Quayside, Toronto: La lucha contra el experimento de Smart City de Google

Imagen: Waterfront Toronto
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Google eligió Toronto como un sitio de prueba modelo por su visión de una 'ciudad inteligente ”. Sin embargo, la activista canadiense Bianca Wylie tiene el número de Google: "Necesitamos cambiar nuestras leyes para rechazar el capitalismo de vigilancia como norma social". La gente se está uniendo al razonamiento de Wylie y están forzando la exposición, la transparencia y la responsabilidad, que es algo que Google estaba tratando de evitar por completo. ⁃ Editor TN

Detrás de una capa de arbustos en un arenoso vecindario de Toronto se encuentra un dúplex de ladrillo, el hogar de Bianca Wylie, una madre de dos hijos de 39 en una misión para anular el último proyecto de mascotas de la gran tecnología: las ciudades "inteligentes". En una oficina de la sala llena de libros y juguetes para bebés, Wylie se sienta en un sillón y revela la historia de cómo se encontró contra la madre de todas las compañías de Internet.

En octubre, 2017, Sidewalk Labs, una empresa afiliada a Google que busca hacer la vida urbana más racionalizada, económica y ecológica al infundir sensores y análisis de datos en las ciudades, anunció planes para construir el primer vecindario del mundo "desde Internet hasta"En 12 acres de la costa de Toronto, un área conocida como Quayside. Sidewalk tiene como objetivo, por ejemplo, construir una "microrred avanzada" para alimentar autos eléctricos, diseñar espacios de "uso mixto" para reducir los costos de vivienda, emplear "separación de desechos habilitada por sensores" para ayudar al reciclaje y usar datos para mejorar los servicios públicos.

La visión a largo plazo de la compañía es expandirse a Port Lands adyacente, un valioso tramo de 800-acres de costa industrial. Y a partir de ahí, como Primer Ministro Justin Trudeau dijo en una conferencia de prensa para dar a conocer el proyecto, a "otras partes de Canadá y alrededor del mundo". Quayside será "un banco de pruebas para nuevas tecnologías", declaró Trudeau en tonos entusiastas. "Tecnologías que nos ayudarán a construir ciudades más inteligentes, ecológicas e inclusivas". Luego, los medios de comunicación pudieron disfrutar de una serie de representaciones utópicas de un vecindario futurista con autobuses sin conductor, condominios con techo verde y niños despreocupados.
corriendo descalzo entre mariposas.

Wylie, sin embargo, tiene tolerancia cero para hablar de relaciones públicas en ciudades inteligentes. "La industria de las ciudades inteligentes es un caballo de Troya para las empresas de tecnología", dijo a The WorldPost. "Vienen bajo el disfraz del ecologismo y la mejora de la calidad de vida, pero están aquí por dinero".

El currículum de Wylie está lleno de puestos en TI, consultorías gubernamentales y desarrollo corporativo. Más recientemente, trabajó a tiempo parcial como profesora mientras trabajaba como voluntaria para diversas iniciativas de "datos abiertos" y "tecnología cívica". En noviembre pasado, lanzó Tech Reset Canada (TRC) con otros tres activistas emprendedores, todas mujeres.

El grupo se describe a sí mismo como "pro-crecimiento" y "pro-innovación", pero se pregunta si un proyecto de ciudad inteligente de arriba hacia abajo por un gigante tecnológico estadounidense realmente es lo mejor para los ciudadanos de Toronto. "Esta es una historia sobre gobernanza, no sobre innovación urbana", dijo Wylie. "No hay nada innovador en asociarse con un monopolio".

Los fundadores de TRC no se oponen al concepto de ciudades inteligentes en principio. Sus preocupaciones giran en torno a la recopilación y mercantilización de datos urbanos y si eso ocurre a través de un proceso democrático o mediante un fiat corporativo.

Tal como están las cosas, la innovación tecnológica ha superado con creces la capacidad de los legisladores para establecer las reglas del camino, ya sea en el contexto del esfuerzo inmensamente rentable de Google y Facebook para mercantilizar la actividad de navegación en Internet o asistentes conectados a Internet como Alexa de Amazon, que escuchan todas tus conversaciones mientras esperan tus comandos. Pero los críticos de la industria de las ciudades inteligentes dicen que lleva la desconexión entre las políticas y las intrusiones digitales en la privacidad a otro nivel.

De la acera visión para Quayside - como un lugar poblado por vehículos autónomos y recolectores de basura robóticos, donde el tejido urbano está incrustado con cámaras y sensores capaces de obtener información del teléfono en su bolsillo, ciertamente suena orwelliano. Sin embargo, la compañía sostiene que los datos recopilados de la infraestructura urbana totalmente cableada son necesarios para refinar los sistemas urbanos ineficientes y lograr innovaciones ambiciosas como las redes de energía de cero emisiones.

Pero hasta ahora, el mundo virtual ha sido algo en lo que optamos, renunciando a varios derechos en los términos de los acuerdos de servicio que cerramos apresuradamente, y podemos optar por no participar si así lo deseamos. Una cosa es instalar voluntariamente Alexa en su hogar. Es otra cuando la infraestructura de propiedad pública (calles, puentes, parques y plazas) is Alexa, por así decirlo. No hay opción de abandonar el espacio público o los servicios gubernamentales, para lo cual Sidewalk Labs parece ansioso por proporcionar una plataforma de TI. Un componente integral de la propuesta Quayside es un sistema de gestión de identidad: un "portal a través del cual cada residente accede a los servicios públicos", ya sean tarjetas de biblioteca, renovaciones de licencias de conducir o atención médica.

¿Quién será el propietario de la transmisión de datos desde los sensores en cada banco del parque, farola y contenedor de basura en Quayside? Nadie en Sidewalk Labs, ni en el gobierno local, ha dado una respuesta directa a esa pregunta todavía.

Wylie no lo ve como un tema de debate. "Los datos producidos por el público deben ser de propiedad pública y administrados de manera transparente", dijo. “Muchos de los problemas urbanos que los proyectos de ciudades inteligentes proponen abordar no requieren una solución tecnológica. La crisis de vivienda asequible de Toronto no se resolverá con más datos, es falta de voluntad política ”.

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