Startup chino de bicicletas compartidas Ofo frente a la quiebra

Bicicletas Ofo en Beijing
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Las nuevas empresas de uso compartido de bicicletas y scooters de todo el mundo están cayendo como moscas a medida que el público rechaza todo el concepto. Fue un plan astuto sacar a la gente de los autos y entrar en los carriles bici. En San Francisco, los ciudadanos hartos incendian los scooters y los arrojan al océano. ⁃ TN Editor

No hace mucho tiempo, la empresa china de bicicletas compartidas Ofo estaba llena de dinero en efectivo y fue aclamada como una nueva empresa tecnológica que cambia el juego. Hoy, está luchando por mantenerse a flote.

Respaldado por miles de millones de dólares de inversionistas de alto perfil como Alibaba (BABA), Ofo ayudó a ser pionero en el fenómeno de compartir bicicletas sin muelle que se extendió por las ciudades chinas en los últimos años. Las bicicletas se pueden bloquear y desbloquear en cualquier lugar a través de una aplicación de teléfono inteligente, lo que significa que los usuarios no tienen que devolverlas a las estaciones designadas.

Ofo se defendió de docenas de rivales imitadores, pero ahora corre el riesgo de convertirse en la última víctima de una industria despiadada. Hordas de clientes enojados se reunieron afuera de su sede en Beijing esta semana para exigir reembolsos. La compañía y su fundador han sido incluidos en una lista negra del gobierno por no pagar las deudas.

"Sacaron la derrota de las fauces de la victoria", dijo Jeffrey Towson, inversor de capital privado y profesor de la Universidad de Pekín.

Entonces, ¿qué salió mal?

Luchando por mantener el ritmo

Las nuevas empresas de bicicletas compartidas en China se gastaron en efectivo cuando se apresuraron a lanzar servicios en ciudades de todo el país y en el extranjero. La expansión caótica resultó en una serie de quiebras y enormes montones de bicicletas confiscadas.

Ofo sobrevivió a esa sacudida, pero desde entonces ha luchado por mantenerse al día con sus rivales.

El uso compartido de bicicletas sin muelle fue un gran servicio independiente cuando se lanzó en 2015, pero ahora tiene más sentido que compañías como Ofo se unan con otras plataformas de transporte, dicen los analistas.

En estos días, la gente quiere usar una aplicación en la que "se puede llamar a un scooter, una bicicleta o un automóvil", dijo Tu Le, fundador de la consultora Sino Auto Insights. "Ahí es donde va a estar el punto óptimo".

Los rivales de Ofo ya se han adaptado al panorama cambiante.

Mobike fue adquirida en abril por una empresa de tecnología más grande, Meituan Dianping, mientras que Hellobike unió fuerzas con el gigante de pagos digitales Ant Financial. Tanto Meituan como Ant ofrecen una amplia gama de servicios a través de sus aplicaciones, que son utilizadas por cientos de millones de personas en China.

Las asociaciones dieron a los rivales de Ofo acceso a más usuarios y también les permitieron ofrecer a sus usuarios una mayor variedad de servicios, como transporte y entrega de alimentos.

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