Científicos tecnócratas buscan crear quimeras mono-humano

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Los tecnócratas que creen que los humanos son solo animales como cualquier otro animal, no ven ningún problema en cruzar especies por modificación genética. Los transhumanos van un paso más allá al afirmar que controlan la evolución, creando Humans 2.0. ⁃ TN Editor

Los monos en el laboratorio Kingston de Douglas Muñoz se parecen a otros monos.

Se socializan y se mueven, comen y beben de la misma manera. No se caen ni se tambalean. De hecho, lo único que separa a los macacos de sus compañeros de laboratorio inalterados es el nivel elevado de una proteína humana específica implantada dentro de sus cerebros, proteínas que se acumulan en los cerebros de los humanos con la enfermedad de Alzheimer.

Los monos han sido inyectados con beta-amiloide, una molécula que, en cantidades suficientemente altas, es tóxica para el tejido cerebral humano.

Muñoz y sus colaboradores están estudiando los primeros cambios en esos cerebros de mono. Normalmente, el Alzheimer tarda varias décadas en desarrollarse en el cerebro humano. Los investigadores no tienen ese tipo de tiempo. Las inyecciones aceleran las cosas.

Si se deja solo, eventualmente los monos comenzarán a mostrar signos de Alzheimer. Cometen más errores en las tareas de memoria y su tiempo de reacción se ralentiza.

La investigación del Alzheimer depende en gran medida de los roedores. Muñoz está tratando de desarrollar un modelo de mono de Alzheimer, porque una de las principales razones de la asombrosa serie de fracasos en la búsqueda de un tratamiento efectivo para la enfermedad devastadora del cerebro es la brecha de especies. El cerebro de la rata está muy lejos del cerebro humano. No tanto de un mono.

Muñoz, catedrático de investigación en neurociencia de la Universidad de Queen en Canadá, ha informado sobre su trabajo utilizando moléculas cerebrales. Otros están implantando monos con fragmentos de tejido cerebral humano extraídos de personas que murieron con Alzheimer.

Ahora, sin embargo, algunos van más allá y proponen la creación de quimeras humano-mono, seres parcialmente humanos con porciones enteras del cerebro, como, por ejemplo, el hipocampo, totalmente derivado de humanos.

Para Muñoz, la idea de humanizar biológicamente grandes porciones del cerebro de un mono es realmente desconcertante. "Para ser honesto, realmente me asusta éticamente", dijo. Él cree en la investigación con animales como una forma fundamental de entender cómo funciona el cerebro. Sin embargo, "Para nosotros comenzar a manipular las funciones de la vida de esta manera sin saber completamente cómo apagarlo, o detenerlo si algo sale mal, realmente me asusta".

Sin embargo, en un nuevo libro sobre la ciencia y la ética de las quimeras, los investigadores de la Universidad de Yale dicen que es hora de explorar, con cautela, la creación de quimeras de mono humano.

"La búsqueda de un mejor modelo animal para estimular la enfermedad humana ha sido un 'santo grial' de la investigación biomédica durante décadas", escribieron en Chimera Research: Ethics and Protocols.

"Darse cuenta de la promesa de la investigación de quimera mono-humano de una manera ética y científicamente adecuada requerirá un enfoque coordinado".

Para algunos, eso puede parecer todo bien y bien. Sin embargo, algunos científicos no están esperando que se desarrolle la ética.

En abril, investigadores chinos anunciaron que habían insertado un gen del cerebro humano en embriones de mono, un gen crítico para el desarrollo del cerebro humano. El experimento provocó repulsión y fascinación. Los especialistas en ética y los filósofos lo condenaron por ser muy moralmente riesgoso, mientras que se dice que los científicos detrás del trabajo están interesados ​​en implantar aún más genes humanos en embriones de mono, incluido uno que se supone desempeña un papel en la inteligencia humana.

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