La orden de 'Geofence' atrapa a un ciclista inocente en la escena del crimen

Zachery McCoyMcCoy hizo frecuentes recorridos por su vecindario en su bicicleta. Agnes Lopez / para NBC News
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La policía ahora puede obtener órdenes de arresto para exigir que Google renuncie a los registros de 'geofence' de todos los que estaban cerca de la escena de un crimen. Estar en el lugar equivocado en el momento equivocado puede ser arrestado como sospechoso y posible arresto. ⁃ TN Editor

El correo electrónico llegó un martes por la tarde de enero, sorprendiendo a Zachary McCoy mientras se preparaba para ir a su trabajo a un restaurante en Gainesville, Florida.

Fue del equipo de soporte de investigaciones legales de Google, escribiendo para hacerle saber que la policía local había exigido información relacionada con su cuenta de Google. La compañía dijo que divulgaría los datos a menos que fuera a los tribunales y tratara de bloquearlos. Tenía solo siete días.

"Me golpeó un miedo muy profundo", recordó McCoy, de 30 años, a pesar de que no podía pensar en nada que hubiera hecho mal. Tenía un teléfono Android, que estaba vinculado a su cuenta de Google, y, como millones de otros estadounidenses, utilizó una variedad de productos de Google, incluidos Gmail y YouTube. Ahora la policía aparentemente quería tener acceso a todo eso.

"No sabía de qué se trataba, pero sabía que la policía quería obtener algo de mí", dijo McCoy en una entrevista reciente. "Tenía miedo de que me acusaran de algo, no sé qué".

Había una pista

En el aviso de Google había un número de caso. McCoy lo buscó en el sitio web del Departamento de Policía de Gainesville y encontró un informe de investigación de una página sobre el robo de la casa de una anciana 10 meses antes. El crimen ocurrió a menos de una milla de la casa que McCoy, quien recientemente obtuvo un título de asociado en programación de computadoras, compartió con otros dos.

Ahora McCoy estaba aún más aterrado y confundido. Sabía que no tenía nada que ver con el robo ─ nunca había estado en la casa de la víctima ─ y no conocía a nadie que pudiera haberlo hecho. Y no tuvo mucho tiempo para demostrarlo.

A McCoy le preocupaba que ir directamente a la policía condujera a su arresto. Entonces fue a la casa de sus padres en San Agustín, donde, durante la cena, les contó lo que estaba sucediendo. Acordaron invertir en sus ahorros para pagar un abogado.

El abogado, Caleb Kenyon, buscó y se enteró de que el aviso había sido provocado por una "orden de geofence", una herramienta de vigilancia policial que arroja una red virtual sobre las escenas del crimen, barriendo los datos de ubicación de Google, extraídos del GPS de los usuarios, Bluetooth, Wi-Fi y conexiones celulares: de todos los que están cerca.

Las órdenes de arresto, que han aumentado dramáticamente en los últimos dos años, puede ayudar a la policía a encontrar posibles sospechosos cuando no tienen pistas. También recopilan datos de personas que no tienen nada que ver con el crimen, a menudo sin saberlo, lo que Google mismo ha descrito como "Una incursión significativa en la privacidad".

Todavía confundido ─ y muy preocupado ─ McCoy examinó su teléfono. Ávido motorista, utilizó una aplicación de seguimiento de ejercicios, RunKeeper, para grabar sus paseos. La aplicación se basó en los servicios de ubicación de su teléfono, que alimentaron sus movimientos a Google. Revisó su ruta el día del robo del 29 de marzo de 2019 y vio que había pasado la casa de la víctima tres veces en una hora, parte de sus frecuentes recorridos por su vecindario, dijo.

"Fue un escenario de pesadilla", recordó McCoy. “Estaba usando una aplicación para ver cuántas millas recorrí mi bicicleta y ahora me estaba poniendo en la escena del crimen. Y yo era el principal sospechoso.

Una nueva herramienta poderosa

La víctima era una mujer de 97 años que le dijo a la policía que le faltaban varias piezas de joyería, incluido un anillo de compromiso, por un valor de más de $ 2,000. Cuatro días después de denunciar el delito, la policía de Gainesville, en busca de pistas, acudió a un juez del condado de Alachua con la orden de arresto de Google.

En él, exigieron registros de todos los dispositivos que utilizan los servicios de Google que estaban cerca de la casa de la mujer cuando se pensó que el robo había tenido lugar. El primer lote de datos no incluiría ninguna información de identificación. La policía examinaría los dispositivos que parecían sospechosos y le pediría a Google los nombres de sus usuarios.

Kenyon dijo que la policía le dijo que se interesaron particularmente en el dispositivo de McCoy después de revisar el primer lote de datos anónimos. No sabían la identidad del propietario del dispositivo, por lo que volvieron a Google para solicitar más información.

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