Port Worker Blues: robots que automatizan todo

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Los puertos de envío más activos de Estados Unidos pronto se verán como almacenes de Amazon totalmente automatizados, desplazando a miles de trabajadores y empresas locales. En Los Ángeles, la renovación del puerto es parte del Green New Deal del alcalde Eric Garcetti. ⁃ TN Editor

Pier 400 en Los Ángeles es la terminal de envío más grande de América del Norte. Más de 1,700 camiones pasan, en promedio por día, incluso en medio de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Toda esa carga se traduce en miles de millas conducidas dentro de las instalaciones cada día, principalmente por vehículos diesel, arrojando contaminantes.

Para APM Terminals, la parte de la compañía naviera global AP Moller-Maersk A / S que dirige la terminal de Los Ángeles, el futuro del manejo de carga se parece al futuro de la conducción: motores eléctricos que reemplazan motores de gasolina, software autónomo que reemplaza a trabajadores humanos. La compañía dice que los cambios son necesarios para cumplir Reglas de California exigir que las terminales de contenedores alcancen cero emisiones por parte de 2030 y evitar que las empresas se vayan a otras costas.

La terminal de Los Ángeles ya ordenó un transportista eléctrico y automatizado del fabricante finlandés Kalmar, parte de Cargotec Corp., que puede cumplir las funciones de tres tipos de vehículos diésel tripulados: una grúa, un cargador superior y un camión. Con suficientes de esos, APMT podría eliminar las millas 65,000 conducidas diariamente por camiones diesel y grúas.

Sin embargo, habría consecuencias. El cambio a una operación robótica libre de emisiones puede reducir la necesidad de trabajadores como Anthony Armijo, un empleado de medio tiempo que ha pasado 15 años recogiendo los turnos de muelle restantes. "Simplemente no entiendo lo que vamos a hacer en el futuro" él dijo. “Soy ciudadano estadounidense. Uno pensaría que tendrían una manera de ganarse la vida ".

El International Longshore and Warehouse Union, que representa a los trabajadores portuarios en toda la costa oeste, tiene apoyo reunido de políticos locales, estatales y federales por su esfuerzo para evitar que la junta municipal que dirige el puerto permita que la compañía continúe con sus planes. El alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, quien ha establecido sus propios objetivos de emisiones como parte de su Green New Deal, está negociando negociaciones para un acuerdo este mes.

El conflicto es una de las muchas iniciativas progresivas de energía limpia contra los trabajos manuales amenazados por el cambio de tecnología.

"La automatización es el camino de la historia", dijo Dan Sperling, miembro de la Junta de Recursos del Aire de California y profesor de ingeniería civil y ciencias ambientales en la Universidad de California, Davis. "Las preguntas son: ¿cuánta automatización tiene realmente sentido y cómo se maneja la interrupción para los trabajadores?"

Wim Lagaay, presidente y director ejecutivo de APM Terminals North America, ve sistemas más limpios y seguros que satisfacen la demanda de envíos más rápidos como una forma de asegurar el futuro del puerto, que genera miles de millones de dólares en actividad económica. "Si no tienes un puerto competitivo, no tienes volúmenes, no tienes nada", dijo. "Los empleos cambiarán, se crearán empleos, se eliminarán los empleos".

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