Neom: La ciudad inteligente más grande del mundo se eleva en Arabia Saudita

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Un Babel moderno está intentando levantarse del suelo del desierto en el Medio Oriente, construido intencionalmente desde cero con la última tecnología de Smart City que será operada por robots e IA. ⁃ TN Editor

Las paredes están cubiertas de graffiti en el tranquilo pueblo pesquero de Khurayba. Hay súplicas a Dios, anuncios de alquileres de vacaciones y pintores de casas. Cerca de la escuela local, hay una súplica garabateada: "Abre las ventanas de la esperanza y expulsa la desesperación".

Es aquí, en el noroeste de Arabia Saudita, donde el príncipe heredero Mohammed bin Salman quiere que los inversores pongan su dinero para hacer realidad su visión de 500 mil millones de dólares para la región. Llamado "Neom", promete ser la parte más libre del reino, con resorts de última generación y tecnologías inteligentes administradas por robots.

Pero también es aquí donde los riesgos para el gran plan del príncipe 33 para su país son grandes. Neom es el pilar más audaz de una transformación social y económica que hasta ahora ha tenido al menos tantos retrasos como éxitos. De hecho, la pregunta desde que el príncipe anunció el vasto desarrollo en un gran espectáculo en 2017 ha sido si puede convertirse en realidad.

Un viaje de tres días a la región, que es aproximadamente del tamaño de Massachusetts, mostró la escala de la tarea, así como el potencial. Muchos de los lugareños que han vivido allí durante años esperan cierta prosperidad, mientras que a otros les preocupa que los saquen y destruyan sus casas.

El área tiene costas impresionantes y vírgenes con olas que se agitan en el agua turquesa. Las montañas volcánicas púrpuras se ciernen sobre el Mar Rojo. Los sitios históricos incluyen un wadi donde los lugareños creen que Moisés aterrizó cuando cruzó desde Egipto y se posó en un valle junto al agua.

Los trabajadores de la construcción ya han descendido a las pequeñas ciudades y algunos edificios han comenzado. El pequeño aeropuerto de Neom Bay, con su reluciente interior blanco, abrió sus vuelos comerciales el mes pasado. Los trabajadores conducían equipos de construcción por las carreteras. Un letrero de "I (corazón) Neom" se encuentra fuera de un campamento base de viviendas temporales para empleados muy seguro, el camino que conduce a elegantes casas blancas bordeadas de farolas que funcionan con energía solar.

"No es solo una visión en el papel", dijo Lojain Alharbi, un empleado de Neom de 25 que trabaja como analista de negocios para el sector deportivo. "Ya está sucediendo".

En una entrevista con Bloomberg en octubre de 2017, el Príncipe Mohammed dijo que para 2030, la fecha de finalización de su transición a Arabia Saudita 2.0, Neom contribuirá con US $ 100 mil millones a la producción económica.

El nombre proviene de "neo", que significa nuevo, y "m", la primera letra de mustaqbal, árabe para el futuro, dijo. Habrá pequeñas ciudades o pueblos de 12 junto al mar en Neom y otros en los valles y montañas, dijo en otra entrevista un año después, así como una zona industrial, un gran puerto y varios aeropuertos.

Lo que dice Neom está sucediendo

-Hay interés de compañías extranjeras y se esperan más conversaciones.
-Neom planea comenzar un fondo para invertir en negocios que se basarán allí o venderán bienes y servicios allí.
-Más de las empresas 400 están "interesadas en discutir oportunidades" con el fondo.
-Siete compañías extranjeras compiten para liderar el desarrollo de Neom Industrial City, la segunda fase del proyecto.
-Planes para construir una calzada que une Arabia Saudita a Egipto están avanzando.
Sin embargo, asomarse a lo grande no es solo el costo o el desafío de atraer inversores extranjeros a lo que algunos ven como un proyecto de vanidad, sino también la política.

Como líder de facto de Arabia Saudita, el príncipe Mohammed purgó a familiares, encarceló a disidentes, apretó su control sobre los militares y libró una guerra en Yemen que creó la peor crisis humanitaria del mundo. El asesinato el año pasado del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi por parte de agentes sauditas en Estambul causó una protesta internacional, empujando a varias figuras prominentes a retirarse de la junta asesora de Neom.

El proyecto está estrechamente relacionado con el Príncipe Mohammed y hasta que asuma el trono cuando su padre, el Rey Salman, muera, habrá incertidumbre sobre la transición y lo que podría suceder con sus planes.

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