No se permiten autos: Revolución urbana 'Superblock'

superbloquesCrédito de la foto: Eriver Hijano
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El impulso global para prohibir los automóviles en los centros de las ciudades continúa a medida que los planificadores urbanos progresistas de todo el mundo acuden en masa a la última moda. El nuevo meme de diseño se llama 'Superblock' y está ganando popularidad. ⁃ Editor TN

Los fines de semana, la Calle de Postas en Vitoria-Gasteiz, España, se siente como una fiesta interminable. Los ciclistas comparten la calle sombreada de magnolia con perros sin correa y niños pequeños tambaleantes. Hay bulliciosas mesas de café y familias en bancos que comen helados. Así es la vida en esta ciudad de 200,000 en el País Vasco, donde casi la mitad de las calles se han convertido en zonas libres de automóviles durante la última década.

"Esta ciudad es mi caso de prueba", dice Salvador Rueda, un planificador urbano español conocido por supervisar las conversiones peatonales a gran escala en Barcelona y Buenos Aires, entre otros lugares. Vitoria-Gasteiz, dice, es su "laboratorio", una ciudad cuya historia como centro de fabricación de automóviles, hogar de fábricas para Mercedes y Michelin, lo convierte en un escaparate poco probable. "Si podemos hacer algo aquí, otros pueden verlo y replicar nuestros resultados".

Rueda, 66, es conocido como el principal defensor mundial de los "superbloques", en los cuales los grupos de calles comerciales o residenciales están bloqueados por el tráfico, cruzados por pasarelas peatonales y alfombrados con centros comerciales cubiertos de hierba. Gracias a su trabajo, Vitoria-Gasteiz tiene 63 de ellos, con planes para 48 más. "Es una revolución", dice Rueda mientras paseamos en bicicleta por la calle de Postas. "Una revolución barata, donde no tienes que demoler un solo edificio".

La idea de grandes bloques libres de vehículos, que ha existido desde los 1920, se ha aplicado, a menudo con resultados decepcionantes, al diseño de campus corporativos y viviendas públicas. Pero nadie ha usado superbloques tan extensa o tan exitosamente como Rueda. En partes del centro de Vitoria-Gasteiz, él y su equipo han reducido la cantidad de automóviles en la carretera en un 27%, lo que ha llevado a una reducción del 42% en las emisiones de dióxido de carbono de la ciudad. Un 50% completo de los residentes caminan como su principal medio de transporte, y un 15% en bicicleta. En septiembre, las Naciones Unidas nombraron a Vitoria-Gasteiz Ciudad verde global del año, citando su compromiso "no solo con la sostenibilidad sino con la igualdad de los ciudadanos, la seguridad, la felicidad y la salud". Las ciudades de los Estados Unidos y América Latina están considerando adoptar su modelo.

Para hacer un superbloque, Rueda y su equipo generalmente comienzan con nueve bloques cuadrados que suman aproximadamente 40 acres. Luego extienden las aceras, plantan árboles, agregan carriles para bicicletas e instalan bancos. Los automóviles no están completamente prohibidos, en los proyectos españoles de Rueda, los residentes y los vehículos de entrega deben cumplir con un límite de velocidad de 10 kilómetros (6 millas) por hora, el equivalente a un trote, pero no se permite el tránsito. Las cámaras registran las velocidades y rutas de los autos, y los infractores de reglas son multados con € 200 ($ 223) por cada violación. "Todos aquí siguen las reglas", dice Rueda, desmontando de su bicicleta y señalando astutamente a una cámara de circuito cerrado en un edificio. "Pero en caso de que no lo hagan, los vigilamos".

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