Aumente hacia París: las plataformas de hielo antártico podrían colapsar por 2100

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Nota de TN: Espere un aumento dramático en el giro de los medios sobre los problemas del cambio climático a medida que se acerca 20 de noviembre. Esa es la fecha en que el Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP21) comienza. La misión de COP21 es crear un "acuerdo climático universal" y trampolines de la conferencia de la Agenda 2030 que se celebró en septiembre 25, 2015.

Más adelante este año, los líderes mundiales se reunirán para que las Naciones Unidas discutan cómo salvar al planeta del catastrófico cambio climático. Una nueva investigación del Instituto Oceanográfico Woods Hole les da otra métrica para ver exactamente cuánto está en juego. Un artículo publicado en octubre predice que la fusión de la superficie de las plataformas de hielo en la Antártida se duplicará en 2050, ya sea que las emisiones cambien o no. Pero por 2100, nuestras decisiones de política climática serán la diferencia entre las plataformas de hielo antárticas que desaparecen en el mar o no.

Las plataformas de hielo son enormes mesetas flotantes de agua de mar congelada que sobresalen del continente y funcionan como bloqueos, reteniendo las gigantes capas de hielo continentales. En su ausencia, los glaciares en el continente acelerarían su marcha hacia el mar. Según la investigación, en un escenario de emisiones como de costumbre, los próximos años de calentamiento 85 podrían traer una tasa de fusión lo suficientemente alta como para provocar la pérdida de las plataformas de hielo en todo el continente. “Imagine que tiene un fregadero lleno de agua y retira el tapón de drenaje. Las plataformas de hielo son el tapón de drenaje ”, explica Luke Trusel, un glaciólogo de Woods Hole y autor principal del estudio.

Trusel y sus colegas descubrieron que si las emisiones continúan al ritmo actual, las plataformas de hielo de la Antártida estarían perdiendo alrededor de 600 gigatones de agua fundida por año por 2100. "Eso es el equivalente a ocho años de las Cataratas del Niágara corriendo continuamente", dice. "Estamos hablando de una Antártida completamente diferente". En ese punto, la velocidad de fusión sería igual o superior al punto donde las plataformas de hielo se han desestabilizado y colapsado históricamente, como las plataformas Larsen A y Larsen B, que colapsaron abruptamente en 1995 y 2002, respectivamente, impactantes investigadores.

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