Científicos: ADN artificial para crear cepas de bacterias semisintéticas

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No existe un debate ético a la vista del público que defienda el caso en contra del uso de ADN sintético para crear formas de vida que no se encuentran en la naturaleza. En nuestra opinión, es evidentemente una locura porque una vez establecida en una cepa genética, se vuelve permanente y, por lo tanto, se replica indefinidamente. ¿Cuál es el impacto en otras formas de vida, incluidos los humanos? Nadie puede saberlo. ⁃ Editor TN

Los científicos están expandiendo el código genético de la vida, utilizando ADN artificial para crear una cepa de bacterias semisintética, y una nueva investigación muestra que esos microbios alterados realmente trabajaron para producir proteínas a diferencia de las que se encuentran en la naturaleza.

Es un paso hacia el desarrollo de medicamentos de diseño.

Una de las primeras lecciones de biología en la escuela secundaria: toda la vida se compone de cuatro bloques de construcción de ADN conocidos por las letras A, T, C y G. En conjunto, forman los peldaños en forma de escalera del ADN. Ahora hay un nuevo peldaño en esa escalera.

Un equipo del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California, expandió el alfabeto genético, creando dos "letras" artificiales de ADN llamadas X e Y. Hace unos años, los investigadores elaboraron un tipo de bacteria E. coli comúnmente utilizada para laboratorio. investigación que contenía tanto ADN natural como este nuevo par de bases artificiales: almacenando información genética adicional dentro de las células.

El próximo desafío: el ADN normal contiene la codificación de las células para formar proteínas que hacen el trabajo de la vida. ¿Podrían las células que transportan este extraño híbrido genómico funcionar de la misma manera?

Efectivamente, las células alteradas brillaron de color verde mientras producían una proteína fluorescente que contenía aminoácidos no naturales, informaron investigadores el miércoles en la revista Nature.

"Podemos hacer proteínas que se componen de más cosas de lo que normalmente son", explicó el químico de Scripps Floyd Romesberg, quien lidera el proyecto.

Si bien la programación de los gérmenes verdes ofreció evidencia de que el enfoque puede funcionar, eventualmente "nos gustaría obtener proteínas que hagan cosas nuevas", dijo.

Ese es un objetivo final en el campo de la biología sintética: diseñar organismos que funcionen de manera diferente a como lo pretendía la naturaleza para que los científicos puedan aprovecharlos para crear medicamentos de diseño, biocombustibles o una gama de otros productos. La tecnología de Scripps ha sido autorizada por una empresa de biotecnología que Romesberg cofundó, Synthorx Inc., que tiene como objetivo fabricar nuevos medicamentos basados ​​en proteínas.

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