La piel del robot que busca calor detecta los cuerpos calientes como una serpiente

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Los tecnócratas en el campo de la robótica están en una carrera furiosa para crear un hombre robótico, y la piel juega un papel integral. La piel que busca calor podrá detectar humanos cercanos.  TN Editor

Una película sensible al calor podría permitir que los robots detecten cuando los humanos están cerca, como las víboras que cazan presas de sangre caliente.

El revestimiento transparente y flexible está hecho de pectina, un material vegetal de bajo costo que se utiliza para fijar la mermelada. A diferencia de la electrónica convencional, se basa en corrientes de iones en lugar de electrones para detectar variaciones de temperatura, al igual que las membranas naturales utilizadas por las serpientes.

La película puede detectar cambios de temperatura tan pequeños como 10 millikelvin, que es dos veces más sensible que la piel humana. Puede detectar un cuerpo cálido del tamaño de un conejo a un metro de distancia, algo que los investigadores probaron al colocar en el microondas un oso de peluche y colocarlo a diferentes distancias de la película. Los cambios en la temperatura hacen que varíe la resistencia de la película, que es recogida por los electrodos a lo largo de los bordes y transmitida a una computadora.

Aplicarlo sobre todo el cuerpo de un robot podría proporcionar una detección térmica 360 °, dice Raffaele Di Giacomo en ETH Zurich en Suiza, quien dirigió la investigación. Eso podría ayudar a las máquinas a navegar por zonas abarrotadas sin golpear a las personas, o ayudar robots de búsqueda y rescate ubicar humanos en escombros o cuartos llenos de humo. También podría ayudarlos a evitar daños y ser más útiles para las personas. Un asistente de robot podría necesitar saber si una taza de té está demasiado caliente para entregar, por ejemplo.

Para Di Giacomo, ayudar a los robots a aprender sobre su entorno es clave. "Lo más importante sobre la combinación de IA y robots humanoides es que esta IA debe ser moldeada por sus sentidos como nosotros", dice. "Debe proporcionar una retroalimentación sensorial completa para que la IA pueda construir una imagen del mundo".

Retroalimentación sensorial

La película sensible a la temperatura también podría ser utilizado en prótesis para ayudar a dar al usuario retroalimentación sensorial.

A diferencia de los sensores de calor flexibles anteriores, la membrana es sensible en un amplio rango de temperatura y es muy simple de fabricar. Los investigadores arrojaron pectina en un molde y luego la sumergieron en cloruro de calcio, ya que los iones de calcio hacen que la pectina sea sensible a los cambios de calor. Las señales de los electrodos a lo largo de los bordes de la película pueden identificar fuentes de calor, y el equipo ahora está desarrollando algoritmos para mapear la temperatura en superficies complejas como partes del cuerpo.

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