Condado de Sacramento arrestado por uso ilegal de lectores de matrículas

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La mentalidad de Technocrat es que la tecnología puede resolver cualquier problema, pero no tiene sentido común, no respeta la ley ni tiene sentido de responsabilidad constitucional por la privacidad personal. Los departamentos de policía de todo el país ahora están recopilando datos de matrículas de forma rutinaria. ⁃ TN Editor

El programa de monitoreo de matrículas, que la ACLU nos advirtió acerca de, toma fotos de las placas de matrícula cuando los autos que están adheridos pasan por postes telefónicos y autos de policía, permitiendo que los funcionarios rastreen la ubicación de los vehículos. Los investigadores de fraude de bienestar que trabajan con el Departamento de Asistencia Humana del Condado de Sacramento (DHA) pagan $ 5,000 al año por el acceso a la base de datos del lector de matrículas para rastrear a los beneficiarios de bienestar que sospechan de fraude. Esto tampoco es nuevo: lo han estado haciendo desde 2016.

No está claro de inmediato qué esperan hacer los investigadores de bienestar social con la información que desenterran rastreando las placas, pero el Sacramento Beeinforma que el DHA accedió a los datos más de mil veces en dos años.

La Electronic Frontier Foundation revelado esta vigilancia hace dos semanas, señalando que bajo La ley de California Los datos de la matrícula no pueden recopilarse sin una política de privacidad que "sea coherente con el respeto a la privacidad y las libertades civiles de las personas". Hasta que el EFF los llamó, el DHA no tenía dicha política. Ahora, han puesto uno en su lugar para garantizar que los investigadores puedan justificar sus solicitudes de datos de seguimiento de matrículas.

La ley de California es cristalina: cualquier entidad, incluidas las agencias gubernamentales, que accede a los datos recopilados por los lectores automáticos de matrículas (ALPRS) debe implementar una política de privacidad y uso. Esta política debe garantizar que todo uso de esta información confidencial "sea coherente con el respeto a la privacidad y las libertades civiles de las personas". La política debe incluir un proceso para auditorías periódicas y cada vez que se buscan los datos, debe registrarse un propósito para la búsqueda .

Desde junio 2016 hasta julio 2018, el Departamento de Asistencia Humana del Condado de Sacramento (DHA) no cumplió con estos requisitos legales básicos, de acuerdo con documentos obtenido por EFF a través de la Ley de Registros Públicos de California.

El condado permitió Cerca de 22 trabajadores trabajando en el departamento de fraude de bienestar para buscar datos ALPR recopilados por otras agencias y empresas privadas más de 1,000 veces sin ninguna de estas medidas obligatorias de responsabilidad. No se escribieron ni publicaron políticas en línea, como lo exige la ley. No se realizaron auditorías. Los propósitos para las búsquedas de datos ALPR no se registraron según los registros.

ALPR son sistemas de cámaras de alta velocidad que capturan imágenes de placas de vehículos que pasan a la vista. Los sistemas convierten las placas en números y letras legibles por máquina, adjuntan la hora, la fecha y las coordenadas GPS, y cargan la información en una base de datos de búsqueda que se puede utilizar para establecer patrones de viaje de conductores y visitantes a ciertos lugares. La tecnología ALPR recopila datos de todos los vehículos, independientemente de si están conectados a actividades delictivas.

Porque DHA maneja investigaciones de fraude de bienestar, es muy probable que los datos se hayan utilizado para espiar los patrones de viaje de los cupones de alimentos y otros beneficiarios de beneficios, es decir, en su mayoría personas por debajo del umbral de pobreza y desproporcionadamente afroamericano. Sin embargo, ciertos empleados de DHA usaron el "Estaca"En la base de datos ALPR, que permite al usuario ver las placas y otra información sobre cada vehículo que visitó una ubicación en particular, independientemente de si fueron beneficiarios de los beneficios.

DHA no opera sus propias cámaras ALPR, y en su lugar accede a los datos recopilados por otras entidades que se comparten a través de un sistema llamado LEARN operado por la compañía privada Vigilant Solutions. Desde la primavera, EFF y Muckrock han presentado solicitudes de registros públicos en todo el país con clientes de Vigilant Solutions, agencias públicas, para revelar quién comparte datos con quién. Hasta ahora, hemos identificado agencias 19 que comparten datos con DHA:cuales son las que reflejan in California., pero también agencias en otros estados como el Departamento de policía de Cedar Rapids en Iowa y el Departamento de Policía de Austin en Texas.

Para dar una idea de la escala de estos datos: DHA tuvo acceso a los datos recopilados por el Oficina del Sheriff del Condado de Sacramento y Departamento de policía de Sacramento, una combinación de 196 millones licencia placa escanea en 2016-2017. Vigilant Solutions también ofrece miles de millones de escaneos de matrículas recogido por operadores comerciales, como conductores de grúas.

Los registros muestran que el Cerca de 22 trabajadores—Todos los investigadores criminales o asistentes de investigación— en la División de Integridad del Programa DHA accedieron a los datos de ALPR a través del sistema LEARN de Vigilant Solutions en ocasiones 1,110 entre junio 2016 y julio 2018. Algunos empleados solo realizaron una sola búsqueda, mientras que otros realizaron más de 100. Un empleado realizó búsquedas 214 en el transcurso de los meses 20.

En correos electrónicos y llamadas telefónicas con EFF, los funcionarios de DHA reconocieron que la agencia no sabía que, como “usuario final”, tenía obligaciones legales con respecto al uso de los datos de ALPR. Después de recibir nuestra solicitud, la agencia pasó una semana creando una politica y luego lo subió a su sitio web. La política ahora incluye un proceso para auditorías mensuales.

EFF obtenido contratos y facturas  entre DHA y Vigilant Solutions que muestran que el condado pagó un poco más de $ 10,000 por el acceso a los datos, sin pasar por el proceso de licitación competitiva. DHA también firmó un acuerdo prohibir a la agencia hablar con los medios sobre el programa ALPR sin el permiso por escrito de Vigilant Solutions. La agencia también acordó no usar información sobre Vigilant Solutions de "ninguna manera que sea despectiva".

El uso de datos ALPR poderosos es desproporcionado a la necesidad. Como funcionarios de Sacramento DHA reconoció en 2013: "el porcentaje de casos de fraude es estadísticamente bajo". En 2012, DHA encontró fraude en solo .02% de todos los casos de asistencia social o 500 de las referencias de fraude de 8,000 (de casi casi 200,000 personas que reciben asistencia en Sacramento).

La EFF pide al Condado de Sacramento que cancele este programa de inmediato y que inicie una investigación interna para determinar hasta qué punto se violaron la privacidad y las libertades civiles y qué medidas disciplinarias son apropiadas por no cumplir con la ley estatal.

La Junta de Supervisores del Condado de Sacramento debe aprobar una ordenanza que exija que todas las adquisiciones de tecnología de vigilancia y las políticas de uso asociadas tengan un voto público completo antes de ser aprobadas. Otros gobiernos locales en la región ya han aprobado tales ordenanzas, incluyendo Condado de Santa Clara y las ciudades de OaklandBerkeleyDavis.

El condado puede creer que es una prioridad investigar a las personas por infringir las normas de bienestar, pero también debe responsabilizar a su propio departamento cuando infringe la ley.

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