Google persigue el contrato de la nube gigante del Pentágono en silencio, por temor a una revuelta de empleados

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La cultura de los empleados en Google es generalmente contra la guerra, pero el liderazgo tecnócrata de Google no lo es. Por lo tanto, el liderazgo está tratando de mantener a sus empleados fuera de la línea de protesta mientras persigue un contrato enorme y jugoso con el Pentágono. ⁃ Editor TN

En agosto pasado, el secretario de Defensa de EE. UU., James Mattis, hizo un viaje a la costa oeste y se reunió con el fundador de Google, Sergey Brin, y el director ejecutivo, Sundar Pichai. Durante medio día de reuniones, los líderes de Google describieron la transición de varios años de la compañía a la computación en la nube y cómo los estaba ayudando a convertirse en una potencia para la investigación y el desarrollo de la inteligencia artificial. Brin, en particular, estaba ansioso por mostrar cuánto aprendía Google todos los días sobre la implementación de la inteligencia artificial y la nube, según un funcionario actual y otro ex alto funcionario del Departamento de Defensa que habló bajo condición de anonimato.

No fue un argumento de venta abierto, exactamente, dicen los funcionarios. Pero el efecto del viaje, durante el cual Mattis también se reunió con representantes de Amazon, fue transformador. Se dirigió hacia el oeste con profundas reservas sobre un traslado a la nube en todo el departamento y regresó a Washington, DC, convencido de que el ejército de los EE. UU. Tenía que trasladar gran parte de sus datos a un proveedor de nube comercial, no solo para administrar archivos, correo electrónico y documentos pero para enviar información de misión crítica a los operadores de primera línea.

En septiembre, funcionarios del Departamento de Defensa. anuncióque se estarían moviendo hacia la nube a lo grande. El programa Joint Enterprise Defense Infrastructure, o JEDI, se ha transformado en un solo contrato potencialmente valioso $ 10 mil millones durante una década, se otorgará a fin de año.

La competencia aún se encuentra en sus primeras etapas, con una solicitud de propuestas prevista para esta semana. Pero el alto funcionario de defensa dijo que la carrera se perfila como una lucha a tres bandas entre Amazon, Microsoft y Google, con Oracle en un cuarto bastante distante. Si bien Amazon y Microsoft han participado en eventos públicos relacionados con el contrato, como un evento de la industria en marzo 7, y se han comunicado con los medios, Google ha mantenido su propio interés en el contrato fuera de la prensa. Los líderes de la compañía incluso han ocultado la búsqueda de sus propios trabajadores, según los empleados de Google a los que llegó Defense One.

Google no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios sobre su interés en el contrato JEDI. Un portavoz del negocio en la nube de Google señaló que recientemente habían logrado FedRAMP certificación, ganándose el derecho de competir por el trabajo del gobierno.

Los funcionarios del Pentágono esperan que los perdedores de la licitación de JEDI protesten, y también están limitando las conversaciones públicas al respecto en un esfuerzo por reprimir las percepciones de favoritismo. Varios funcionarios dijeron que a Mattis no le importa quién gane. Le ha entregado la gestión del proceso al subsecretario de Defensa, Patrick Shanahan. Los funcionarios describieron las prioridades de Mattis para la nube JEDI como estas: en primer lugar, debe ser seguro y resistente; segundo, tiene que entregar información a los guerreros que participan en el combate (lo que a veces se llama “ventaja táctica”), y tercero, no puede tomar una eternidad construirlo.

Página anterior informes han sugerido que Amazon es el contendiente más fuerte para el contrato. Su negocio en la nube es el más grande por ingresos, y es el único proveedor de la nube que ya ha ganado negocios con el comunidad de inteligencia. De acuerdo con los requisitos preliminares del Pentágono lanzado en marzo, el proveedor ganador debe poder manejar tanto la información secreta como la de alto secreto, lo que Amazon puede hacer. Pero el ganador tendrá nueve meses para obtener la certificación, y Amazon mismo desarrolló la capacidad después de ganando importantes contratos. Entonces, si bien es una barrera alta, no es insuperable. Además, la NSA ha comenzado a confiar cada vez más en su GovCloud construido internamente, alejándose cada vez más de su nube construida en Amazon.

El alto funcionario advirtió contra el descuento de los otros contendientes principales. Microsoft tiene vínculos más establecidos con el Departamento de Defensa y está configurado organizacionalmente para responder mejor a las solicitudes de los clientes del Departamento de Defensa, lo que el alto funcionario describió como una característica atractiva. Y mientras los funcionarios han dichoque el presidente Trump animus personal y públicohacia Amazon no afectará el premio, es difícil imaginar que funcionará a favor de la compañía.

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