Pandemia podría enterrar E-Scooters de una vez por todas

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Muchos habitantes de la ciudad no perderán el sueño por la desaparición de los scooters electrónicos repartidos por las aceras, pero COVID-19 puede presentar una carga financiera que simplemente no se puede superar. ⁃ TN Editor

Los buitres están dando vueltas alrededor de la micromovilidad compartida.

Los operadores de scooters electrónicos como Bird, Lime, Jump y Spin fueron confrontar vientos en contra financieros incluso antes de que Covid-19 redujera drásticamente los viajes urbanos a todo el mundo. Ante el uso de la caída en picado, las empresas tienen arrancaron sus flotas de la calle y se retiró de continentes enteros. Su perspectiva financiera es sombría: Bird recientemente despidió a casi el 40 por ciento de su personal, mientras que Lime se informa buscando una ronda de financiación de emergencia a una valoración fuertemente reducida.

La mayor incertidumbre de la micromovilidad sin muelle ya no es la medida en que las ciudades se adaptarán a un nuevo factor de forma, sino si los scooters compartidos seguirán estando disponibles cuando salgamos de la pandemia actual. Ha llegado el momento de que los funcionarios locales consideren una idea que hubiera parecido un anatema hace dos meses: ¿Deberían dejar de imponer tarifas a los operadores de scooters eléctricos y comenzar, trago, a subsidiarlos?

Tal pregunta puede sonar inicialmente absurda. Después de todo, estamos en medio de un cierre casi global, con residentes urbanos en todo el mundo instruidos para quedarse en casa a menos que un viaje sea esencial. Los funcionarios locales de transporte se apresuran a mantener a sus empleados segurosampliar el espacio de la calle disponible para distanciamiento social, y Asegurar que los trabajadores esenciales puedan llegar a sus trabajos. ¿Debería un modo de micromovilidad famoso por divertir a los turistas y enfurecer a los usuarios de la acera realmente ser una prioridad en este momento?

Una serie de signos dicen que sí. Prácticamente todos los motociclistas y ciclistas mantendrán los seis pies de distancia de otros recomendados por los CDC, una de las razones por las cuales Citi Bike en los viajes de la ciudad de Nueva York aumentó 67% cuando surgió el virus. Al igual que Bikeshare, los e-scooters compartidos pueden llenar vacíos donde se ha cortado el servicio de autobús y tren en respuesta al virus. Ciudades incluyendo DenverTampaSan Francisco han clasificado los negocios de scooters electrónicos como esenciales. Los scooters electrónicos aún no son legales en Pensilvania, pero la directora del Departamento de Movilidad e Infraestructura de Pittsburgh, Karina Ricks, espera que los cambios pronto, porque podrían llenar los vacíos creados por el servicio restringido de autobuses: "Creo que podrían ser un eslabón perdido en este momento entre lo esencial trabajadores y los lugares que necesitan para llegar ".

Los funcionarios en Portland, Oregon, han proporcionado incentivos financieros para mantener disponible el servicio de e-scooter. El 6 de abril, la ciudad anunció un asociación con Spin en el que la ciudad renunciará temporalmente a las tarifas diarias de e-scooter de hasta $ 0.20 por scooter y $ 0.25 por viaje a cambio de Spin, lo que reduce el costo de un viaje en aproximadamente un 50 por ciento. Proporcionar un subsidio neto, un paso que no conocemos de ninguna ciudad hasta la fecha, iría aún más lejos.

Si las ciudades quieren mantener disponibles los e-scooters durante la pandemia actual, es posible que necesiten considerar pasos flexibles como el de Portland para reforzar los resultados de los operadores. Con la disminución de las reservas de efectivo, los operadores de e-scooter son mercados que salen en todo el mundo, y no hay un calendario para su regreso. En Minneapolis, la directora del Departamento de Obras Públicas, Robin Hutcheson, dice que está "observando atentamente y con cierta esperanza" que Bird y Lyft desplegarán 2,500 e-scooters según lo planeado en su ciudad esta primavera, pero no ha recibido garantías.

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