Túnel de Chicago: ¿El avance o sueño de Elon Musk?

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La popularidad y la aparición constante de Elon Musk en los titulares de Estados Unidos es una prueba de que Estados Unidos todavía ama a los tecnócratas y la tecnocracia. El abuelo de Musk fue el jefe de Technocracy, Inc. de Canadá durante las décadas de 1930 y 1940, cuando América del Norte tenía más de 500,000 miembros que pagaban cuotas. El sello distintivo de la tecnocracia siempre ha sido la exageración y Musk ciertamente ha dominado ese arte. ⁃ Editor TN

Cuando Elon Musk acordó este verano construir un túnel futurista al aeropuerto más concurrido de Chicago por su propia cuenta, muchos habitantes de Chicago expresaron dudas.

La idea sonaba fantástica: las cápsulas eléctricas se precipitaban bajo la ciudad a 150 millas por hora. Y los expertos cuestionaron si la compañía de Musk podría cavar un túnel 17-mile en unos pocos años.

Luego, el alcalde Rahm Emanuel, el principal partidario del túnel, sorprendió a Chicago este mes al anunciar que no se postularía para un tercer mandato, lo que arrojaría más dudas sobre el futuro del proyecto. Unos días después, Musk, el director ejecutivo del fabricante de automóviles eléctricos Tesla, fue objeto de escrutinio por aparentemente fumar marihuana durante una entrevista. El episodio siguió a un verano de agitación que condujo a la renuncia del director de contabilidad de la compañía y generó dudas sobre el estado emocional de Musk.

El Sr. Emanuel y el Sr. Musk insisten en que el proyecto está avanzando y es técnicamente factible, pero algunos expertos en transporte dicen que es poco probable que suceda y, de ser así, tomará más tiempo del prometido. Incluso si los ingenieros del Sr. Musk pueden cavar un túnel más rápido que otras compañías, su sistema de cápsulas, en el que se basa todo el proyecto, sigue siendo un trabajo en progreso.

"Hay un aire de irrealidad en el proyecto", dijo Joseph P. Schwieterman, profesor de política pública en la Universidad DePaul en Chicago. "Hay tantos desafíos que deben superarse".

Una portavoz del equipo de túneles del Sr. Musk, The Boring Company, declinó hacer comentarios sobre el proyecto de Chicago o las dudas sobre su viabilidad. Pero el Sr. Emanuel dice que el proyecto "absolutamente" todavía está sucediendo. Está apostando a que Musk, que ha enviado cohetes al espacio, puede realizar otra maravilla, esta vez bajo tierra.

"Vamos a alinear todas las piezas para que continúe el control de crucero", dijo Emanuel en una entrevista reciente, señalando que le quedaban ocho meses en el cargo y que se espera que Musk comience a cavar el próximo año.

El objetivo es un viaje de 12 minutos al Aeropuerto Internacional O'Hare desde el centro de Chicago por $ 25 o menos, una mejora con respecto al actual viaje en tren “L” de 40 minutos. Pero el viaje más rápido, en un “patín eléctrico” transparente que cabría hasta 16 pasajeros, no ha funcionado en ningún otro lugar antes.

Musk acordó cubrir el precio estimado de $ 1 mil millones, aunque algunos han reducido el alto precio que se cobraría a los pasajeros, diciendo que la línea atendería a los ricos.

La incursión de Musk en los túneles es parte de una serie de propuestas de empresas privadas en todo el país que suenan más como algo salido del programa de televisión animado "The Jetsons": autos sin conductor, aviones sin piloto, taxis voladores, trenes de levitación magnética y scooters eléctricos. Mientras las ciudades de todo el país están lidiando con un tráfico terrible y una infraestructura en decadencia, Silicon Valley se ha enamorado de arreglar el transporte.

"Es un momento increíble y dinámico", dijo Robert Puentes, presidente del Centro Eno de Transporte en Washington. "El ritmo de cambio es más rápido que cualquier cosa que haya visto en mi carrera".

Aún así, la avalancha de nuevas ideas ha dificultado saber qué es factible y qué no, como un "autobús a caballo" en China que se vio envuelto en un escándalo.

"Es muy difícil distinguir la realidad del hucksterismo", dijo Jon Orcutt, director del Transit Center, un grupo de investigación en Nueva York.

Al mismo tiempo, el costo astronómico de construir líneas ferroviarias en los Estados Unidos ha dificultado que las ciudades se embarquen en nuevos proyectos. El metro de la Segunda Avenida, que se inauguró en Nueva York el año pasado, costó $ 2.5 mil millones por cada nueva milla de vía, mucho más alto que en otras partes del mundo. Grandes proyectos para mover caminos subterráneos en Boston y Seattle han estado retrasados ​​y por encima del presupuesto.

Para el túnel de Chicago, la lista de desafíos y preguntas sin respuesta es larga, lo que lleva a la Better Government Association, un grupo de vigilancia independiente, a demandar a la ciudad para obtener más información. No se ha identificado una ruta precisa. No está claro si la compañía del Sr. Musk puede cavar más rápido que los métodos tradicionales y cuánto podría ganar Chicago de las ganancias futuras si el túnel es un éxito.

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