Los primeros insectos genéticamente modificados de libre itinerancia de América que se lanzarán en Nueva York

Polilla DiamondbackWikipedia Commons
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Y nos vamos ... Polillas con un interruptor de muerte genéticamente modificado para ser liberadas en la naturaleza. Las palabras "probable" e "improbable" se utilizan repetidamente para justificar la liberación: "es poco probable que afecte al medio ambiente oa los seres humanos" y "probablemente acabe con mis pesticidas". El USDA ha vuelto a caer bajo el hechizo de los tecnócratas que elevan la ciencia a un estado de divinidad y ellos mismos como sumos sacerdotes.  TN Editor

Las polillas Diamondback pueden tener solo media pulgada de largo, pero su voraz apetito por las coles de Bruselas, la col rizada y la coliflor las convierten en un gran dolor para los agricultores. Esta semana, el Departamento de Agricultura de EE. UU. aprobado Una posible solución: las polillas genéticamente modificadas para contener un gen especial que las hace morir gradualmente. Una prueba de campo programada para realizarse en una pequeña área del norte del estado de Nueva York se convertirá en la primera liberación salvaje de un insecto modificado mediante ingeniería genética en los Estados Unidos.

Las polillas han sido diseñadas por la empresa británica de biotecnología Oxitec, la misma compañía que el año pasado causó revuelo con sus planes de liberar genéticamente modificado, Mosquitos que combaten el zika en los Cayos de Florida. Las polillas de la parte posterior del diamante adoptan un enfoque similar a los mosquitos, modificando los mosquitos machos para limitar la población con el tiempo al transmitir un gen a la descendencia cuando se aparean con hembras salvajes que hacen que las polillas mueran antes de que alcancen la madurez.

La técnica es un riff sobre un enfoque utilizado para controlar las plagas agrícolas desde los 1950, conocida como "técnica de insectos estériles". Mediante la radiación, los científicos hicieron que insectos como el gusano barrenador no pudieran producir descendencia viable. Por 1982, el gusano barrenador fue erradicado de los Estados Unidos usando esta alternativa a los pesticidas. En "Primavera silenciosa", Rachel Carson sugirió que este enfoque era la solución a los peligros de los pesticidas nocivos que los productores agrícolas requerían para proteger sus cultivos. El problema era que no funcionaba en todos los insectos; en muchos casos, simplemente dejaba a los insectos irradiados demasiado débiles para competir por las parejas con sus parientes más saludables.

Las polillas Diamondback son un problema considerable para los agricultores, y un problema que crece a medida que las polillas desarrollan resistencia a los pesticidas tradicionales. Hacen acerca de $ 5 mil millones en daños a cultivos crucíferos en todo el mundo cada año. En la próxima prueba, un equipo de la Universidad de Cornell supervisará el lanzamiento de las polillas genéticamente modificadas en un campo de 10-acre propiedad de Cornell en Ginebra, Nueva York.

Después de una revisión encontró que la prueba de campo es poco probable que afecte al medio ambiente o a los humanos, el USDA emitió un permiso que permite la liberación de hasta 30,000 polillas por semana durante varios meses. Son las orugas las que dañan los cultivos, por lo que el plan para liberar machos adultos que producen descendencia inviable no debería causar ningún daño adicional en los cultivos. Y las polillas supervivientes probablemente serán asesinadas por pesticidas o al norte del frío invierno de Nueva York, según el informe presentado al USDA.

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