Radicales climáticos posteriores a París: Detenga inmediatamente todo fracking, perforación, excavación

Pozos de petróleo de California
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Entonces, el acuerdo climático de París no fue suficiente para el más radical de los alarmistas del clima. Monbiot sugiere que la prohibición inmediata de toda perforación, fracturación hidráulica y excavación es la única forma de detener el aumento de carbono y, por lo tanto, en realidad girar la curva hacia abajo.  TN Editor

¿Entienden lo que han firmado? Claramente no lo hacen. Gobiernos como el nuestro, ahora ratificando el acuerdo de París sobre cambio climático, no tengo la menor idea de lo que significa, ya sea eso o no tienen intención de honrarlo.

Por primera vez podemos ver los números de los que depende el acuerdo, y su lógica es ineludible. Los gobiernos pueden cumplir con sus compromisos internacionales o permitir la prospección y el desarrollo de nuevas reservas de combustibles fósiles. No pueden hacer las dos cosas.

El acuerdo de París, alcanzado por las naciones 200 en diciembre, comprometido a sostener "El aumento de la temperatura media global muy por debajo de 2C por encima de los niveles preindustriales", y aspiraba a limitarlo a 1.5C. Entonces, ¿qué significa esto? Gracias a un informe de Oil Change International, ahora podemos responder esta pregunta con un grado de precisión.

Utilizando las propias cifras de la industria, muestra que la quema del petróleo, el gas y el carbón en los campos y minas que ya están en producción o en desarrollo, es probable que lleve el aumento de la temperatura global más allá de 2C. E incluso si hoy se cerrara toda la minería del carbón, el petróleo y el gas alineados hasta ahora superarían 1.5C. La idea de que podemos abrir nuevas reservas, ya sea mediante fracturación de gas, perforación de petróleo o excavación de carbón, sin estropear los compromisos de París es simplemente insostenible.

Este no es un caso de extrema precaución. Todo lo contrario, de hecho: el informe utiliza la evaluación de riesgos adoptada por las Naciones Unidas. Esto significa una probabilidad de 66% de prevenir 2C del calentamiento global y una probabilidad de 50% de prevenir 1.5C, una suposición de riesgo que en cualquier otro campo sería considerado imprudente.

Aun así, para evitar que las probabilidades empeoren, un objetivo 2C significa que solo podemos usar alrededor del 85% del combustible fósil que está listo para usar, mientras que un objetivo 1.5C significa que podemos extraer poco más de un tercio (las cifras son explicados por el ambientalista estadounidense Bill McKibben en un artículo en New Republic) Entonces, ¿qué sentido tiene desarrollar nuevas reservas si el acuerdo de París impide la extracción total de las que ya están en producción?

El único medio para conciliar los compromisos de los gobiernos con el cambio climático con la apertura de nuevas minas de carbón, campos petroleros y sitios de fracking es la captura y almacenamiento de carbono: extraer dióxido de carbono de los gases de escape de las centrales eléctricas y enterrarlo en estratos geológicos. Pero a pesar de los grandes esfuerzos para demostrar la tecnología, no se ha probado a escala, y parece no ir a ninguna parte. Nuestras políticas energéticas dependen del vaporizador.

En cuanto a la creencia entre algunos gobiernos de que pueden sobrepasar los objetivos climáticos, en una fecha posterior succionar dióxido de carbono del aire: esto depende de los escenarios que serían no menos realista si involucraban brujería. La propuesta más popular es combinar el fantasma de captura y almacenamiento con plantaciones de biocombustibles que cubren un área entre una y tres veces el tamaño de la India, luego cosechar el material que cultivan, quemarlo en las centrales eléctricas y enterrar las emisiones. El uso de unos pocos cientos de millones de hectáreas de tierra fértil tendría que competir con todos los demás problemas que la varita de biocombustible está destinada a eliminar, como el uso de petróleo en automóviles y queroseno en aviones, así como el problema menor de alimentando a la gente del mundo.

Todo este sinsentido es un sustituto de una propuesta simple: dejar de cavar. Solo hay una forma de captura y almacenamiento de carbono que está científicamente probada y que puede desplegarse de inmediato: dejar combustibles fósiles en el suelo.

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