Puertas de enlace globales y gobiernos locales: cómo se entrelazan las ciudades y la migración

Futuro ciudad-estado
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La ONU y el proceso de globalización han cambiado su enfoque a las ciudades globales como la respuesta definitiva al Desarrollo Sostenible. ¿Por qué? Porque predicen que 60% de las personas vivirá en una ciudad según 2040, lo que representa tanto como 75% de la actividad económica mundial. Sigue el dinero.  TN Editor

Las ciudades son centros de cambio demográfico, social, económico y político, e imanes para migrantes de cerca y de lejos. La interacción entre la migración y la urbanización plantea desafíos y oportunidades para los migrantes, las comunidades, las ciudades y los gobiernos interesados. El Jefe de la Rama de Análisis Demográfico en la División de Población de la ONU DESA, Jorge Bravo, explica por qué.

¿Cuál es el vínculo entre ciudades y migración? ¿Cuáles son las tendencias y estimaciones futuras para estos procesos?

“Gran parte de los movimientos internos de población son de áreas rurales a urbanas, o entre ciudades. Además, las ciudades son en muchos casos el principal destino de los migrantes internacionales, debido a la concentración urbana de oportunidades económicas y disponibilidad de servicios. Varias ciudades sirven como "puertas de enlace globales", que albergan a una gran proporción de migrantes internacionales, en parte debido al atractivo económico de las ciudades, y también debido a las redes de migración que se encuentran allí.

La vida urbana es, cada vez más, la norma mundial: alrededor del 55% de la población mundial en 2017 vivía en zonas urbanas, y se prevé que esta cifra alcance el 60% en 2030. La mayor parte de la migración mundial es interna, dentro de las fronteras nacionales . Pero el número de migrantes internacionales, o personas que viven en un país diferente al de su nacimiento, también es significativo y ha aumentado a nivel mundial de 173 millones en 2000 a 244 millones en 2015 ”.

¿Tenemos datos específicos sobre los migrantes que viven en las ciudades?

“Hay varios estudios sobre el tema. La profesora Marie Price de la Universidad George Washington, por ejemplo, investigó una muestra global de 200 ciudades. Encontró que en 2015 había 22 áreas metropolitanas con más de 1 millón de residentes nacidos en el extranjero. Nueve de ellos estaban en Estados Unidos y Canadá, cinco en Medio Oriente, cuatro en Europa, dos en Australia y uno en África y Asia Oriental. El profesor Price descubrió que casi una de cada cinco personas nacidas en el extranjero habitaba una de estas 22 ciudades importantes en 2015 ".

¿Cómo podemos usar esta "atracción gravitacional" de las ciudades para ayudar a los migrantes y estimular el desarrollo al mismo tiempo?

“Las ciudades tienen más infraestructura y servicios para recibir una mayor cantidad de migrantes. Pero el grado de integración y el alcance de las contribuciones de los migrantes dependen de manera crítica de las políticas gubernamentales, también a nivel local. Por ejemplo, la investigación sobre la concentración residencial de migrantes internacionales sugiere que tanto en los EE. UU. Como en Europa occidental, las áreas con alta concentración de inmigrantes tienden a ser políticamente más favorables a la diversidad, mientras que lo contrario es cierto en áreas con un bajo número de inmigrantes. A nivel regional, tenemos ejemplos de América del Sur. En países como Brasil, Argentina y Chile, los gobiernos nacionales y municipales han implementado medidas flexibles para proporcionar documentación, permisos de residencia y trabajo a los migrantes ”.

Recientemente, expertos se reunieron en la ONU para discutir ciudades sostenibles, movilidad humana y migración internacional. ¿Cuáles fueron algunas de sus principales conclusiones y recomendaciones en el futuro?

“Los expertos coincidieron en que las ciudades son el espacio donde se encuentran la migración interna e internacional. Pidieron más y mejores datos para administrar eficazmente ambos procesos, comenzando con definiciones comparables de lo que es una ciudad y quién es un migrante. La información existente muestra que los refugiados y migrantes se están convirtiendo principalmente en habitantes de las ciudades de sus países de acogida. Al mismo tiempo, no hay evidencia que indique que la llegada de migrantes aumenta la pobreza urbana. Los expertos también discutieron el empoderamiento de los gobiernos locales, que no tienen gobernanza sobre la migración, pero son los que están más expuestos a sus consecuencias. También hemos escuchado llamados para incluir consideraciones de género y ambientales en el debate sobre urbanización y migración ”.

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