Gracias a Musk y Bezos, el cielo nocturno nunca será igual

Los satélites Starlink rastrean imágenes capturadas por un telescopio en Chile. Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Infrarroja Óptica / CTIO / AURA / DELVE de la NSF
¡Por favor comparta esta historia!
image_pdfimage_print
La FCC otorgó permiso a los tecnócratas Musk y Bezos para lanzar decenas de miles de satélites 5G en órbita, pero la FCC no pensó en su apariencia: brillante, brillante y de rápido movimiento. La astronomía nunca volverá a ser la misma. ⁃ TN Editor

El año pasado, Krzysztof Stanek recibió una carta de uno de sus vecinos. El vecino quería construir un cobertizo de dos pies más alto de lo que permitían las regulaciones locales, y la ciudad le exigió que notificara a los residentes cercanos. Los vecinos, según el aviso, podrían oponerse a la construcción. Nadie lo hizo, y el cobertizo subió.

Stanek, astrónomo de la Universidad Estatal de Ohio, me contó esta historia no porque piense que otras personas se preocuparán por los códigos de construcción específicos de Columbus, Ohio, sino porque le recuerda la red de satélites que SpaceX está construyendo en el espacio alrededor de la Tierra. .

"Alguien pone un cobertizo que podría obstruir mi vista por un pie, puedo protestar", dijo Stanek. “¿Pero alguien puede lanzar miles de satélites en el cielo y no hay nada que yo pueda hacer? Como ciudadano de la Tierra, estaba como, Espera un minuto."

Desde la primavera pasada, SpaceX se ha lanzado a la órbita de docenas de pequeños satélites, el comienzo de Starlink, un andamio flotante que el fundador de la compañía, Elon Musk, espera que algún día proporcione Internet de alta velocidad a cada parte del mundo.

SpaceX también envió una carta, de alguna manera. Después de solicitar permiso para construir su constelación en el espacio, los reguladores federales mantuvieron el período de comentarios requerido, abierto al público, antes de que pudieran lanzarse los primeros satélites.

Estos satélites han resultado ser mucho más reflexivos de lo que cualquiera, incluso los ingenieros de SpaceX, esperaban. Antes de Starlink, había alrededor de 200 objetos en órbita alrededor de la Tierra que se podían ver a simple vista. En menos de un año, SpaceX ha agregado otros 240. "Estos son más brillantes que probablemente el 99 por ciento de los objetos existentes en la órbita de la Tierra en este momento", dice Pat Seitzer, profesor emérito de la Universidad de Michigan que estudia los desechos orbitales.

Durante meses, los astrónomos han compartido imágenes en línea de los campos de visión de sus telescopios con rayas blancas diagonales que atraviesan la oscuridad, la clara apariencia de los satélites Starlink. Más satélites están en camino, tanto de SpaceX como de otras compañías. Si, como espera Musk, estos satélites suman decenas de miles, será difícil ignorarlos, seas astrónomo o no.

De alguna manera, estos satélites plantean un problema familiar, una cuestión de gestión de los intereses en competencia que los científicos, las empresas comerciales y el público podrían tener en un recurso natural limitado. Pero el uso del espacio exterior, particularmente la parte cercana a nuestro planeta, nunca antes se había probado de esta manera. Durante la mayor parte de la historia, los científicos, particularmente aquellos que observan el cosmos en longitudes de onda visibles, han tenido relativamente poca competencia por el acceso al cielo.

Los satélites que pasaban se consideraban molestias y, a veces, datos destruidos, pero eran raros. Algunos astrónomos ahora pidiendo acciones legales, pero incluso aquellos que no llegarían tan lejos describen los satélites de Starlink como una llamada de atención: ¿Qué sucede cuando los vecinos nuevos y poderosos tienen un plan distinto y potencialmente disruptivo para un lugar que valoras?

Para Harvey Liszt, el caso de los satélites Starlink se siente como déjà vu.

Liszt se especializa en radioastronomía, un campo que ha experimentado más que su parte de dolores de cabeza relacionados con satélites. Los primeros satélites GPS, lanzados a fines de la década de 1970, arrojaron señales a través del espectro de radio, incluidas las bandas que los astrónomos como Liszt usan para escanear el universo e interfirieron con sus observaciones. "Sin una regulación muy estricta, es demasiado fácil para los usuarios del espectro de radio extenderse al espectro de los demás", dice Liszt.

Entonces los astrónomos comenzaron a presionar a los reguladores para que pusieran en línea la tecnología GPS. Estados Unidos tiene uso controlado del espectro de radio desde principios del siglo XX, cuando se hizo evidente que demasiado ruido podía confundir los mensajes de emergencia de los barcos en peligro y otros gritos de larga distancia en busca de ayuda. La Unión Internacional de Telecomunicaciones, que coordina el uso global del espectro radioeléctrico, se había establecido décadas antes, en 20. Cuando los radioastrónomos tuvieron que preocuparse por los satélites GPS, la idea de que los operadores de satélites tenían que jugar según las reglas de supervisión era bien entendida.

Antes del lanzamiento de Starlink, SpaceX coordinó con la National Science Foundation y sus observatorios de radioastronomía para asegurarse de que no hubiera superposición. Desafortunadamente para los astrónomos ópticos, no existe tal marco cuando se trata del brillo de los satélites; no hay un organismo internacional en Ginebra, y mucho menos una agencia dedicada en los Estados Unidos.

El ámbito regulatorio de la Comisión Federal de Comunicaciones abarca redes de comunicación en múltiples industrias, lo que significa que su supervisión incluye, por extraño que parezca, tanto satélites como comerciales ofensivos del Super Bowl. Pero aunque los satélites estadounidenses necesitan el permiso de la agencia para lanzarse, la FCC no regula el apariencia de esos satélites una vez que están en órbita.

Lea la historia completa aquí ...

Suscríbete
Notificar de
invitado
2 Comentarios
Más antiguo
Más Nuevos Más votados
Comentarios en línea
Ver todos los comentarios
Erik Nielsen

Los únicos dos problemas que tiene el mundo son Bezos y Musk. Envíelos a ambos a la luna en un boleto de ida.