Primer cultivo agrícola completamente cultivado, cosechado utilizando solo robots

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La cadena alimentaria mundial se dirige hacia la automatización total mediante la robótica y la inteligencia artificial, lo que podría dejar sin empleo a decenas de millones de trabajadores agrícolas. Los tecnócratas están planeando el Ingreso Básico Universal para calmar a los desempleados de la rebelión. TN Editor

Según los investigadores y desarrolladores involucrados en el proyecto, una granja en el Reino Unido es la primera en el mundo en plantar, cuidar y cosechar con éxito un cultivo sin que una sola persona ponga un pie en el campo.

Desde sembrar las semillas hasta recoger el grano, los trabajadores humanos fueron reemplazados por máquinas automatizadas operadas desde una sala de control. El proyecto, llamado Hands Free Hectare, se completó el mes pasado con un rendimiento de 4 1 / 2 toneladas de cebada, según comunicados de prensa.

La granja automatizada fue una empresa conjunta de la Universidad Harper Adams en Shropshire, Inglaterra, y Precision Decisions, una empresa especializada en agricultura en York.

"Anteriormente, las personas tenían secciones automatizadas de sistemas agrícolas, pero la financiación y el interés generalmente solo se destinan a un área única", dijo Kit Franklin, un ingeniero agrícola en el proyecto.

Los expertos coinciden en que la tecnología de automatización ha estado disponible desde hace algún tiempo, pero en los últimos años su implementación se ha acelerado al disminuir los costos y cambiar la demografía en la fuerza laboral.

"El creciente costo de la mano de obra es un gran impulsor en el campo de la tecnología agrícola", explicó Matt Nielsen de Autonomous Solutions, una compañía con sede en Utah que convierte los vehículos de control manual a control robótico. "Tiene sentido cuando se compara el costo de la tecnología con el costo de la mano de obra".

Heraldo de lo que es posible

Sin embargo, todavía hay limitaciones por evaluar. Por ejemplo, las frutas y verduras frescas son más delicadas que los granos resistentes y pueden ser más susceptibles a los hematomas en una cosecha sin contacto humano.

También hay consideraciones sociales y específicas de cada país. En Japón, por ejemplo, la automatización agrícola puede ser una necesidad; en India, podría significar desempleo para millones.

"Técnicamente, la automatización completa es factible en todas partes, pero económica y socialmente solo tiene sentido en ciertas situaciones", dijo David Zilberman, profesor de economía agrícola y de recursos en la Universidad de California, Berkeley.
Sin embargo, la mecanización completa lograda en el Reino Unido es un presagio de lo que es posible en la producción agrícola, según los expertos.

En Hands Free Hectare, los ingenieros y agrónomos utilizaron tractores y drones personalizados para cultivar la cebada en un área aproximadamente equivalente a dos acres y medio.

Los drones con sensores multiespectrales tomaron imágenes aéreas del campo, mientras que las máquinas más pequeñas a nivel de cultivo tomaron muestras para evaluar qué fertilizantes aplicar y dónde. Se utilizaron cámaras en vivo para detectar malezas o enfermedades invasivas.

A principios de este año, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura enfatizó la necesidad de innovación tecnológica para crear alternativas a las prácticas agrícolas destructivas y de alto aporte, métodos que son insostenibles para satisfacer las necesidades mundiales de alimentos, advirtió la FAO.

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