Cómo las cámaras de luz roja socavan nuestro estado de derecho

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Si la gran mayoría de los conductores desprecian las cámaras de luz roja, ¿por qué los gobiernos insisten en obligarnos a usarlas? Esto hace poco más que socavar el Estado de derecho al mismo tiempo que aviva la desconfianza y la animosidad. ⁃ TN Editor

La velocidad y las cámaras de luz roja son la ruina de muchos automovilistas. Una idea moderna hecha posible por la tecnología, se han instalado en al menos estados 24. Aunque estas cámaras son una bendición de ingresos para los gobiernos de todo el país, su intrusión en la vida cotidiana es inquietante y su constitucionalidad es dudosa.

Específicamente, el uso de estas cámaras podría violar la Sexta Enmienda. los Cláusula de confrontación otorga a los acusados ​​criminales el derecho a ser confrontados con los testigos en su contra. Dado que es una cámara y no una persona que presenció el delito, tales violaciones generalmente no pueden considerarse un delito penal. El boleto se emite al propietario del vehículo, no a la persona que lo conduce, dejando una falta de certeza en cuanto a la identidad del delincuente.

Por lo tanto, el "boleto" en la mayoría de los lugares no es más que una multa civil, lo que hace que la ejecución y colección difícil. Hasta la fecha, los gobiernos han evitado este problema al exigir el pago de la multa antes de que los automovilistas puedan renovar su licencia de conducir o el registro automático. Aunque generalmente hay procedimientos de apelación, por lo general no otorgan a los conductores un día en la corte. En otras palabras, ¿qué pasó con ser inocente hasta que se demuestre su culpabilidad?

Hay varias compañías con fines de lucro que instalan y operan las cámaras, algunas de ellas de propiedad extranjera. En un acuerdo típico, una compañía de cámaras contratará con un gobierno local para pagar el costo de capital de la instalación de las cámaras a cambio de una parte de los ingresos generados a través de multas. En resumen, los gobiernos obtienen un nuevo flujo de ingresos sin ningún costo operativo, y las compañías de cámaras obtienen una buena ganancia.

Las compañías y los funcionarios del gobierno sostienen que una mayor seguridad resultará de menos accidentes y que el aumento de los ingresos del gobierno beneficiará a las comunidades locales.

Estudio a confirmar esas afirmaciones han arrojado resultados mixtos. Los estudios pagados por las compañías de cámaras o los gobiernos generalmente muestran menos accidentes. Los estudios independientes y los financiados por oponentes generalmente no muestran ganancias y, a veces, peores resultados.

Hay más evidencia de que una mayor seguridad pública realmente depende de la temporizaciónde luces amarillas y rojas. Amarillo más largo y los tiempos rojos en todos los sentidos han demostrado reducir significativamente los accidentes. A veces, los gobiernos locales en realidad disminuyen el tiempo de luz amarilla para atrapar a más corredores de luz roja, como resultado de los incentivos financieros perversos que tientan a los funcionarios del gobierno y las compañías de cámaras. Los estudios también muestran que los automovilistas tienen más probabilidades de frenar con fuerza en las intersecciones forzadas por la cámara, lo que aumenta las colisiones traseras.

Como era de esperar, estas cámaras son profundamente impopulares. Desde 1991, ha habido elecciones de 42 para adoptar o prohibir cámaras de velocidad o de luz roja o ambas. En todos menos dos de estos, los votantes se han opuesto las cámaras por un margen promedio de 63 por ciento.

Sin embargo, las encuestas sobre el tema pueden mostrar resultados diferentes. Un reciente Estrategias de opinión pública La encuesta de los probables votantes de 800 en todo el país encontró que el 69 por ciento de los encuestados apoya con firmeza o de alguna manera las cámaras de luz roja, mientras que el 29 por ciento se opone en parte o enérgicamente. Curiosamente, el 47 por ciento de esos mismos encuestados pensaba que la mayoría de sus vecinos se oponían a las cámaras.

Una posible explicación es que, como una encuesta nacional, la mayoría de los encuestados no viven en una localidad con cámaras de luz roja, ya que menos de la mitad de los estados lo permiten y no todas las jurisdicciones en esos estados los tienen. Por lo tanto, muchos nunca los han experimentado. La familiaridad genera desprecio.

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