Cómo T-Mobile, Sprint y AT&T venden los datos de ubicación geográfica de su teléfono inteligente

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¿Estás contento de que todos los Tom, Dick y Harry del mundo puedan determinar tu ubicación y rastrear tu paradero como la CIA? Aparentemente, los megaportadores obtienen enormes ganancias al vender sus datos de ubicación a compañías privadas de minería de datos, a menudo confusas, que a su vez las venden a otros. Esto se burla de todos los acuerdos de privacidad ofrecidos por estas compañías. ⁃ TN Editor

T-Mobile, Sprint y AT&T están vendiendo el acceso a los datos de ubicación de sus clientes, y esos datos terminan en manos de cazadores de recompensas y otros no autorizados para poseerlos, lo que les permite rastrear la mayoría de los teléfonos en el país.

Nerviosamente, le di un número de teléfono a un cazarrecompensas. Se había ofrecido a geolocalizar un teléfono para mí, utilizando un servicio sombrío y pasado por alto destinado no a la policía, sino a particulares y empresas. Armado con solo el número y unos pocos cientos de dólares, dijo que podría encontrar la ubicación actual de la mayoría de los teléfonos en los Estados Unidos.

El cazarrecompensas envió el número a su propio contacto, quien rastrearía el teléfono. El contacto respondió con una captura de pantalla de Google Maps, que contenía un círculo azul que indicaba la ubicación actual del teléfono, aproximadamente a unos cientos de metros.

Queens, Nueva York. Más específicamente, la captura de pantalla mostró una ubicación en un vecindario en particular, a solo un par de cuadras de donde estaba el objetivo. El cazador había encontrado el teléfono (el objetivo dio su consentimiento para que se rastreara a Motherboard a través de su teléfono T-Mobile).

El cazarrecompensas hizo todo esto sin desplegar una herramienta de pirateo o sin tener ningún conocimiento previo del paradero del teléfono. En cambio, la herramienta de seguimiento se basa en datos de ubicación en tiempo real vendidos a cazadores de recompensas que finalmente se originaron en las propias empresas de telecomunicaciones, incluidos T-Mobile, AT&T y Sprint, según descubrió una investigación de Motherboard. Estas capacidades de vigilancia a veces se venden a través de redes de boca en boca.

Mientras que es de conocimiento común que las agencias de aplicación de la ley pueden rastrear teléfonos con una orden judicial para proveedores de servicios, receptores de IMSI o, hasta hace poco, a través de otras compañías que venden datos de ubicación como uno llamado Securus, al menos una empresa, llamada Microbilt, está vendiendo servicios de geolocalización telefónica con poca supervisión a una amplia gama de diferentes industrias privadas, que van desde vendedores de automóviles y gerentes de propiedades hasta fianzas y cazarrecompensas, según fuentes familiarizadas con los productos y documentos de la compañía. obtenido por Motherboard. Para agravar esa práctica comercial ya muy cuestionable, esta capacidad de espionaje también se está revendiendo a otros en el mercado negro que no tienen licencia de la compañía para usarla, incluyéndome a mí, aparentemente sin el conocimiento de Microbilt.

La investigación de la placa base muestra cuán expuestas están las redes móviles y los datos que generan, dejándolos abiertos a la vigilancia de ciudadanos comunes, acosadores y delincuentes, y se produce cuando los medios y los responsables políticos están prestando más atención que nunca a la ubicación y otros datos confidenciales. es recolectado y vendido. La investigación también muestra que una amplia variedad de compañías puede acceder a los datos de ubicación de los teléfonos celulares, y que la información se filtra de los proveedores de teléfonos celulares a una amplia gama de jugadores más pequeños, que no necesariamente tienen las salvaguardas correctas para proteger esos datos. .

"Las personas están vendiendo a las personas equivocadas", dijo la fuente de la industria de fianzas que marcó la compañía a Motherboard. Motherboard otorgó el anonimato a la fuente y a otros en esta historia para hablar con más franqueza sobre una controvertida capacidad de vigilancia.

Su teléfono móvil se comunica constantemente con las torres de telefonía celular cercanas, por lo que su proveedor de telecomunicaciones sabe a dónde dirigir las llamadas y los mensajes de texto. A partir de esto, las compañías de telecomunicaciones también calculan la ubicación aproximada del teléfono en función de su proximidad a esas torres.

Aunque muchos usuarios pueden desconocer la práctica, las compañías de telecomunicaciones en los Estados Unidos vender el acceso a los datos de ubicación de sus clientes a otras compañías, llamadas agregadores de ubicaciones, que luego lo venden a clientes e industrias específicas. El año pasado, un agregador de ubicaciones llamado LocationSmart enfrentó duras críticas por vender datos que finalmente terminaron en manos de Securus, una compañía que proporcionó seguimiento telefónico a aplicación de bajo nivel sin requerir una orden judicial. LocationSmart también expuso los mismos datos que estaba vendiendo a través de un panel de sitio web con errores, lo que significa que cualquiera podría geolocalizar casi cualquier teléfono en los Estados Unidos con un clic del mouse.

Existe una compleja cadena de suministro que comparte algunos de los datos más confidenciales de los usuarios de teléfonos celulares estadounidenses, y las empresas de telecomunicaciones posiblemente desconocen cómo el usuario final eventualmente usa los datos, o incluso las manos en las que aterriza. usar datos de ubicación del teléfono para detectar fraude; las empresas de asistencia en carretera lo utilizan para localizar clientes atascados. Pero AT&T, por ejemplo, le dijo a Motherboard que el uso de los datos de sus clientes por parte de los cazarrecompensas va explícitamente en contra de las políticas de la compañía, lo que plantea dudas sobre cómo AT&T permitió la venta para este propósito en primer lugar.

"La acusación aquí violaría nuestro contrato y nuestra Política de privacidad", dijo un portavoz de AT&T a Motherboard en un correo electrónico.

En el caso del teléfono que rastreamos, seis entidades diferentes tenían acceso potencial a los datos del teléfono. T-Mobile comparte datos de ubicación con un agregador llamado Zumigo, que comparte información con Microbilt. Microbilt compartió esos datos con un cliente utilizando su producto de rastreo de teléfonos móviles. El cazarrecompensas luego compartió esta información con una fuente de la industria de fianzas, que la compartió con Motherboard.

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