El sueño de la tecnocracia de Singapur se está convirtiendo en una pesadilla del estado de vigilancia

Wikimedia Commons. William Cho
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Singapur es reconocida durante mucho tiempo como una tecnocracia y es el hogar de Parag Khanna, autor de La tecnocracia en los Estados Unidos. El giro de las relaciones públicas sobre Singapur afirma que es un bastión de la vida progresista e ilustrada, pero la realidad de vivir allí es un autoritarismo intolerante, una vigilancia masiva y constante, derechos restringidos. ⁃ Editor TN

En un disco duro en algún lugar de los archivos de vigilancia de la prisión de Changi en Singapur hay un video de Jolovan Wham, desnudo, solo, interpretando Hamlet.

En 2017, Wham fue arrestado por organizar una pequeña protesta en un tren del metro y acusado de celebrar una asamblea pública ilegal. A principios de este año, finalmente fue declarado culpable y se le ofreció la opción de una multa de SGD 8,000 ($ 5,900) o 22 días en la cárcel.

Wham, al igual que las protestas por las que se ha hecho conocido, es tranquilo y está animado por una especie de picardía contenida. Nacido y criado en Singapur, ha pasado la mayor parte de su vida adulta como activista, festejado por grupos de derechos humanos, pero el establecimiento lo retrata como un fantasma financiado con fondos extranjeros. Es famoso por las protestas que se asemejan a una especie de performance en la forma en que señalan los absurdos del orden de Singapur; ha sido arrestado varias veces, condenado por celebrar una asamblea pública (solo) y por escandalizar al sistema legal en Facebook.

El activismo en Singapur es una tarea compleja. El gobierno ha estado controlado por un solo partido, el Partido Acción Popular (PAP), desde la independencia. A lo largo de los años, el partido ha creado una burocracia cuasi autocrática y cuasi democrática que es casi imposible de navegar para los forasteros. A Wham, quien fue director ejecutivo de un grupo de derechos de los migrantes durante una década hasta 2016, se le recomendó que ejerciera presión discretamente, que nunca criticara agresivamente la política o el partido, y que evitara unirse a grupos a favor de la democracia. Empujar demasiado o salirse de las líneas sería contraproducente, se le advirtió, y soplaría contra él y su trabajo.

"Estaba cansado de tener que autocensurarme y 'negociar límites'", dijo Wham. Resto del mundo. "Tales estrategias solo terminaron afianzando el autoritarismo".

Se volvió hacia un enfoque más confrontativo. Para cuando fue declarado culpable nuevamente en febrero, Wham ya había estado en la cárcel dos veces. Se negó a pagar la multa y fue a Changi por tercera vez.

Fue directamente al confinamiento solitario durante quince días, una medida introducida para evitar que los nuevos reclusos propaguen el Covid-19 entre la población carcelaria. Los prisioneros recibieron tabletas cargadas con una lista aprobada de libros, en su mayoría clásicos sin derechos de autor. Aburrido, deshaciéndose de la soledad, Wham comenzó a actuar. “Vi a Hamlet. Yo estaba como, está bien, no he leído esto en 20 años. Recuerdo que me gustó ”, dijo. “Así que hice muchos de los soliloquios. Simplemente actué todo ".

Eso, y todo lo demás que hizo desde el momento en que llegó a Changi, quedó grabado, piensa. Es difícil estar seguro. Fue vigilado constantemente por cámaras de seguridad, algunas de las cuales también tienen micrófonos. Los presos no saben cuándo o si los guardias vigilan las tomas. Sin embargo, al menos algunas son las llamadas cámaras inteligentes, que alimentan imágenes en tiempo real a un sistema llamado Avatar, que a su vez se supone que es capaz de detectar comportamientos agresivos. Las cámaras en cada celda son una adición relativamente nueva. El servicio penitenciario rechazó una solicitud de entrevista, pero los ex presos dijeron Resto del mundo que comenzaron a aparecer en los últimos dos años.

Los reclusos son vigilados durante la duración de sus sentencias, dijo Wham, algo que se justifica por su propia seguridad.

“Este es el tipo de narrativa que siempre se presenta cuando alguien quiere invadir tu privacidad. Y en Singapur, es un argumento muy eficaz ”, dijo. "Nadie puede argumentar en contra de estar seguro".

Como en la cárcel, así fuera. Singapur ha construido una marca global a partir de su disciplina de maestro de escuela por su propio bien, con castigos desproporcionadamente severos, incluida la pena de muerte por contrabando de drogas, que actúa como disuasivo contra las alteraciones del buen orden social. Para aquellos que permanecen dentro de las líneas, ofrece comodidad, prosperidad y una especie de libertad sin texturas; se espera que el ciudadano medio confíe en que el gobierno proporcionará seguridad, a cambio de una cierta pérdida de control sobre sus libertades individuales. La tecnología se está convirtiendo en una parte cada vez más visible de ese trato.

Singapur se presenta a menudo como una aspirante a tecno-utopía. En Vídeos del Foro Económico Mundial, revistas a bordo y sus propios medios flexibles respaldados por el estado, ofrece un telón de fondo de ciencia ficción de enfoque suave donde autobuses sin conductor trazar rutas entre clubes de playa y centros tecnológicos, donde los perros robot imponen el distanciamiento social y  taxis voladores revolotean entre viviendas públicas con fachada de vidrio rebosantes de exuberantes "jardines del cielo". Es un lugar donde los proyectos piloto apuntan a un futuro, justo en el horizonte, donde los problemas intratables de hoy se automatizan y dejan de existir. Dónde granjas verticales y "NEWater”Hecho a partir de aguas residuales tratadas redujo la dependencia de la isla de la vecina Malasia para obtener alimentos y agua. Donde los robots cuidar a los ancianos y  cargueros servicio drones. Dónde están los almacenes y las obras de construcción atendido por máquinas, obviando la necesidad de los trabajadores migrantes que hacen que Singapur funcione, pero que incomodan a los singapurenses. La tecnología los mantiene seguros, alimentados e independientes; seguro en un mundo aterrador, pero conectado a él a través de las telecomunicaciones y los viajes aéreos.

