El calentamiento global reduce los mamíferos: ¿caballos del tamaño de gatos?

Caballo miniaturaWikipedia Commons
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Los científicos no tienen pruebas de lo que sucedió en el pasado antiguo, por lo que especular sobre el futuro es pura adivinación. Sin embargo, se espera que sus pronósticos tecnocráticos sean aceptados sin escrutinio ni resistencia. TN Editor

El calentamiento global redujo ciertos animales en el pasado antiguo, y los científicos creen que podría volver a ocurrir.

Los animales de sangre caliente se hicieron más pequeños al menos dos veces en la historia de la Tierra cuando los niveles de dióxido de carbono se dispararon y las temperaturas aumentaron como parte de un calentamiento natural, según un nuevo estudio.

La investigadora de la Universidad de New Hampshire, Abigail D'Ambrosia, advirtió que los mamíferos, pero no las personas, podrían marchitarse en el futuro bajo un calentamiento artificial aún más rápido.

"Es algo a lo que debemos estar atentos", dijo D'Ambrosia, quien dirigió el nuevo trabajo. "La pregunta es qué tan rápido vamos a ver estos cambios".

Tres especies diferentes se redujeron notablemente hace unos 54 hace millones de años cuando el planeta se calentó repentinamente. Uno de ellos, un caballo temprano y compacto, se hizo 14 por ciento más pequeño, pasando de aproximadamente 17 libras a 14.6 libras, según un análisis de dientes fósiles en la revista Science Advances del miércoles.

"Estos muchachos probablemente tenían el tamaño de un perro, quizás se pusieron enanos", dijo D'Ambrosia. "Puede que hayan bajado al tamaño de un gato".

Otra criatura que se contrajo fue un animal con forma de lémur que es el primer primate conocido. Se redujo alrededor del 4 por ciento; Si bien puede no parecer mucho, es notable porque los estudios del animal durante millones de años mostraron que generalmente se estaba haciendo más grande con el tiempo, dijo D'Ambrosia.

Estudios anteriores han documentado una reducción similar de los mamíferos, incluido otro ancestro de los primeros caballos, durante un calentamiento anterior de hace 56 hace millones de años. Los científicos y los agricultores también han rastreado durante mucho tiempo a los animales, como las vacas, que se encogen y dan menos leche durante los períodos más calurosos.

Este último trabajo muestra que la calefacción y la contracción están conectadas durante millones de años.

"Estos resultados son muy significativos porque proporcionan otra prueba independiente de si el clima impulsa cambios en el tamaño corporal en los mamíferos", dijo Jonathan Bloch, curador de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural de Florida, que no formó parte del estudio. “Si comenzamos a ver que los patrones se repiten, podemos aprender de eso. Y lo que aprendamos de estas lecciones ciertamente será importante a medida que pensemos en la posible respuesta de las plantas y los animales al cambio climático futuro ”.

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