La ingeniería genética en China está explotando

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A medida que la tecnocracia en China madura, se eliminan todas las restricciones morales y éticas. Todo tipo de vida concebible basado en el ADN está ahora abierto a la edición genética. En otras palabras, China se está haciendo cargo de la vida misma. ⁃ TN Editor

Dentro de una gran granja en forma de fortaleza en las afueras de Beijing, docenas de cerdos rosados ​​y negros se alimentan y posponen, sin inmutarse por el frío aire primaveral. Estos cerdos criados experimentalmente están fortificados con un gen para regular el calor, protegiéndolos de los inviernos inductores de hipotermia del norte de China.

El gen que el investigador Jianguo Zhao insertó en el ADN de los cerdos se encuentra entre docenas de ejemplos de ingeniería genética en curso en China, y en laboratorios rivales en todo el mundo, para crear súper cerdos. Durante años, la búsqueda fue por cerdos de mejor sabor, más fuertes y de crecimiento más rápido. Ahora, a raíz de un devastador brote mundial de peste porcina africana, la necesidad más crucial es salvaguardar la seguridad alimentaria y mantener vivos a los cerdos.

"La pregunta más candente para los científicos es cómo hacer que el cerdo sea más saludable", dice Zhao, de 45 años, quien dirige un grupo de 20 investigadores y técnicos en el Instituto de Zoología de la Academia de Ciencias de China, administrado por el estado, en Beijing, donde se ha convertido en una superestrella en el mundo de la genómica porcina.

Sin embargo, las ambiciones de China se extienden mucho más allá de los animales de granja. En docenas de laboratorios de todo el país, los científicos están animando a los investigadores de EE. UU. Y Europa a desarrollar líneas superiores de cultivos alimentarios y de fibra, mientras que otros están ampliando los límites de la ciencia médica, a veces enfrentando críticas, al editar el genoma humano para corregir enfermedades. -causar mutaciones o susceptibilidad a infecciones como el VIH.

"La pregunta más candente para los científicos es cómo hacer que el cerdo sea más saludable"

Es una carrera de armamentos biotecnológicos que tiene lugar en el contexto de una guerra comercial disruptiva con los EE. UU., Una población que envejece rápidamente y una disminución de los recursos para alimentar a 1.4 millones de habitantes de China. El alza de los precios de la carne de cerdo llevó al Consejo de Estado, el gabinete de China, en septiembre a pedir un mayor uso de la ciencia y la tecnología, entre otras medidas, para impulsar la producción de la carne básica del país.

Lea sobre cómo los padres chinos usan las pruebas de ADN para mapear la vida de sus bebés.

La inversión de China en investigación y desarrollo ya ha catapultado a la nación más poblada del mundo de la relativa oscuridad en la ciencia biomédica a gigante en menos de dos décadas.

China gasta más que cualquier otro país que prohíba a los EE. UU. En investigación y desarrollo: $ 445 mil millones en 2017. Las empresas chinas también han intensificado las adquisiciones de compañías biotecnológicas y farmacéuticas extranjeras, con $ 25.4 mil millones en acuerdos desde el comienzo de 2014, según datos compilados por Bloomberg.

Pero los equipos en los Estados Unidos y Europa tienen actualmente una ventaja crítica, que incluye algo que China necesita desesperadamente: protección contra las principales enfermedades que matan a los cerdos.

China ha tratado de corregir eso enviando al extranjero a científicos prometedores, como Zhao, a aprender de los mejores del mundo, y luego traerlos a casa y proporcionarles recursos a escala industrial. El campus que alberga a los cerdos editados genéticamente de Zhao está cercado por tres capas de puntos de control de seguridad y tiene capacidad para 4,000 cerdos.

“La potencia en estos días es China”, dijo Simon Lillico, de 47 años, científico del histórico Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, donde la oveja Dolly se convirtió en el primer mamífero clonado de una célula adulta en 1996. “Están gastando tanto dinero y dedicar tantos recursos a la ciencia que ni siquiera podemos acercarnos a competir con la cantidad de dinero que están invirtiendo en este tipo de ciencia, por lo que debemos ser inteligentes en lo que hacemos ".

El mercado chino de medicamentos biológicos y biotecnología agrícola sigue siendo una fracción de la industria estadounidense estimada en 228 millones de dólares, pero el aumento de la inversión china ya está causando ansiedad en Washington. En julio, la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China se comprometió a investigar los riesgos potenciales de la creciente dependencia de Estados Unidos de la biotecnología y los medicamentos chinos.

Es preocupante "la posibilidad de que Estados Unidos se vuelva dependiente de China para importantes productos farmacéuticos u otras tecnologías sanitarias", dijo Mark Kazmierczak, biólogo molecular de la consultora Gryphon Scientific, que escribió un informe sobre la industria para el panel de revisión de seguridad de Estados Unidos . "El acceso de China a la información personal de los ciudadanos estadounidenses, incluidos los datos de secuencias de ADN, también plantea problemas de privacidad".

Nuestro reportero realizó pruebas de ADN en los EE. UU. Y China. Lea acerca de por qué le preocuparon los resultados.

Zhao, que creció en la provincia rural de Shandong, encarna el celo con el que China persigue la genómica, la ciencia de analizar la secuencia completa de ADN de un organismo. Después de recibir su doctorado en genética animal y reproducción de una universidad agrícola en Harbin en 2003, trabajó durante algunos años como investigador asistente en un instituto de genética médica en Shanghai.

Las técnicas para modificar los genomas eran lentas en ese momento, recuerda. Para acelerar su investigación, se dirigió a la Universidad de Nueva Orleans unos meses después del huracán Katrina en 2005 para entrenar con el fisiólogo reproductivo Barry Bavister. Décadas antes, el trabajo de Bavister había llevado a la primera fertilización in vitro exitosa de un mono rhesus, allanando el camino para el primer bebé probeta del mundo en 1978.

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Erik Nielsen

Una de las horribles características de China. Se ha intentado antes y terminó en desastre. No toques la creación de Dios.
Hay abundancia de alimentos naturales y agua potable en el planeta para alimentarnos a todos.