Fallo de OGM: la raza de los mosquitos a pesar del gen Kill-Switch

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Se suponía que la primera generación moriría, pero algunas no lo hicieron y ahora toda la población de mosquitos corre el riesgo de sufrir consecuencias no deseadas. "Ups" de los científicos de Technocrat es no aceptable. ⁃ Editor TN

Un ensayo experimental para reducir la cantidad de mosquitos en una ciudad brasileña mediante la liberación de mosquitos genéticamente modificados no ha salido según lo planeado. Se han detectado rastros de los insectos mutados en la población natural de mosquitos, lo que se suponía que nunca sucedería.

La liberación deliberada de mosquitos transgénicos 450,000 en Jacobina, Brasil, ha resultado en la contaminación genética involuntaria de la población local de mosquitos, según una nueva investigación. publiquen (página en inglés) la semana pasada en informes científicos. Al entrar en la prueba experimental, la compañía británica de biotecnología que ejecuta el proyecto, Oxitec, aseguró al público que esto no sucedería. En consecuencia, el incidente está generando preocupaciones sobre la seguridad de este y otros experimentos similares y nuestra aparente incapacidad para predecir con precisión los resultados.

El objetivo del experimento era frenar la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos, como la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el zika, en la región. Con ese fin, Oxitec recurrió a OX513A, una versión patentada y transgénicamente modificada del Aedes aegypti mosquito. Para crear su mosquito mutado, Oxitec tomó una cepa cultivada en laboratorio originaria de Cuba y la mezcló genéticamente con una cepa de México.

La característica clave de estos mosquitos de bioingeniería es un gen letal dominante que (supuestamente) da como resultado una descendencia infértil, conocida como la generación F1. Al liberar los mosquitos OX513A en la naturaleza, Oxitec esperaba reducir la población de mosquitos en el área en un 90 por ciento, mientras que al mismo tiempo no afectaba la integridad genética de la población objetivo. La cepa OX513A también está equipada con un gen de proteína fluorescente, lo que permite la fácil identificación de la descendencia F1.

Comenzando en 2013, y durante un período de 27 meses consecutivos, Oxitec liberó a casi medio millón de machos OX513A en la naturaleza en Jacobina. Un equipo de investigación de Yale dirigido por el ecólogo y biólogo evolutivo Jeffrey Powell monitoreó el progreso de este experimento para evaluar si los mosquitos recién introducidos estaban afectando los genes de la población objetivo. A pesar de las garantías de Oxitec de lo contrario, Powell y sus colegas descubrieron evidencia que muestra que el material genético de OX513A de hecho goteó en la población natural.

"La afirmación era que los genes de la cepa de liberación no entrarían en la población general porque la descendencia moriría", dijo Powell, el autor principal del nuevo estudio, en un comunicado. nota de prensa. "Eso obviamente no fue lo que sucedió".

Ese material genético de OX513A se ha desangrado en la especie nativa no representa ningún riesgo conocido para la salud de los residentes de Jacobina, pero es el "resultado inesperado lo que preocupa", dijo Powell. "Basado en gran medida en estudios de laboratorio, uno puede predecir cuál será el resultado probable de la liberación de mosquitos transgénicos, pero los estudios genéticos del tipo que hicimos deberían realizarse durante y después de tales liberaciones para determinar si ocurrió algo diferente de lo previsto".

De hecho, las pruebas de laboratorio realizadas por Oxitec antes del experimento sugirieron que alrededor del 3 al 4 por ciento de la descendencia F1 sobreviviría hasta la edad adulta, pero se presumió que estos mosquitos persistentes serían demasiado débiles para reproducirse, haciéndolos infértiles. Estas predicciones, como muestra la nueva investigación, estaban equivocadas.

Para llevar a cabo el estudio, Powell y sus colegas estudiaron los genomas de ambos Aedes aegypti población y la cepa OX513A antes del experimento en Jacobina. El muestreo genético se realizó seis, 12 y 27 a 30 meses después de la liberación inicial de los insectos modificados. Los investigadores descubrieron "evidencia clara" que muestra que partes del genoma de la cepa transgénica se "incorporaron a la población objetivo", escribieron los autores en el nuevo estudio. El proyecto resultó en una "transferencia significativa" de material genético, una cantidad que los autores describieron como "no trivial". Dependiendo de las muestras estudiadas, los investigadores descubrieron que en cualquier lugar, desde 10 hasta 60, el porcentaje de mosquitos analizados presentaba genomas contaminados por OX513A.

Como señalan los investigadores en el estudio, el esquema Oxitec funcionó al principio, lo que resultó en una reducción dramática en el tamaño de la población de mosquitos. Pero en la marca del mes 18, la población comenzó a recuperarse, volviendo a niveles casi previos al lanzamiento. Según el documento, esto se debió a un fenómeno conocido como "discriminación de apareamiento", en el que las hembras de las especies nativas comenzaron a evitar el apareamiento con machos modificados.

La nueva evidencia también sugiere que algunos miembros de la generación F1 no se debilitaron como se predijo, con algunas personas claramente lo suficientemente fuertes como para llegar a la edad adulta y reproducirse. Los mosquitos en Jacobina ahora presentan rasgos genéticos de tres poblaciones distintas de mosquitos (Cuba, México y local), lo cual es un desarrollo potencialmente problemático. En la naturaleza, la mezcla de rasgos entre diferentes especies a veces puede proporcionar un impulso evolutivo en un fenómeno conocido como "vigor híbrido". En este caso, y como los investigadores especulan en el nuevo estudio, la diversidad genética adicional puede haber resultado en una mayor Especie "robusta", una afirmación que Oxitec niega.

Powell y su equipo probaron los mosquitos híbridos para determinar su susceptibilidad a la infección por Zika y dengue. Los investigadores no encontraron "diferencias significativas", como se señaló en el estudio, pero "esto es solo para una cepa de cada virus en condiciones de laboratorio" y que "en condiciones de campo para otros virus los efectos pueden ser diferentes". También es posible Los autores advirtieron en el nuevo artículo que la mezcla de rasgos genéticos también podría haber introducido características completamente nuevas, como una mayor resistencia a los insecticidas.

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1– “... contaminación genética no intencionada ...” 2– “La afirmación era que los genes de la cepa liberada no llegarían a la población general porque la descendencia moriría”, 3– “se presumió ...” 4– “Estas predicciones ... estaban equivocadas . " 5– “… los mosquitos en Jacobina ahora presentan rasgos genéticos de tres poblaciones de mosquitos distintas (Cuba, México y local), lo que es un desarrollo potencialmente preocupante”. 6– “… agregó que la diversidad genética puede haber resultado en una especie más“ robusta ”…” Dada toda la evidencia anterior, tengo que preguntar. ¿Qué tan estúpido tiene que ser uno para trabajar en la corporación del Reino Unido que lanzó esta atrocidad contra Brasil? Aquellos que lo hacen, sin duda, son altamente educados... Leer más »

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