Los científicos crean quimera de ratón que tiene 4% de células humanas

Wikimedia Commons, Rama
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Los científicos tecnócratas crean porque pueden, no porque haya una necesidad demostrada de hacerlo. Una quimera resulta de la mezcla de genes de dos especies diferentes para crear una tercera forma de vida. Esto es aborrecible para la mayoría de las personas, pero no obstante se hace con fondos de los contribuyentes. ⁃ TN Editor

Los científicos de la Universidad de Buffalo y el Instituto del Cáncer Roswell Park han creado una nueva forma de quimera de ratón humano con la mayor incidencia de células humanas jamás registrada. Las quimeras son organismos formados por una mezcla de tejidos genéticamente diferentes, en este caso, células de ratón y células madre humanas. El equipo publiquen (página en inglés) su trabajo en la revista Avances de la ciencia.

Dos semanas después de que los investigadores inyectaron células madre humanas en los embriones de ratón en desarrollo, uno de los ratones recién nacidos exhibió un 4 por ciento de células humanas, un avance importante, considerando que las células humanas y animales no suelen funcionar bien. Mientras estan todavia cuales son las que reflejan solo ratones, y solo un poco humano, el avance marca un paso hacia embriones genéticamente modificados más avanzados en el futuro.

“No ha sido posible generar [células madre humanas] ingenuas que contribuyan sustancialmente a los embriones de ratón”, dicen los científicos en el resumen del artículo. Su trabajo "puede permitir aplicaciones como la generación de órganos humanos en animales".

En el estudio, los científicos tuvieron que retrasar el reloj de las células madre pluripotentes humanas a la etapa ingenua. Para hacer eso, descubrieron que podían inhibir brevemente una proteína en las células madre por hasta tres horas, por lo que con suerte podrían volver a ensamblarse en cualquier tipo de tejido deseado.

A continuación, los científicos infundieron estas células madre jóvenes en los embriones de ratón y dejaron que se desarrollaran durante poco más de dos semanas. Encontraron evidencia de células humanas en el hígado, el cerebro, los ojos, el corazón, la sangre y la médula ósea en desarrollo. Una vez que el equipo examinó el ADN de los embriones, resultó que las células humanas representaban entre el 0.1 y el 4 por ciento de los tejidos en desarrollo.

Sin embargo, ninguno de los tejidos de la línea germinal en desarrollo, que luego crean óvulos o espermatozoides, contenía trazas de células humanas. Eso es algo tranquilizador, ya que las quimeras con la capacidad de reproducirse podrían convertirse en una pesadilla ética.

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