Esa seguridad requiere una vigilancia constante. Hay que vigilar la ciudad. Las cámaras inteligentes que se están probando en Changi son solo una parte de un impulso nacional para tratar la vigilancia como parte de la vida cotidiana. Noventa mil cámaras policiales vigilan las calles. A finales de la década, había será 200,000. Sensores, incluidos cámaras de reconocimiento facial y los sistemas de análisis de masas se están posicionando en toda la ciudad. La tecnología por sí sola no es única, se utiliza en muchos países. Pero el partido gobernante de Singapur ve peligros en todas partes y parece cada vez más dispuesto a mirar individualmente y en masa a la vida de las personas.

"Lo que [la tecnología] hará por las personas es hacer que nuestras vidas sean mucho más fáciles, más convenientes y más fáciles de conectarnos a la buena vida", Monamie Bhadra Haines, profesora asistente en la Universidad Técnica de Dinamarca, que estudia la intersección entre tecnología y sociedad. "Pero ... la vigilancia es lo que hay aquí, ahora".

Tiene  reputación mundial como una de las ciudades más seguras del mundo, pero la narrativa nacional de Singapur es de inseguridad profunda y duradera. Desde que se separó de Malaya en 1965, ambas partes afirman haber instigado la división, el “pequeño punto rojo”Que cuelga del extremo de la península malaya se ha presentado como una isla de prosperidad rodeada de vecinos hostiles que codician su tierra y su dinero. Los jóvenes de Singapur tienen que inscribirse para dos años de servicio militar y luego permanecer de guardia durante las próximas décadas. Algunos fines de semana, la vacuidad de los colores primarios de la radio diurna se ve interrumpida por las transmisiones que llevan las reservas a sus estaciones de batalla, y los indicativos suenan como los ecos sobrantes de alguna emergencia de la Guerra Fría.

Los cazas F-15 de la Fuerza Aérea de Singapur realizan salidas regulares a través del espacio aéreo de la isla, saliendo de Paya Lebar en el norte y rastreando los cientos de portacontenedores que esperan en el estrecho protegido que divide Singapur de la isla indonesia de Batam, hogar del triple amenaza de salones de masajes pecaminosos, centros comerciales y fundamentalismo religioso. Los aviones vuelan sobre el horizonte de vidrio, acero y neón de Marina Bay, donde zumban en el icónico hotel y casino Sands de tres pilares, un monumento al vicio y la flexibilidad de principios de la ciudad-estado al servicio del capital internacional. Debajo de las torres, los gondoleros navegan a lo largo de un canal subterráneo de imitación veneciano bordeado de tiendas de lujo y patios de comidas de alta gama.

La tierra en la que se asienta no existía hace tres décadas. La mayor parte de Marina Bay fue "recuperada", aunque el "re" parece un tramo, al verter millones de toneladas de hormigón y arena en el Mar de China Meridional. En el lado del mar, hay nuevas áreas vacías en barbecho, de color verde oscuro con crecimiento y hirviendo de insectos, ya que la tierra debajo de ellas se asienta y se endurece lo suficiente como para sostener los cimientos de otros estratos de rascacielos entre la antigua costa y la nueva. La expansión física de la nación es una defensa agresiva contra las limitaciones geográficas de Singapur, una manifestación de cómo este pequeño país ve la ingeniería y la tecnología como multiplicadores e igualadores de fuerza.

El país tiene "una fe casi acrítica en la tecnología", dijo Adrian Kuah, profesor de políticas públicas en la Universidad Nacional de Singapur. Resto del mundo. "La historia de la nación se escribe utilizando el lenguaje de la vulnerabilidad y la inseguridad, y debe estar uno, cinco, 10 pasos por delante de la competencia".

Sin duda, las inversiones especulativas en tecnologías novedosas han contribuido a impulsar el desarrollo económico de Singapur. Ya uno de los puertos más activos del mundo en la década de 1970, el gobierno ofreció edulcorantes para atraer a los fabricantes de tecnología. En la década de 1980, el país era el mayor productor mundial de discos duros y salió de una recesión a mediados de la década de 80 con una nueva filosofía: una combinación única e ideológicamente irreconciliable de capitalismo thatcheriano y control estatal. El gobierno cortejó al sector bancario internacional con una combinación de regulaciones permisivas, impuestos bajos e infraestructura confiable.

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Sobre el autor

Patrick Wood
Patrick Wood es un experto líder y crítico en Desarrollo Sostenible, Economía Verde, Agenda 21, Agenda 2030 y Tecnocracia histórica. Es autor de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) y coautor de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) con el fallecido Antony C. Sutton.
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[…] Mientras Singapur disfruta del éxito económico y la tecnología que proviene de eso, el gobierno está usi… […]

Donna

Singapur era un aterrador estado policial altamente vigilado hace más de 30 años. Fundada por un socialista radical que creía al 100% en el autoritarismo. La policía secreta estaba por todas partes.

[…] Mientras Singapur disfruta del éxito económico y la tecnología que proviene de eso, el gobierno está usi… […]

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