Científicos: el crecimiento de humanos en úteros artificiales se acerca

Feto de cordero en un BioBag. Crédito: Hospital de Niños de Filadelfia.
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En el clásico de Aldous Huxley, Un mundo feliz, los bebés modificados genéticamente se hicieron crecer desde cigotos hasta el término "nacimiento" en úteros artificiales. Sus predicciones están más cerca que su marco de tiempo original de 500 años. Los tecnócratas lo hacen porque pueden.  TN Editor

Los científicos tuvieron éxito en la creación de un útero artificial que creció fetos de cordero prematuros durante cuatro semanas. Esperan desarrollar un sistema similar para bebés humanos en los próximos tres a cinco años.

Nacer prematuramente es la causa más común de muerte entre los bebés, mientras que incluso los sobrevivientes a menudo se ven afectados por diversas discapacidades de por vida debido a órganos subdesarrollados. Acerca 10% de los bebés nacidos cada año en los EE. UU. son prematuros. Los científicos esperan que su sistema único de "Bolsas de bio", Las bolsas de plástico llenas de líquido que sirven como úteros artificiales pueden marcar una gran diferencia en la supervivencia y la salud de estos bebés.

En comparación con las incubadoras, la ventaja del nuevo sistema es que las bolsas están selladas, protegiendo a los fetos de las infecciones. Los BioBags se llenan de agua y sales para aproximar el líquido amniótico dentro del útero. Los fetos crecen en un entorno casi estéril controlado por computadora.

Para reemplazar la placenta, que proporciona a los fetos oxígeno y nutrientes necesarios, los científicos utilizaron dispositivos oxigenadores especiales conectados a los cordones umbilicales de los fetos de cordero en el estudio. Una técnica novedosa permitió que los latidos del corazón de los fetos atrajeran el oxígeno que necesitaban.

El líder del estudio Alan Flake del Hospital de Niños de Filadelfia en Pensilvania dicho:

"Hemos desarrollado un sistema que, lo más cerca posible, reproduce el entorno del útero y reemplaza la función de la placenta".

Vea este video publicado por el Children's Hospital of Philadelphia para obtener más información sobre el estudio:

El experimento involucró corderos que estaban de 4 a 6 semanas antes de completar su período gestacional normal de 21 semanas, lo que equivale a un hito de embarazo de 23 o 24 semanas en humanos. La similitud fisiológica de los fetos de cordero con los humanos fue la razón por la que se eligieron los corderos para el experimento. Los fetos de cordero se extrajeron mediante cesárea, se colocaron en bolsas y se observaron durante cuatro semanas. Todos los corderos se desarrollaron de forma sana y normal.

Mientras que otros fueron sacrificados y estudiados más a fondo, algunos de los corderos fueron retirados de la bolsa y destetados. El mayor de ellos es ahora uno.

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