El futuro de las empresas verdes radica en la urbanización, las ciudades inteligentes y la sostenibilidad

Estambul, Turquía
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Existe una carrera por el desarrollo entre las corporaciones globales para promover la urbanización como una forma de cosechar billones para sí mismas. Comprenda que no se trata realmente de 'sostenibilidad' o del medio ambiente: se trata de nuevas formas de desarrollo económico que no existían antes, pero que ahora son posibles. Se trata de sacar provecho del erario público de forma directa y sin límites.  TN Editor

Retrocediendo por un momento, el modelo actual de urbanización parece insostenible si queremos acelerar la transición a un mundo bajo en carbono y eficiente en recursos. Las áreas urbanas del mundo ya representan la gran mayoría del consumo de recursos, y representan alrededor del 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que el 90% de las áreas urbanas se encuentran en áreas costeras vulnerables a eventos climáticos extremos y al aumento del nivel del mar. Pero la urbanización continúa a buen ritmo y, por lo tanto, las ciudades deben liderar soluciones para un futuro más limpio, resistente y ambientalmente más eficiente.

La forma en que esto suceda estará determinada por la acción colectiva de gobiernos, ciudadanos y empresas. Para este último, si bien los beneficios económicos de las ciudades pueden ser grandes, un paisaje urbano en constante cambio plantea importantes desafíos ambientales, sociales y económicos para lograr un crecimiento empresarial sostenible.

Nuevo orden mundial

La opción historia de urbanización Hasta ahora ha sido muy positivo, al menos en términos económicos. Donde las economías han crecido, las ciudades y las megaciudades se han desarrollado a través del estado de ingresos medios: en 2015, el 85% del PIB mundial se generó en las ciudades. El desarrollo de la ciudad también ha dado positivo cambio social. En China, por ejemplo, la urbanización ha impulsado el impresionante crecimiento del país y la transformación económica. Cientos de millones de habitantes chinos dejaron el trabajo agrícola para buscar empleos mejor remunerados en las ciudades, lo que ayudó a sacar a 500 de la pobreza. Esta historia es muy similar en todo el continente: a medida que las ciudades estimulan el crecimiento y fomentan la industrialización, las personas escapan de la pobreza y se mejora la calidad de vida.

Quizás no sea sorpresa, entonces eso la urbanización se ha desarrollado tan rápidamente hasta la fecha: aumento de 30% del mundo que vive en áreas urbanas en 1950 a 54% hoy. Encabezando este crecimiento están Norteamérica (82% urbanizado), América Latina y el Caribe (80% urbanizado) y Europa (73% urbanizado). En el otro extremo del espectro, África y Asia siguen siendo regiones predominantemente rurales, con solo 40% y 48% de sus respectivas poblaciones urbanizadas.

Pero es el próximo capítulo de la historia de la urbanización el que resultará fundamental. Por 2050, habrá un adicional 2.5 mil millones de nuevas personas en el mundo - todos los cuales vivirán en zonas urbanas. Impulsados ​​por el aumento de la globalización económica, se anticipa que los niveles de urbanización alcanzarán el 66%. Aún más asombroso es el hecho de que alrededor del 90% de este crecimiento de la población urbana tendrá lugar en África y Asia, con los dos continentes proyectados para convertirse en 56% y 64% urbano, respectivamente.

Si se gestiona correctamente, esta próxima fase de urbanización podría ser aún más positiva que la anterior. El país independiente más antiguo de África, Etiopía, es un buen ejemplo. Mientras 80% de la población etíope sigue siendo rural, la urbanización se está acelerando rápidamente desde la capital, Addis Abeba, en todo el país, impulsada por el objetivo general del Gobierno de Etiopía para que la nación alcance el estado de ingresos medios dentro de los años 10. PwC ha apoyado al Gobierno con su segundo Plan de Crecimiento y Transformación - una estrategia de cinco años para reducir la pobreza y estimular el desarrollo nacional. El Plan ahora traza rutas de urbanización más sostenibles a través de 2025 y 2050 mediante la integración de la planificación económica, industrialización, infraestructura y ciudad. Este modelo de urbanización acelerado y sostenible necesita ser replicado en todo el continente; por ejemplo, Kenia y Tanzania se destacan como otras dos economías emocionantes y recientemente industrializadas. Dado que 2050 espera que más de la mitad de todos los africanos vivan en las ciudades, los encargados de formular políticas deben garantizar que la urbanización sea un catalizador para el desarrollo positivo y el crecimiento en todo el continente, y no resulte en millones de personas que saquen existencias precarias, desempleadas y desfavorecidas en barrios marginales.

Mirando esto a través de la lente de la sostenibilidad corporativa, algunas preguntas clave deberán ser respondidas. Si Etiopía y Bangladesh están fabricando la próxima ola de productos, ¿están listas las cadenas de suministro internacionales para gestionar esa transición? Voluntad cuestiones de derechos humanos y esclavitud moderna en estos mercados emergentes presentan los mismos desafíos que se han visto en los centros de fabricación en todo el este de Asia? Al adoptar estos nuevos mercados, tanto para fines de producción como de consumo, las empresas deben establecer criterios de sostenibilidad y ética claros y estrictos para estos nuevos participantes en la cadena de suministro, y de manera que aprendan de las experiencias en Asia industrializada. Pero al hacer esto, las empresas deben reconocer y adaptarse al contexto socioeconómico, la capacidad y las circunstancias culturales y colaborar eficazmente para salvaguardar las prácticas comerciales éticas y sostenibles.

Del desafío a la oportunidad

Para las ciudades de todos los países, el diseño integrado y compacto de las ciudades que utilizan soluciones de transporte público y movilidad es la base para proporcionar una base para una ciudad verdaderamente sostenible. los electrificación de vehículos en áreas urbanas es un paso hacia la descarbonización, pero la infraestructura de carga sigue siendo relativamente pobre y aparentemente está obstaculizando el crecimiento del mercado. Los altos costos de infraestructura e I + D de adoptar vehículos autónomosMientras tanto, también está resultando un obstáculo difícil de superar en el corto plazo. Las ciudades deben priorizar el transporte público como la primera prioridad que abarca redes de transporte flexibles y bajas en carbono que respalden la densidad apropiada de la forma urbana, mejoren la calidad del aire y el acceso equitativo.

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