O'Malley, Obamacare y el mito de la tecnocracia

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Cuando el demócrata Martin O'Malley anunció su candidatura presidencial, los medios lo facturaron como parte de una nueva generación de tecnócratas talentosos. El ex gobernador de Maryland, como dijo un medio, "ayudó a promover un enfoque basado en datos que hizo que el gobierno fuera más eficiente". Estas personas evidentemente han olvidado el espectacular fracaso del intercambio de Obamacare en línea de Maryland, que se bloqueó momentos después del lanzamiento porque O'Malley y su administración ignoró cuidadosamente los ominosos datos proporcionados por sus expertos técnicos. En otras palabras, el "enfoque basado en datos" de O'Malley no implicaba mirar datos reales. Consistió principalmente en decirle a los medios que el intercambio de Maryland sería un "modelo para la nación".

Mientras tanto, las señales de peligro aumentaron. Como informó el Washington Post en ese momento, “Más de un año antes de que Maryland lanzara su intercambio de seguro médico, altos funcionarios estatales no hicieron caso a las advertencias de que nadie era responsable en última instancia del proyecto de $ 170 millones y que el estado carecía de un plan plausible para cómo estaría listo ”. Y estas preocupaciones continuaron siendo ignoradas hasta la fecha de lanzamiento. Incluso cuando el principal funcionario de tecnología de la información renunció, O'Malley y su gente no lograron captar el mensaje. Esta debacle evitable culminó la semana pasada en un acuerdo que requería que la empresa de TI Noridian Healthcare Solutions reembolsara $ 45 millones de los $ 73 millones que se pagaron para arruinar el proyecto.

Pero la moraleja de esta historia trasciende las obvias limitaciones de O'Malley e incluso los múltiples defectos de Obamacare. El colapso del intercambio de Maryland ayudará a hacer estallar el mito de que una nueva generación de tecnócratas puede ofrecer un buen gobierno, donde los meros políticos gravados por leyes inconvenientes no pueden hacerlo. Fue esta falacia lo que motivó al Congreso controlado por los demócratas que creó Obamacare para ceder gran parte de su poder a los burócratas del poder ejecutivo, y está detrás de muchas de las órdenes ejecutivas ilegales emitidas por el Presidente. Las caídas de O'Malley son un recordatorio útil de que el tecnócrata hipercompetente es un mito. Y los otros intercambios administrados por el estado proporcionan un catálogo igualmente revelador de incompetencia y despilfarro.

A pesar de haber recibido miles de millones de dólares de los contribuyentes en subsidios de planificación federal, subsidios para innovadores tempranos y subsidios para establecimientos, la mayoría de los estados que eligieron establecer intercambios de Obamacare no han logrado ponerlos en funcionamiento por completo. Como señala Reason, un borrador de informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) dice que la mayoría de los intercambios estatales todavía no pueden realizar ciertas tareas esenciales: "La mayoría de los estados que administran sus propios intercambios bajo la ley aún no han completado el trabajo en algún intercambio crítico". funcionalidad, como verificar la elegibilidad para subsidios, pagar a las aseguradoras e informar datos al Servicio de Impuestos Internos ”. Por este desastre, los contribuyentes han pagado alrededor de $ 5 mil millones en subvenciones iniciales.

Peor aún, los estados que recibieron todo este dinero de subvención no han podido decirle al gobierno federal dónde se gastó. ¿Como puede ser? Debido a que las reglamentaciones establecidas por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) no les han exigido que realicen un seguimiento con ninguna especificidad real: "En lugar de exigir a los estados que informen el gasto en productos específicos, CMS exigió que los estados ejecutaran sus propios intercambios para informar gastos en cinco categorías generales: contratos de TI, consultores de TI, personal de TI, equipos de TI y suministros de TI ". En otras palabras, los estados que" cooperaron "con la administración de Obama para establecer intercambios de Obamacare literalmente no saben donde fue el dinero.

Uno de los peores desastres de intercambio ocurrió en Hawai, donde el gobernador demócrata David Ige ha sido identificado tan de cerca con la palabra "tecnócrata" en los medios que prácticamente forma parte de su nombre. Las huellas dactilares de Ige se encuentran en el fallido Conector de Salud de Hawaii, que copatrocinó como senador estatal y que ayudó a hacer realidad trabajando estrechamente con el entonces gobernador Neil Abercrombie. El fruto del trabajo de Ige fue un intercambio que absorbió $ 130 millones de $ 205 millones en subvenciones federales para producir un intercambio de Obamacare increíblemente propenso a fallas que inscribió solo a personas 37,000 entre el lanzamiento de 2013 y el traslado de Ige del Senado estatal a la mansión del gobernador en Enero de este año.

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