Profesor: El capitalismo de vigilancia es 'un asalto a la autonomía humana'

Vigilancia del capitalismo
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Si no se controla, la tecnocracia es un tren expreso que se dirige directamente a la dictadura científica y el capitalismo de vigilancia proporciona los rieles para seguir. Shoshana Zuboff es una académica rara que presenta un caso para luchar por un futuro digital diferente. ⁃ TN Editor

Es un hermoso día en Hampstead Heath, el último fin de semana del verano: el parlamento aún está prorrogado. En una carpa del festival en el festival HowtheLightGetsIn, la profesora Shoshana Zuboff está hablando de su libro reciente, The Age of Surveillance Capitalism: The Fight for a Human Future at the New Frontier of Power. Zuboff se encuentra en un escenario bajo, haciendo contacto visual con su audiencia. Ella espía a alguien que parece poco convencido, los invita a plantear sus preocupaciones. "Cuando se publicó este libro en enero, me fui de casa durante tres semanas en el camino", dice ella. "Todavía voy".

El público se ríe. Porque The Age of Surveillance Capitalism, un análisis sociológico de más de 700 páginas de la era digital, se ha convertido en un éxito de ventas internacional que define la época, y hace comparaciones con obras revolucionarias como Silent Spring de Rachel Carson. Naomi Klein ha instado a todos a leerlo "como un acto de autodefensa digital".

Describe cómo las compañías tecnológicas globales como Google y Facebook nos persuadieron para que renunciemos a nuestra privacidad por conveniencia; cómo la información personal ("datos") recopilada por estas empresas ha sido utilizada por otros no solo para predecir nuestro comportamiento sino también para influir y modificarlo; y cómo esto ha tenido consecuencias desastrosas para la democracia y la libertad. Este es el "capitalismo de vigilancia" del título, que Zuboff define como un "nuevo orden económico" y "una expropiación de derechos humanos críticos que se entiende mejor como un golpe de Estado desde arriba".

Más tarde, en un lugar poco atractivo junto a algunas camionetas estacionadas, Zuboff explica por qué escribió su libro. Ella tiene ojos oscuros detrás de anteojos con montura de cuerno; abundantes rizos negros; una voz baja y resonante. Ella es brillantemente erudita y describe su argumento en frases mordaces y afiladas, como si leyera en voz alta. Su trabajo sobre los temas de The Age of Surveillance Capitalism comenzó a fines de la década de 1970. Ella era un postgrado en Harvard, escribiendo un doctorado sobre la Revolución Industrial. Para ganar dinero, se convirtió en consultora de cambio organizacional, trabajando en oficinas que estaban "informatizando" por primera vez. “Esperaban productividad inmediata, crecimiento, eficiencia. Pero fue un caos, un desastre. Cosas locas estaban sucediendo. La gente decía '¡Mi trabajo está flotando en el espacio!' ”

En 1978, Zuboff estaba trabajando en el Washington Post, con linotipistas que se estaban convirtiendo al tipo frío. "Un día acababa de terminar el turno del cementerio y entré en la Galería Nacional de Arte, donde vi estas enormes, sucias y oscuras entidades en el pozo de un anfiteatro blanco brillante". Era la serie Voltri-Bolton de David Smith: un escultor estadounidense que en la década de 1960 creó esculturas de maquinaria y escombros de fábricas antiguas. “Entonces me di cuenta de que el proceso de informatización sería la próxima revolución industrial, y cambiaría todo, incluso cómo pensamos, sentimos y cómo creamos significado. Tenía un cuaderno y comencé a escribir. Esta ha sido la agenda de mi vida intelectual desde entonces ".

Esto llevó al primer libro de Zuboff, In the Age of the Smart Machine: The Future of Work and Power (1988), un análisis sorprendentemente profético de cómo la tecnología de la información transformaría la vida laboral. Mucho antes de la aparición de Internet, Zuboff argumentó que todo lo que podría traducirse en información sería (intercambios, eventos, objetos) y que los flujos de datos se utilizarían siempre que sea posible para la vigilancia y el control. Fue seguido por The Support Economy: Why Corporations Are Failing Individuals and the Next Episode of Capitalism (2002), en coautoría con su esposo, James Maxmin, un ex CEO de compañías que incluye a Laura Ashley y un distinguido erudito del MIT, que murió en 2016

Sobre la base de su primer libro, Zuboff se convirtió en una de las primeras mujeres en la escuela de negocios de Harvard. Más tarde se convirtió en una de las profesoras más jóvenes en recibir una silla dotada. Con su esposo, Zuboff se fue a vivir a la zona rural de Maine; criaron a sus hijos, criados ciervos. En 2009, su hogar fue alcanzado por un rayo y quemado hasta los cimientos. La familia escapó, pero perdió todas sus posesiones: libros, materiales de investigación, pasaportes. "Una cosa extraña: cuando la casa se quemó, ese viejo cuaderno de DC sobrevivió". No mucho después de esto, Zuboff comenzó a escribir Surveillance Capitalism.

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