Agazapados hacia un nuevo acuerdo ecológico, algunos republicanos flip-flop sobre el cambio climático

Clima Chang
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El representante John Shimkus (R-IL) solía luchar con fuerza contra los fanáticos del cambio climático. Ahora dice: "Simplemente ya no vale la pena luchar". Tal rendición se está extendiendo entre las filas republicanas y conservadoras. ⁃ TN Editor
 

El representante John Shimkus una vez emitió un rechazo contundente de la ciencia climática en una audiencia en el Congreso, invocando la Biblia y declarando que "la Tierra terminará solo cuando Dios declare que es hora de terminar".

El mes pasado, en un giro, el republicano de Illinois firmó una carta con el máximo republicano del Comité de Energía y Comercio de la Cámara que decía "se deben tomar medidas prudentes para abordar los riesgos climáticos actuales y futuros".

"Simplemente ya no vale la pena pelear", dijo Shimkus en una entrevista cuando se le preguntó acerca de su postura cambiante sobre el cambio climático. "Veamos qué podemos hacer para abordarlo y no dañar la economía".

Shimkus se encuentra entre varios republicanos que, después de años de sembrar dudas sobre el cambio climático o ignorarlo por completo, están luchando por enfrentar la ciencia que alguna vez rechazaron. Están planificando audiencias sobre el tema, comprometiéndose a invertir en tecnologías para mitigar su impacto y hablando abiertamente sobre la necesidad de actuar.

El cambio de postura sigue a la creciente ansiedad del público después de huracanes catastróficos, inundaciones e incendios forestales vinculados al calentamiento global. El 74 por ciento de los votantes registrados piensa que está ocurriendo el calentamiento global y el 67 por ciento dijo que les preocupa, según las encuestas realizadas por el Programa de Yale sobre Comunicación sobre el Cambio Climático. Entre los republicanos conservadores, solo el 42 por ciento piensa que está ocurriendo el calentamiento global, pero eso representa un aumento de cinco puntos porcentuales desde una encuesta realizada en 2017.

Además, los demócratas han abordado el tema con fiebre populista, incluso proponiendo un plan amplio para eliminar gradualmente las emisiones de gases que calientan el clima a través de un "Green New Deal".

"Los miembros usan abiertamente el término cambio climático", dijo la senadora republicana Lisa Murkowski, de Alaska, rica en petróleo, sobre sus colegas republicanos. "No se ve este tipo de actitud despectiva sino conversaciones más abiertas sobre algunos de los desafíos, algunas de las tecnologías que podemos considerar, algunas de las soluciones".

Sin duda, la fiesta no se ha vuelto completamente verde. No ha aprobado ninguna propuesta importante para combatir el cambio climático y, en general, apoya las políticas de la administración Trump para revertir la regulación ambiental.

"Es un pequeño paso adelante", dijo Tiernan Sittenfeld, vicepresidente senior de la Liga de Votantes de la Conservación. "Queda por ver si son sinceros o si están comenzando a participar en una retórica engañosa".

Murkowski, quien preside el Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado y ha reconocido por mucho tiempo el cambio climático, ha programado la primera audiencia del panel sobre el tema en años, centrada en la generación de electricidad. Otros comités controlados por el Partido Republicano planean seguir con un enfoque en las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Murkowski. "Es en gran medida un esfuerzo multicomité", dijo.

Además de Murkowski, otros republicanos se han reunido en pequeños grupos para elaborar una estrategia sobre el tema: los senadores John Cornyn de Texas, Cory Gardner de Colorado, Susan Collins de Maine, Bill Cassidy de Louisiana, Thom Tillis de Carolina del Norte, Rob Portman de Ohio, Lindsey Graham de Carolina del Sur, y el ex candidato presidencial de 2012 Mitt Romney, ahora senador que representa a Utah.

"Hay un consenso cada vez mayor de nuestro lado de que las emisiones causadas por el hombre están contribuyendo al calentamiento global, que el 'acuerdo verde' es absurdo y que deberíamos poder encontrar una solución más adecuada al problema", dijo Graham en una entrevista. , agregando que recientemente había estado discutiendo el tema con Romney, quien calificó el cambio climático como un tema crítico.

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