Los tecnócratas buscan reemplazar ciertos procesos democráticos en Nueva Orleans

Nueva OrleansWikipedia Commons
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Lea hasta el final: "Los 'expertos' pueden tomar las decisiones, y si el público pierde la oportunidad de aportar su opinión, deberían haber estado prestando más atención".  TN Editor

Tecnócrata. Sustantivo. Un insulto oscuro usado para describir a un político que promueve el progreso a través de la innovación y la tecnología a expensas de la forma en que siempre se han hecho las cosas. El término se ve con mayor frecuencia en el lado izquierdo o liberal del espectro político para describir a los funcionarios electos demócratas que se consideran insuficientemente protectores de los intereses liberales o progresistas y que asisten al Instituto Aspen demasiadas veces.

Esa es una pequeña lengua en la mejilla en lo que respecta a las definiciones, pero ese es el contexto que rodea el término cuando lo veo. Y veo que se usa en Twitter o en otros lugares en las redes sociales, generalmente dentro de una discusión inestable sobre algún punto oscuro de política. Es irónico si lo piensas demasiado.

Lo que es un largo camino para decir que pensé que "tecnócrata" era una de esas palabras inventadas que solo significan algo para las personas que ya están de acuerdo entre sí. Cada vez que lo veía, rodaba los ojos y dejaba de escuchar. Al igual que los fanáticos del béisbol se adentran en las malas hierbas sobre el significado de la efectividad de un lanzador o los puntos más finos de discusión que escuchas cuando los fanáticos del fútbol hablan sobre la calificación de QB por trimestre, obviamente, es hora de cambiar el tema de lo que sea que estemos hablando y Encuentra otra cerveza.

Pero encontré el término "tecnócrata" apareciendo en mi cabeza el otro día mientras miraba las enmiendas del Plan Maestro propuestas por la Oficina del Alcalde. Si no ha tenido la oportunidad de leer todas las enmiendas del Plan Maestro propuestas para su vecindario de Nueva Orleans, probablemente porque tiene algo llamado "vida social", es posible que desee tomarse unos minutos y revisarlas y ver qué los poderes que le gustaría hacer con tu ciudad.

De particular interés para mí son las enmiendas propuestas al Capítulo 15 del Plan Maestro.

El Capítulo 15 es la parte del Plan Maestro que dice que los ciudadanos de Nueva Orleans deben ser notificados sobre el uso del suelo propuesto y los problemas de zonificación en su comunidad, informados sobre lo que significan esas propuestas y tener la oportunidad de ofrecer sus opiniones a los tomadores de decisiones de la ciudad en todo momento. el proceso de toma de decisión. Si eso suena como una maravillosa versión de Norman Rockwell de Cómo funciona la democracia en Estados Unidos, eso es lo que es. O debería ser.

Como habrás adivinado, la realidad es bastante diferente. El sistema que tenemos ahora depende totalmente de que los ciudadanos ofrezcan voluntariamente su tiempo libre para descubrir de qué hablan todos los expertos e inversores pagados cuando toman decisiones sobre el uso de la tierra.

¿Alguna vez recibiste una carta por correo acerca de algún desarrollo cerca de tu casa? Por lo general, implican una propuesta de variación o uso condicional, tal vez un cambio de zonificación. Por lo general, hay una sopa de letras con designaciones de zonificación de las que quizás haya oído hablar antes, pero no está realmente seguro de lo que significan. A veces, estas propuestas son solo tus vecinos que buscan construir un cobertizo. Otras veces, son desarrolladores que proponen algo que suena bien, como una cafetería o algún lugar agradable donde las familias puedan vivir. Si asiste a una reunión en el vecindario al respecto, dicen algo acerca de cómo lo que están haciendo es "arreglar un error cometido por la ciudad" o cómo su intención es "proporcionar mejoras a la comunidad". Solo están aquí. para ayudar, ya sabes. Las únicas personas que conoce que se quejan son los "vecinos locos de NIMBY" que suenan como si odiaran todo. Su reacción humana natural es decir "claro, este desarrollo suena genial, estoy seguro de que todo está en alza". Lanzas la notificación en el reciclaje y no piensas nada al respecto.

