Primero China, ahora Rusia para crear bebés editados genéticamente

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El gato está fuera de la bolsa con ingeniería genética humana. Una vez que se modifica la línea germinal humana, las generaciones futuras heredarán esos cambios permanentemente, mezclándose con otro ADN para producir resultados desconocidos. ⁃ TN Editor

Un científico ruso dice que quiere crear más bebés genéticamente modificados, ignorando las objeciones internacionales de que ese paso sería prematuro, poco ético e irresponsable.

Denis Rebrikov, un biólogo molecular que dirige un laboratorio de edición de genes en el Centro Nacional de Investigación Médica Kulakov para Obstetricia, Ginecología y Perinatología en Moscú, afirma que ha desarrollado una forma segura, y por lo tanto aceptable, de crear bebés editados genéticamente.

"¿Cómo puede ser poco ético si vamos a hacer [un] bebé sano en lugar de enfermo?", Dijo Rebrikov a NPR durante su primera entrevista transmitida. "¿Por qué? ¿Por qué [es] poco ético?

Rebrikov quiere crear bebés a partir de embriones cuyo ADN editaría para proteger a los niños resultantes del VIH. Rebrikov editaría un gen llamado CCR5 para replicar una variación natural que protege a las personas del VIH.

"La razón es garantizar que el bebé sea VIH negativo, eso es todo", dice Rebrikov.

Es la misma razón dada por un científico chino, Él Jiankui, cuando creó los primeros bebés editados genéticamente del mundo.. El nacimiento de las gemelas chinas gemelas modificadas genéticamente el año pasado desencadenó una tormenta de fuego internacional, así como llama a una moratoria global sobre la creación de bebés editados genéticamente hasta que se pueda demostrar que es seguro y necesario.

Rebrikov dice su investigación ha demostrado que es posible hacer cambios genéticos precisos en embriones usando el técnica de edición genética CRISPR. Afirma haber verificado la seguridad al comparar el ADN de los embriones editados con el ADN sin editar de las parejas utilizadas para crearlos.

“Mis experimentos muestran que sí, es seguro. Demostramos que es seguro de usar ", dice Rebrikov, quien también es investigador en la Universidad Médica de Investigación Nacional Rusa Pirogov en Moscú.

Los bebés creados por el científico chino tenían un padre seropositivo. Rebrikov dice que prevenir la infección en bebés nacidos de mujeres VIH positivas es más justificable cuando una mujer no responde a los medicamentos antivirales. Esos niños tienen un alto riesgo de infectarse.

Rebrikov dice que planea confirmar su investigación con experimentos adicionales antes de continuar y avanzaría solo si obtuviera la aprobación del gobierno. Rebrikov dice que ya identificó a dos mujeres VIH positivas que estarían interesadas en tratar de tener bebés editados genéticamente, y que planea solicitar la aprobación en unos meses.

Los planes de Rebrikov eran reportado por primera vez en la revista Nature. Él dice que también puede tratar de usar su técnica para crear bebés editados genéticamente por otras razones, como la prevención de formas hereditarias de sordera.

Pero Sergey Kutsev, el principal genetista y ético del Ministerio de salud ruso, le dijo a NPR que duda que el gobierno autorice el experimento de Rebrikov.

"Estoy seguro de que Denis Rebrikov no tiene ninguna posibilidad de obtener la aprobación del Ministerio de Salud a partir de hoy", dijo Kutsev a NPR. Él dice que la seguridad y la utilidad de la tecnología deben probarse primero.

Una preocupación, dice Kutsev, es crear mutaciones inadvertidamente que luego pueden causar cáncer u otras enfermedades, cambios que también pueden transmitirse a través de las generaciones futuras. "Por lo tanto, esto es ciertamente inaceptable en la actualidad", dice.

Otros científicos también son profundamente escépticos de las afirmaciones de Rebrikov.

"Los datos son débiles", dice Shoukhrat Mitalipov, científico de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon quien fue el primero en utilizar con precisión CRISPR para editar genes en embriones humanos.

"La tecnología no está lista", concuerda Dieter Egli, científico de la Universidad de Columbia tratando de encontrar formas seguras de editar el ADN en embriones humanos.

Muchos científicos y bioéticos argumentan que hacer lo que propone Rebrikov sería poco ético e innecesario porque hay otras formas de prevenir la infección por VIH, así como la mayoría de los trastornos genéticos.

"Esto es irresponsable", dice R. Alta Charo, bioética de la Universidad de Wisconsin.—Madison, que está ayudando a La Organización Mundial de la Salud intenta controlar la edición de genes. "Mi mayor preocupación es que va a provocar el nacimiento de niños que van a sufrir porque quería jugar".

Algún día puede considerarse seguro y apropiado usar embriones editados por genes para prevenir trastornos genéticos raros pero devastadores en los bebés, dicen Charo y otros.

Pero es demasiado prematuro intentar eso antes de que la ciencia se haya probado mucho más a fondo y antes de que se hayan llevado a cabo amplios debates sociales sobre la ética y la moralidad, dice ella.

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No necesitamos obsesionarnos con efectos desconocidos. Todavía tenemos a Darwin en el trabajo. Aunque podemos mantenerlo más ocupado de lo habitual.