Woof: Spot The Robot Police Dog

Boston Dynamics
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A falta de leyes o regulaciones para controlar los departamentos de policía, la robótica desempeñará una gran parte de la aplicación futura. Detectar al perro robot es visto como un reemplazo viable para los puntos policiales. El armamento futuro es casi seguro. ⁃ TN Editor

Los policías han tenido perros y robots durante mucho tiempo para ayudarlos a hacer su trabajo. Y ahora, tienen un perro robot.

La Policía Estatal de Massachusetts es la primera agencia de aplicación de la ley en el país en usar el robot tipo perro de Boston Dynamics, llamado Spot. Si bien el uso de la tecnología robótica no es nuevo para la policía estatal, la adquisición temporal de Spot, un robot personalizable que algunos tienen llamado “Aterrador”: plantea preguntas de los defensores de los derechos civiles sobre la cantidad de supervisión que debe haber sobre los programas de robótica policial.

El escuadrón de bombas del estado tuvo a Spot prestado por Boston Dynamics con sede en Waltham durante tres meses a partir de agosto hasta noviembre, de acuerdo con los registros obtenido por la Unión Americana de Libertades Civiles de Massachusetts y revisado por WBUR.

Los documentos no revelan muchos detalles sobre el uso exacto del perro robot, pero un portavoz de la policía estatal dijo que Spot, al igual que los otros robots del departamento, se usó como un "dispositivo de observación remota móvil" para proporcionar a los soldados imágenes de dispositivos sospechosos o potencialmente ubicaciones peligrosas, como donde un sospechoso armado podría estar escondido.

"La tecnología de robots es una herramienta valiosa para la aplicación de la ley debido a su capacidad de proporcionar conciencia situacional de entornos potencialmente peligrosos", escribió el portavoz de la policía estatal David Procopio.

La policía de Tate dice que Spot fue utilizado en dos incidentes, además de las pruebas.

El vicepresidente de desarrollo comercial de Boston Dynamics, Michael Perry, dijo que la compañía quiere que Spot tenga muchos usos diferentes, en industrias que van desde compañías de petróleo y gas, hasta construcción y entretenimiento. Él imagina que la policía enviará a Spot a áreas que son demasiado peligrosas para un ser humano: un derrame químico, o cerca de una bomba sospechosa, o en una situación de rehenes.

"En este momento, nuestro interés principal es enviar al robot a situaciones en las que desea recopilar información en un entorno donde es demasiado peligroso enviar a una persona, pero en realidad no interactúa físicamente con el espacio", dijo Perry.

Spot es un robot de "propósito general", con una API abierta. Eso significa que los clientes, ya sea un departamento de policía o un operador de almacén, pueden personalizar Spot con su propio software. (La policía estatal dice que no usaron esta función). Tiene una cámara con poca luz de grado 360 y un brazo.

Por todo su potencial, Boston Dynamics no quiere que Spot sea armado. Perry dijo que los contratos de arrendamiento tienen una cláusula que exige que el robot no se use de una manera que "dañe físicamente o intimide a las personas".

"Parte de nuestro proceso de evaluación temprana con los clientes es asegurarnos de que estamos en la misma página para el uso del robot", dijo. "De manera tan clara, somos muy claros con nuestros clientes que no queremos que el robot se use de manera que pueda dañar físicamente a alguien".

Esa es una de las razones por las cuales la compañía está optando por contratos de arrendamiento, en lugar de una venta, dijo Perry. Boston Dynamics quiere ser selectivo en el que las empresas tienen acceso a Spot, y tener la capacidad de recuperar el equipo si se viola el contrato de arrendamiento.

Preocupaciones por los robots armados

A través de Procopio, la policía estatal dijo que el departamento nunca ha armado ninguno de sus robots, incluido Spot.

Pero aunque Spot y otros robots tácticos no están diseñados para matar, aún pueden hacerlo. En 2016, la policía de Dallas envió un robot de eliminación de bombas armado con explosivos matar a un francotirador que le disparó a los agentes de policía y mató a cinco. Los expertos dijeron que era la primera vez que se usaba un robot no militar para matar intencionalmente a una persona.

Ese potencial mortal, y la falta de transparencia sobre el programa de robótica general de la policía estatal, preocupa a Kade Crockford, directora del programa de tecnología para la libertad de la ACLU de Massachusetts. Crockford dijo que quieren ver una política de la policía estatal sobre el uso de la robótica y una conversación sobre cómo y cuándo deben usarse los robots. La policía estatal no dijo si existe una política actual sobre el uso de robots, y la solicitud de registros de la ACLU a la agencia no apareció.

"Simplemente no sabemos lo suficiente sobre cómo la policía estatal está usando esto", dijo Crockford. "Y la tecnología que se puede usar en concierto con un sistema robótico como este es casi ilimitada en términos de qué tipos de vigilancia y potencialmente incluso se pueden permitir operaciones de armamento".

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