Los incendios de baterías de automóviles eléctricos son extremadamente difíciles de extinguir

Fuente: KTVU VIA AP
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Los primeros en responder están sonando cuando los paquetes de baterías EV se encienden porque se queman muy calientes y muy largos, a menudo se reinician para quemar después de que se cree que se extinguieron. Además, en los choques donde se cortan los cables internos, los golpes severos pueden electrocutar literalmente a un humano. ¿Son los vehículos eléctricos realmente un avance en el transporte rentable? ⁃ TN Editor

Después de que un Tesla Model S fuera de control se estrelló contra un grupo de palmeras en una carretera en las afueras de Fort Lauderdale el mes pasado, la policía se apresuró a apagar el incendio resultante utilizando un extintor de incendios emitido por el departamento. Fue un esfuerzo perdido. El auto siguió ardiendo después del accidente, que mató al conductor.

Es posible que la policía no haya conocido las baterías de iones de litio dentro de los vehículos eléctricos, una vez encendidas, no se pueden apagar con productos químicos de un extintor convencional. Los incendios de la batería son susceptibles a una reacción en cadena autodestructiva conocida como fugas térmicas, lo que provoca un ciclo de retroalimentación de aumento de las temperaturas. El incendio de Tesla sorprendió a una serie de socorristas en Florida. Los bomberos finalmente apagaron las llamas con agua, lo que parecía funcionar, pero el auto destrozado se encendió dos veces más después de ser remolcado. Eso provocó lo que un informe policial más tarde denominó "medidas extraordinarias", incluida una llamada a la unidad de materiales peligrosos del condado de Broward para que le asesoraran sobre cómo apagar el fuego de una vez por todas.

El accidente ilustra los desafíos que enfrentan los socorristas que no están familiarizados con las características especiales (y los riesgos) de los sistemas de propulsión de los vehículos eléctricos. Los expertos en seguridad dicen que la única forma de apagar una batería de iones de litio dentro de un automóvil es con miles de galones de agua, mucho más de lo que se necesita para detener un incendio en un motor de gasolina típico. La otra opción es dejar que se queme solo. "Es un incendio tan difícil porque se necesita mucha agua para apagarlo", dijo Robert Taylor, jefe de bomberos en Davie, Florida, donde ocurrió el accidente.

Además de los incendios, los servicios de emergencia que se enfrentan a vehículos eléctricos se enfrentan a riesgos de cables de alto voltaje y motores de funcionamiento silencioso. La experiencia enseñó al equipo de Taylor importantes lecciones sobre el manejo de vehículos eléctricos. "Para nosotros", dijo, "será la conciencia de autoencendido de la batería y saber cuánto tiempo permanece la energía en ellas".

En una declaración por correo electrónico, Tesla Inc. calificó el accidente de trágico y dijo que se había comunicado con los socorristas para ofrecerles cooperación. La compañía también señaló que los incendios de vehículos no son exclusivos de los vehículos eléctricos. "Entendemos que la velocidad se está investigando como un factor en este choque", escribió la compañía, "y sabemos que las colisiones a alta velocidad pueden provocar un incendio en cualquier tipo de automóvil, no solo en vehículos eléctricos".

Con más de 760,000 vehículos eléctricos y enchufables en la carretera en los EE. UU., Según la Agencia Internacional de Energía, los servicios de emergencia con poca exposición en el pasado a estos automóviles tienen más probabilidades de encontrarse con uno en la escena del accidente. La Junta Nacional de Seguridad del Transporte de EE. UU. Ya está investigando múltiples incidentes relacionados con incendios de baterías de vehículos eléctricos y problemas encontrados por el personal de emergencia. La agencia planea emitir un conjunto de recomendaciones basadas en cuatro casos de referencia a fines del verano o principios del otoño. "Ese será el primer informe importante sobre el tema", dijo el portavoz de la NTSB Chris O'Neil.

Los vehículos eléctricos no son más propensos a accidentes o incendios que los automóviles que funcionan con gasolina, y podrían serlo menos, según un informe 2017 de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. Ese informe también señala que la tecnología de la batería todavía está evolucionando, sin ningún consenso sobre el diseño seguro del sistema. Los autos que funcionan con baterías siguen siendo una pequeña minoría en los EE. UU., Y las ventas de vehículos eléctricos representan solo el 1.2 por ciento del total de vehículos nuevos entregados en los EE. UU. El año pasado, según datos de Edmunds.

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