Insostenible: las palas de la turbina eólica se acumulan en los vertederos

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Pensamiento posterior: estas aspas de molino de viento gigantes no se pueden reciclar, por lo que terminan en vertederos. Algunos son tan largos como un campo de fútbol y solo pueden transportarse uno a la vez. ¿Cuántos? Más de 8,000 son enterrados cada año en los EE. UU. ⁃ TN Editor

Las palas de una turbina eólica pueden ser más largas que un ala Boeing 747, por lo que al final de su vida útil no pueden ser arrastradas. Primero, debe cortar a través de la lisa fibra de vidrio con una sierra industrial con incrustaciones de diamantes para crear tres piezas lo suficientemente pequeñas como para amarrarlas a un camión con remolque.

El vertedero municipal en Casper, Wyoming, es el lugar de descanso final de 870 cuchillas cuyos días para terminar la energía renovable han llegado a su fin. Los fragmentos cortados se parecen a huesos de ballena blanqueados acurrucados uno contra el otro.

"Ese es el final de este invierno", dijo el técnico de residuos Michael Bratvold, mirando una excavadora enterrarlos para siempre en la arena. "Tomaremos el resto cuando llegue el clima esta primavera".

Decenas de miles de cuchillas envejecidas están bajando de torres de acero en todo el mundo y la mayoría no tiene otro lugar que ir a los vertederos. Solo en los EE. UU., Se eliminarán alrededor de 8,000 en cada uno de los próximos cuatro años. Según BloombergNEF, Europa, que ha estado lidiando con el problema por más tiempo, tiene alrededor de 3,800 cayendo anualmente hasta al menos 2022. Va a empeorar: la mayoría se construyeron hace más de una década, cuando las instalaciones eran menos de una quinta parte de lo que son ahora.

Construidas para soportar vientos huracanados, las cuchillas no pueden ser fácilmente aplastadas, recicladas o reutilizadas. Eso ha creado una búsqueda urgente de alternativas en lugares que carecen de praderas abiertas. En los EE. UU., Van a un puñado de vertederos que los aceptan, en Lake Mills, Iowa; Sioux Falls, Dakota del Sur; y Casper, donde serán enterrados en pilas que alcanzan 30 pies debajo.

"La pala de la turbina eólica estará allí, en última instancia, para siempre", dijo Bob Cappadona, director de operaciones de la unidad norteamericana de Veolia Environnement SA, con sede en París, que está buscando mejores formas de lidiar con los desechos masivos. "La mayoría de los vertederos se consideran una tumba seca".

"Lo último que queremos hacer es crear aún más desafíos ambientales".

Para evitar un cambio climático catastrófico causado por la quema de combustibles fósiles, muchos gobiernos y corporaciones se han comprometido a usar solo energía limpia para 2050. La energía eólica es una de las formas más económicas de alcanzar ese objetivo.

La electricidad proviene de turbinas que hacen girar generadores. Los modelos modernos surgieron después del embargo petrolero árabe de 1973, cuando la escasez obligó a los gobiernos occidentales a buscar alternativas a los combustibles fósiles. El primer parque eólico en los EE. UU. Se instaló en New Hampshire en 1980, y California desplegó miles de turbinas al este de San Francisco a través del Paso de Altamont.

Los primeros modelos eran caros e ineficientes, giraban rápido y bajo. Después de 1992, cuando el Congreso aprobó un crédito fiscal, los fabricantes invirtieron en diseños más altos y potentes. Sus tubos de acero se elevaron 260 pies y lucían cuchillas de fibra de vidrio. Una década más tarde, General Electric Co. hizo su modelo de 1.5 megavatios, suficiente para abastecer a 1,200 hogares en una brisa fuerte, un estándar de la industria.

La energía eólica no contiene carbono y aproximadamente el 85% de los componentes de la turbina, incluidos el acero, el alambre de cobre, la electrónica y los engranajes, pueden reciclarse o reutilizarse. Pero las cuchillas de fibra de vidrio siguen siendo difíciles de eliminar. Con algunos tan largos como un campo de fútbol, ​​las grandes plataformas solo pueden transportar uno a la vez, lo que hace que los costos de transporte sean prohibitivos para los recorridos de larga distancia. Los científicos están tratando de encontrar mejores formas de separar las resinas de las fibras o darles nueva vida a los pedazos pequeños como gránulos o tablas.

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