El ADN sintético allana el camino para formas de vida completamente nuevas

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Algunos investigadores de IA creen que la IA podría destruir el mundo, pero tal vez no han considerado las consecuencias de liberar el ADN sintético. TN Editor

Desde el momento en que la vida se afianzó en la Tierra, su historia ha sido escrita en un código de ADN de cuatro letras. Con G, T, C y A, las moléculas que se unen en la hélice de ADN, se delinean las líneas entre los humanos y toda la vida en la Tierra.

Ahora, los primeros organismos vivos que prosperan con un código genético ampliado han sido creados por investigadores en un trabajo que allana el camino para la creación y explotación de formas de vida completamente nuevas.

Los científicos en los EE.UU. modificaron común E. coli microbios para transportar una carga útil reforzada de material genético que, dicen, finalmente les permitirá programar cómo operan y se comportan los organismos.

El trabajo tiene como objetivo crear errores que produzcan nuevos tipos de proteínas que se puedan cosechar y convertir en medicamentos para tratar una variedad de enfermedades. Pero la misma tecnología también podría conducir a nuevos tipos de materiales, dicen los investigadores.

En un informe publicado el lunes, los científicos describen los microbios modificados como un punto de partida para los esfuerzos por "crear organismos con atributos y rasgos completamente no naturales que no se encuentran en otras partes de la naturaleza". Las células constituyen una "forma estable de vida semisintética" y "Sientan las bases para lograr el objetivo central de la biología sintética: la creación de nuevas formas y funciones de vida", agregan.

Floyd Romesberg y su equipo en el Instituto de Investigación Scripps en California ampliaron el código genético de cuatro letras a seis al agregar dos nuevas moléculas que llaman X e Y y agregarlas a la composición genética de los insectos. Los microbios se modifican para absorber el nuevo material genético que los científicos fabrican por separado y luego alimentan a las células.

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John Dunlap

Desafortunadamente, probablemente sea demasiado tarde para hacer algo para mitigar las consecuencias de esta debacle a medida que se desarrolla. A diferencia de otras tecnologías peligrosas, como los reactores de fisión, el costo no es un impedimento serio. Un par de compañías ya ofrecen kits de ingeniería genética para el hogar por menos de $ 2,000. Si puede imaginarlo, es probable que ya se haya realizado o se esté realizando en un laboratorio gubernamental o corporativo en alguna parte. La actitud tecnócrata se puede resumir como "Yo puedo, por lo tanto lo haré". El esfuerzo científico, cuando no está moderado por la moral y la ética, es una receta para el desastre.