnología y dejar que la tecnología nos lleve a todos allí". ⁃ Editor TN

De vuelta en 2016, varios operadores telefónicos importantes se acercaron a la ciudad de McAllen, Texas, para construir redes inalámbricas 5G de última generación. Con la promesa de velocidades de conexión a Internet ultrarrápidas y una variedad de aplicaciones comerciales y públicas potenciales, los funcionarios de la ciudad entraron en discusiones sobre enmendar las ordenanzas locales para acomodar la infraestructura necesaria. Meses después, estaban cerca de llegar a un acuerdo sobre el establecimiento de un programa piloto a gran escala.

Sin embargo, todo comenzó a desmoronarse cuando McAllen y otras ciudades de Texas se enteraron de una propuesta en la legislatura que establece reglas estatales para la instalación de 5G y prohíbe que los gobiernos locales negocien sus propios acuerdos. El abogado de la ciudad de McAllen, Kevin Pagan, dice que los proveedores de servicios inalámbricos inicialmente le aseguraron que no estaban interesados ​​en pedir ayuda legislativa estatal. Pero entonces el proyecto de ley comenzó a ganar tracción. Los representantes de la compañía dejaron de responder a los correos electrónicos de Pagan sobre el acuerdo de licencia, y él dice que no ha tenido noticias suyas desde entonces.

El legislación navegó a través de ambas cámaras y se convirtió en ley la primavera pasada. McAllen se ha unido a otras ciudades de Texas como demandante principal en demandar al estado por el proyecto de ley. "Me gustaría decir que fue una pelea, pero cuando el puntaje ya se ha determinado de antemano antes de que se dispare el arma inicial, es difícil llamarlo una pelea", dice Pagan. "Nada de lo que sugerimos de ninguna sustancia fue [incluido] en SB 1004".

En todo el país, las compañías de telecomunicaciones están comenzando a sentar las bases para las redes inalámbricas 5G. La construcción a menudo enfrenta a los estados con las ciudades, como en Texas. Pero un propuesta que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) votará el sept. 26 no solo anulará futuros acuerdos locales, sino que también prevalecerá sobre los estados. Si se aprueba, las localidades en todo el país tendrían drásticamente menos autoridad sobre la infraestructura 5G.

La llegada de 5G representa un avance importante en la tecnología inalámbrica. Se espera que proporcione velocidades al menos 10 veces más rápidas que la conexión 4G típica que ahora tienen muchos lugares. Las pruebas están en marcha en ciudades seleccionadas, y la FCC comenzará a subastar licencias para el espectro 5G en noviembre. Se espera que los primeros teléfonos inteligentes compatibles con 5G sigan el próximo año.

Algunas localidades ya están buscando usar la tecnología de maneras que van mucho más allá de mejorar las velocidades de Internet. Kansas City, Missouri, se asoció con Cisco y Sprint para construir una red Wi-Fi pública que cubra parte del centro de la ciudad. Admite sensores de peatones y quioscos interactivos a lo largo de una línea de tranvía. Bob Bennett, director de innovación de Kansas City, visualiza una letanía de posibles aplicaciones futuras una vez que 5G esté habilitado. La calidad del aire y los sensores de temperatura que detectan la contaminación, dice, podrían desempeñar un papel en la determinación de dónde los niños esperan los autobuses. Otros han calificado a 5G como crucial para transmitir datos a vehículos autónomos.

Los bloques de construcción clave de las redes 5G son antenas de células pequeñas entrelazadas en toda la infraestructura de la ciudad, fijadas a farolas, postes de servicios públicos o edificios. Los proveedores generalmente los describen como el tamaño de las cajas de pizza. Pero en realidad algunas de las antenas son mucho más grandes, mientras que otras apenas se notan. En general, necesitan conectarse físicamente a la fibra de cable, por lo que los primeros lugares que se espera que obtengan 5G son áreas urbanas densamente pobladas con alta demanda de consumo y redes de fibra existentes. Uno estudio  llevado a cabo por el grupo de defensa municipal Next Century Cities, de jurisdicciones consideradas líderes en tecnología, informó que el 60 por ciento de las comunidades con una conexión de fibra alámbrica a las residencias tenían celdas pequeñas, mientras que lo mismo era cierto de solo un tercio de las personas sin fibra existente

A diferencia de las torres de telefonía móvil, los nodos de células pequeñas tienen un alcance limitado y una capacidad deficiente para enviar señales a través de barreras físicas. Por lo tanto, es posible que las telecomunicaciones necesiten instalar cientos de celdas pequeñas para cubrir un área relativamente pequeña, una empresa que se vuelve prohibitiva en costos en áreas menos urbanizadas. Por esta razón, Blair Levin, un ex funcionario de la FCC que supervisó el Plan Nacional de Banda Ancha, dice que es probable que 5G amplíe aún más la brecha digital que ha desfavorecido las zonas rurales de Estados Unidos.

Partidarios de la Propuesta de FCC y las leyes estatales que rigen 5G frecuentemente sostienen que las leyes acelerarán la construcción, y potencialmente facilitarán su uso en áreas actualmente sin servicio. En sus presentaciones ante los legisladores estatales de Nebraska el año pasado, cabilderos argumentó que una regla estatal aceleraría el despliegue rural. Citando los comentarios proporcionados por los proveedores de telecomunicaciones, la propuesta de la FCC concluyó de manera similar que "los recursos consumidos en el servicio a un área geográfica probablemente agoten los recursos disponibles para servir a otras áreas".

Pero los funcionarios locales sostienen que los operadores no llevarán sus redes 5G a las áreas periféricas sin la demanda del mercado. "No hay una pizca de evidencia que sugiera que un centavo ahorrado en Nueva York se invierta inmediatamente en Montana", dice Levin. McAllen's Pagan agrega que su ciudad ofreció a las compañías un "subsidio saludable" para implementar el servicio de internet en áreas no atendidas, pero no estaban interesados.

Lo que es seguro es que la FCC quiere reducir el costo de implementación. A principios de este verano, los estados de 20 habían promulgado leyes destinadas a facilitar el despliegue de células pequeñas de 5G, según el Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. El comisionado de la FCC Brendan Carr tiene dijo que la orden no alteraría casi ninguna disposición de las leyes estatales existentes de 20. Pero cualquiera que no cumpla con las reglas federales propuestas sería reemplazado.

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