Cómo un desajuste de reconocimiento facial puede arruinar tu vida

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Los tecnócratas que impulsan soluciones técnicas para el crimen no son tan inteligentes como creen que son, y los derechos de los ciudadanos pueden convertirse en tiranía.  TN Editor

Fue justo después de la puesta del sol cuando un hombre llamó a la puerta de Steve Talley en el sur de Denver. El hombre afirmó haber golpeado el Jeep Cherokee plateado de Talley y le pidió que evaluara el daño. Así que Talley, vistiendo boxers y una camiseta sin mangas, salió a echar un vistazo.

Segundos después, fue derribado al pavimento fuera de su casa. Las granadas explosivas detonaron, cegándolo y ensordeciéndolo temporalmente. Tres hombres vestidos con chaquetas negras, gafas protectoras y cascos lo golpearon repetidamente con porras y las culatas de sus armas. Recuerda que uno de los hombres le dijo: "¡Así que te gusta joder con mis hermanos de azul!" mientras que otro se paró de bruces y rompió dos de sus dientes. “Tienes al tipo equivocado”, recuerda haber gritado. "Chicos, ustedes están locos."

Talley fue conducido a un centro de detención de Denver, donde fue contratado por dos robos a bancos, el primero en mayo 14 y el segundo en septiembre 5, 2014, 10 días antes de su arresto, y por agredir a un oficial durante el segundo robo.

Después de que las imágenes de cámaras de vigilancia del robo de septiembre se distribuyeron públicamente, tres de los conocidos de Talley llamaron con consejos a la línea directa de la policía, señalando similitudes entre la apariencia de Talley y la del ladrón. Un detective mostró fotografías del ladrón de mayo y septiembre a la ex esposa de Talley. "Ese es Steven", le dijo. "Ese es mi ex marido".

Las identificaciones justificaron la detención de Talley, a pesar de que afirmó que había estado trabajando como asesor financiero de Transamerica Capital cuando tuvo lugar el robo de mayo. Talley dijo que estuvo recluido durante casi dos meses en una cápsula de máxima seguridad y fue liberado solo después de que su defensor público obtuviera los registros de vigilancia de su empleador. En una grabación de audio con sello de tiempo de 11: 12 el día del robo de mayo, se escuchó a Talley en su escritorio tratando de vender fondos mutuos a un cliente potencial. Nueve millas al norte, un hombre blanco que llevaba una gorra de béisbol negra, una chaqueta deportiva roja, pantalones cortos blancos y zapatillas de deporte negras ingresó a un banco de los Estados Unidos, donde amenazó al cajero, escondió $ 2,475 en su camisa, luchó con un oficial fuera de servicio, y saltó por un tramo de escaleras 10 al estacionamiento. Al mismo tiempo que Talley intentaba cerrar un trato, las cintas de vigilancia del estacionamiento muestran al ladrón cayendo con el oficial, escapando de su agarre y alejándose.

Talley fue liberado en noviembre, y los cargos aparentemente fueron retirados. En los meses que siguieron, una serie de exámenes médicos revelaron que Talley había sufrido varias lesiones la noche de su arresto, incluido un esternón roto, varios dientes rotos, cuatro discos rotos, coágulos de sangre en la pierna derecha, daño en los nervios en la derecha tobillo y un pene posiblemente fracturado. "Ni siquiera sabía que podías romperte un pene", me dijo.

Pero mientras las grabaciones de voz habían exculpado a Talley, una apelación a otros marcadores aparentemente objetivos de su identidad pronto se utilizarían para implicarlo nuevamente. Casi un año después de su liberación de la cárcel, Talley fue arrestado por segunda vez en diciembre 10, 2015 y acusado del robo agravado que tuvo lugar la mañana de septiembre 5, 2014.

Esta vez, los fiscales de Denver obtuvieron lo que parecían pruebas forenses condenatorias propias. El detective asignado al caso de Talley, Jeffery Hart, había solicitado que un examinador facial del FBI comparara manualmente las imágenes fijas de los videos de vigilancia granulada de los bancos con varias fotos de Talley: un hombre blanco alto, de hombros anchos y cabello rubio corto y ojos azules suaves. y una mandíbula cuadrada.

El análisis del FBI concluyó que la cara de Talley no coincidía con la del ladrón de mayo, pero que él y el ladrón de septiembre compartían múltiples características correspondientes, incluida la forma de la cabeza, el mentón, la línea de la mandíbula, las marcas moleculares y las características de las orejas. "El individuo cuestionado representado" en las imágenes de septiembre, concluyó el informe, "parece ser Talley".

Excepto que no fue así. De nuevo.

Steve Talley no es la primera persona arrestada por los errores de una evaluación forense. Más de la mitad de las exoneraciones analizadas por el Proyecto Inocencia han involucrado casos en los que expertos forenses citaron evidencia defectuosa o exagerada, y en 2009 un documento histórico de la Academia Nacional de Ciencias declaró lo que muchos habían sospechado durante mucho tiempo: aparte de las pruebas de ADN, ningún otro análisis forense El método podría de manera confiable y consistente "demostrar una conexión entre la evidencia y un individuo o fuente específica".

El informe lanzó a la comunidad científica forense a una crisis de interpretación, y muchos cuestionaron si sus métodos deberían considerarse "ciencias". El año pasado, el FBI anunció que prácticamente todo su testimonio de análisis de cabello había sido científicamente indefendible, mientras que la Comisión de Ciencias Forenses de Texas recomendó recientemente prohibir la evidencia de mordisco en la corte. En septiembre, el Consejo de Asesores del Presidente sobre Ciencia y Tecnología emitió un informe que concluyó firmemente que las técnicas forenses que se basan en patrones visuales no cumplieron con los estándares científicos y se basaron en las opiniones subjetivas de la policía.

Pero si bien la precisión de otros métodos visuales de coincidencia de patrones, como el análisis de salpicaduras de sangre, ha sido objeto de debate público vigoroso, la falibilidad de la comparación facial, o identificación facial, ha recibido menos atención.

Esto puede deberse a que comparar imágenes faciales puede parecer una tarea fácil o incluso intuitiva. "Asumimos, erróneamente, que somos buenos para reconocer caras", dijo David White, un psicólogo australiano que investiga la percepción facial. En realidad, sin embargo, en su mayor parte somos terribles al comparar fotografías, imágenes fijas de video e imágenes compuestas de caras desconocidas, y este sigue siendo el caso incluso con imágenes frontales completas de alta calidad.

Las fotografías de Talley y los sospechosos fueron enviadas a la Unidad de Análisis Forense, de Audio, Video e Imagen del FBI, donde los examinadores forenses capacitados comparan manualmente los puntos de similitud entre caras para ayudar a los investigadores a confirmar o eliminar las identidades de posibles sospechosos. Después de seleccionar cuadros del video, trabajan de ida y vuelta entre la evidencia de la escena del crimen y las imágenes de su sospechoso para llegar a una conclusión sobre el tipo y la cantidad de similitudes.

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