Luego, dos meses después, escuchas sobre cómo alguien está derribando un edificio que ha existido desde siempre y colocando apartamentos 400. O tal vez están dejando caer un edificio de seis pisos entre todas las escopetas dobladas por la calle desde su casa. Aquí es donde están colocando 5,000 pies cuadrados de espacio comercial y no tienen que proporcionar ningún estacionamiento. Habrá un nuevo restaurante que sirve alcohol hasta 2AM. De repente, usted y un grupo de vecinos están locos, porque nunca han escuchado sobre los detalles de lo que planean hacer. Lo que escuchaste no fue lo que creías haber escuchado, y te sientes mentido.

Ese es el sistema que tenemos actualmente porque no hicimos lo que nos pidió el Plan Maestro. Si lo hubiéramos hecho, habría miembros de su comunidad que podrían ayudar a explicar exactamente lo que se estaba proponiendo y facilitar la comprensión de la comunidad de las reglas para que usted y sus vecinos puedan tomar una decisión informada basada en algo más que la notificación oficial que recibe por correo. Aún tendría que participar en el proceso en su propio tiempo, pero es posible que no sienta que está perdiendo ese tiempo.

No tenemos eso porque hacer lo que pide el Plan Maestro costaría dinero. Y Nueva Orleans no tiene mucho dinero. En lugar de construir intencionalmente una ciudadanía bien informada que se sienta confiada en el proceso y sepa qué preguntas deben hacerse, tenemos un grupo de voluntarios a nivel de vecindario tratando de mantenerse al día con todo lo que está sucediendo. Abajo, en la calle Perdido, el personal de Planificación de la Ciudad y la Oficina de Compromiso del Vecindario y el personal de las oficinas de los miembros del Consejo de la Ciudad hacen lo que pueden para ayudar cuando los voluntarios del vecindario comienzan a hacer preguntas, pero todos están muy cansados. Solo hay tantas horas en el día, las solicitudes de los desarrolladores son infinitas, y es difícil para los voluntarios del vecindario no remunerados saber las preguntas correctas para hacer.

Lo que eso significa es que los vecinos a veces reciben la vieja sorpresa del ayuntamiento que he escrito antes, donde solo se enteran de algún desarrollo cerca de su casa al final del proceso, después de meses de trabajo ya realizados. Se envió un aviso oficial, se informaron noticias en los medios locales y los voluntarios del vecindario trataron de decirle a la gente lo que está sucediendo. City Planning publicó su informe y aprobó el plan. El Ayuntamiento se está preparando para escucharlo, pero ahora los vecinos gritan a todos, por lo que la decisión se pospone. Y pospuesto. Y pospuesto. Ahora todos están haciendo más trabajo y les está costando más dinero y tiempo.

La democracia basada en la participación pública es algo desordenado, desordenado. Puede ser confuso e irritante para los residentes y vergonzoso para quienes toman las decisiones. Puede ser difícil mantenerse al día. Puede ser muy difícil de administrar con un presupuesto muy reducido. Para trabajar, se requiere que los ciudadanos renuncien a su tiempo libre, se informen a sus expensas y se enfrenten a problemas complejos y a menudo controvertidos. Al igual que Fight Club, la democracia requiere que usted determine su propio nivel de participación. Para un grupo de personas, ese nivel de participación significa no participar.

Pero un público no involucrado detiene la democracia participativa.

Y ahí es donde entra la tecnocracia. En lugar de esperar que el público se involucre, los tecnócratas consolidan y automatizan el proceso. Los "expertos" toman las decisiones, y si el público pierde su oportunidad de dar su opinión, deberían haber estado prestando más atención. Las soluciones tecnocráticas eliminan el desorden de la democracia y hacen las cosas más fáciles, más rápidas y más baratas para aquellos que están más interesados ​​y conectados y que conocen mejor el proceso. Si a los votantes no les gusta, pueden participar el día de las elecciones, incluso si se presentan a las urnas.

Las enmiendas propuestas al Capítulo 15 duplican la no participación de los residentes al consolidar el proceso democrático grande, desordenado y difícil en la gestión de una pequeña oficina en el Ayuntamiento. Incluso si cada empleado de la ciudad en esa oficina tiene las mejores intenciones en el corazón, ¿cuánto tiempo pasará antes de que el peso de este proceso exija menos acceso del público y más toma de decisiones en la parte superior?

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